Verschillen tussen zelfcompassie en slachtofferschap

Is zelfmedelijden hetzelfde als slachtofferschap? Terwijl de ene houding actie en luisteren inhoudt, impliceert de andere manipulatie en blokkade. We bespreken het in dit artikel.
Verschillen tussen zelfcompassie en slachtofferschap

Laatste update: 24 oktober, 2021

Welke verschillen tussen zelfcompassie en slachtofferschap vinden we? Waaruit bestaan deze concepten? De waarheid is dat beide gedragingen op zichzelf gericht zijn en dat hun centrale inhoud lijden is. Daarom kunnen ze soms vergelijkbare concepten lijken, maar dat zijn ze niet.

Ze brengen grote verschillen met zich mee die we moeten kennen, te beginnen met hun doel. Terwijl zelfcompassie gericht is op verandering en je beter voelen (het is een vorm van zelfzorg), kan slachtofferschap echt schadelijk zijn. Wat weten we nog meer over deze concepten? Hoe ze te onderscheiden? We geven je enkele sleutels.

Wat zijn zelfcompassie en slachtofferschap?

Zelfcompassie wordt gedefinieerd als ‘het gevoel van compassie voor de eigen manier van zijn of handelen‘. Het lijkt erop dat wanneer we een slechte tijd doormaken, we gekwetst zijn of pijn hebben, we proberen die pijn te accepteren en te begrijpen.

Op zijn beurt is slachtofferschap, ‘de neiging van iemand, een groep mensen of een collectief om zichzelf als slachtoffer te beschouwen’.

In het eerste geval (zelfcompassie), hebben we het eigenlijk over een daad van zelfliefde die impliceert de mogelijkheid om onszelf op onze momenten van kwetsbaarheid te erkennen en ons daar te houden. Naar elkaar luisteren, ons laten huilen, enzovoort…

In plaats daarvan is slachtofferschap een nogal schadelijke trend. Het doet ons voortdurend rouwen om de pech die we hebben gehad, om hoe slecht we het hebben gedaan… in extreme gevallen is het in zekere zin een manier om onszelf te bekritiseren door middel van een negatieve interne dialoog.

Vrouw kijkt naar reflectie in spiegel

5 verschillen tussen zelfcompassie en slachtofferschap

Nu we beide concepten hebben gedefinieerd, gaan we het hebben over de verschillen tussen zelfmedelijden en slachtofferschap. We hebben het over 5 van hen, hoewel er mogelijk meer zijn.

1. Waar brengen ze ons naartoe?

Over het algemeen leidt zelfcompassie ons tot positieve acties naar onszelf toe, zoals naar onszelf luisteren, onszelf toestaan te huilen en een slechte tijd hebben, onze kwetsbaarheid erkennen, onszelf toestaan fouten te maken… Zelfcompassie is gezond, het doel is dat we voor onszelf kunnen zorgen op momenten van zwakte.

In plaats daarvan leidt slachtofferschap ons tot nogal schadelijke houdingen en gedragingen, via dat interne discours van negativiteit.

Met andere woorden, slachtofferschap doet ons klagen over onze fouten. Het is een nogal passieve houding, die geen actie of motivatie voor verandering impliceert. En dit brengt ons bij de volgende van de verschillen tussen zelfcompassie en slachtofferschap.

2. Passieve houding vs actieve houding

Een ander verschil tussen zelfcompassie en slachtofferschap is dus dat het eerste een actieve houding impliceert, terwijl slachtofferschap, zoals we zeiden, een passieve houding is. Waarom?

Als we zelfcompassie hebben, ondernemen we acties waardoor we ons beter gaan voelen, zoals bijvoorbeeld: onszelf toestaan te huilen, lezen, onszelf afleiden, onze emoties uiten, schrijven…

Deze gedragingen vormen een actieve houding die leidt tot verandering, tot verbetering. In plaats daarvan komen we bij slachtofferschap vast te zitten in negatieve emoties. Wij doen niets; gewoon klagen, verdrietig zijn, klagen over onze situatie…kortom: onszelf tot slachtoffer maken.

3. Het doel

Het doel is een van de verschillen tussen deze twee concepten. Zelfcompassie is een manier om onszelf bewust te maken van wat we op een bepaald moment nodig hebben. In zekere zin is zelfcompassie de kunst om voor jezelf te zorgen.

Door zelfcompassie proberen we die behoeften te ontdekken en eraan te voldoen. Slachtofferschap is echter vaak gericht op het manipuleren van anderen of het blijven lijden (zelfs onbedoeld of onbewust).

4. Interne dialoog

Een ander verschil tussen zelfcompassie en slachtofferschap heeft te maken met de interne dialoog die we in de ene situatie reproduceren. Bij slachtofferschap is de interne dialoog negatief. Zoals het woord zelf aangeeft, wordt de persoon het slachtoffer van wat hem is overkomen, hem is aangedaan of zelf heeft gedaan.

Aan de andere kant, bij zelfcompassie, is de interne dialoog een compassievolle dialoog met jezelf. Deze houding houdt in dat we goed met elkaar omgaan, goed met elkaar praten en vooral luisteren naar wat we nodig hebben. Verwelkom onze pijn en geef het de ruimte.

Hartvormig blad

5. Het aanpassingsvermogen

We zouden kunnen zeggen dat zelfcompassie ons in staat stelt ons aan te passen aan situaties en de daaruit voortvloeiende emoties. Aan de andere kant leidt slachtofferschap, vooral als het in de loop van de tijd aanhoudt, ons af van deze aanpassing, omdat het ons nog meer pijn kan bezorgen.

En het is zo dat, zoals we eerder zeiden, zelfcompassie actie, beweging, zoeken naar betekenis inhoudt… In plaats daarvan is slachtofferschap een passieve houding waardoor we niets doen om te veranderen, maar om te manipuleren of om anderen zich slecht te laten voelen.

Het belang van emotionele verantwoordelijkheid

Zoals we kunnen zien, is het niet hetzelfde om compassie te hebben met jezelf (zelfmedelijden) dan om jezelf tot slachtoffer te maken. Je zou kunnen zeggen dat zelfmedelijden in zijn maximale expressie, of in zijn meest extreme versie, kan uitmonden in slachtofferschap.

Daarom is het belangrijk dat we bij het accepteren van onze pijn in staat zijn om er verantwoordelijkheid voor te nemen, zonder op zoek te gaan naar externe of “schuldige” verantwoordelijken (zoals zou gebeuren bij slachtofferschap).

Affectieve verantwoordelijkheid houdt in dat we de leiding nemen over onze eigen emoties. Als we ze tot het uiterste doorvoeren, of als we de neiging hebben anderen de schuld te geven van wat ons overkomt, kunnen we slachtoffer worden. In plaats van ons een oplossing te bieden, zal ons dat laten doorgaan over die pijn, waardoor het chronisch wordt.



  • Neff, K. (2012). Sé amable contigo mismo. Paidós: Barcelona.
  • Simón, V. & Germer, C.K. (2011). Aprender a practicar mindfulness. Sello Editorial: Barcelona.