Dokter Francisco Lopera en de ziekte van Alzheimer

26 juli, 2020
Dr. Francisco Lopera leidt een groep die al 30 jaar onderzoek doet naar de ziekte van Alzheimer. Dankzij hun harde werk konden ze een nieuwe manier vinden om de ziekte van Alzheimer te behandelen, die waarschijnlijk zal helpen om het effectiever te bestrijden.
 

Momenteel proberen vijf grote onderzoeksprojecten geneesmiddelen te ontwikkelen om de ziekte van Alzheimer te behandelen. Vier daarvan worden ontwikkeld in de Verenigde Staten en één in Colombia. De laatste wordt geleid door Dr. Francisco Lopera, die verbazingwekkende vooruitgang heeft geboekt in de 30 jaar dat hij deze ziekte heeft bestudeerd.

Het verschil tussen het werk van Dr. Francisco Lopera en dat van andere onderzoekers is dat hij, deels toevallig en deels door constant te zoeken, een nieuwe manier heeft gevonden om de ziekte aan te pakken. Deze methode is namelijk gerelateerd aan genetische eigenaardigheden die hij bij één van zijn patiënten vond.

Alzheimer is een vorm van dementie die veel leed veroorzaakt bij mensen die eraan lijden, evenals bij hun families. Het progressieve geheugenverlies en de verschillende vaardigheden staan gelijk aan een langzame dood van identiteit, levensprojecten en een reden om te leven.

Veel mensen over de wereld hele wachten op genezing, of in ieder geval op een effectievere manier om de ziekte van Alzheimer te behandelen dan de huidige manier.

Dokter Francisco Lopera en de ziekte van Alzheimer
 

Het onderzoek van Dr. Francisco Lopera

Dr. Francisco Lopera leidt een onderzoeksproject waarin hij heeft samengewerkt met de National Institutes of Health (NIH) van de Verenigde Staten, het Banner Alzheimer’s Institute, de Gentech Company, en meer recentelijk, met experts van het Massachusetts General Hospital en het Schepens Eye Research Institute.

Het hoofdkantoor van hun werk is de Antioquia Universiteit in Colombia. Hij heeft veel tijd besteed aan het ontwikkelen van een behandeling voor de ziekte van Alzheimer.

Wetenschappers hebben belangrijke vorderingen gemaakt, maar de medicijnen die op de markt zijn, zijn beperkt. Om deze redenen, en gedurende al enkele jaren, richt het onderzoek zich eerder op preventie dan op genezing.

Voorlopig zijn er steeds meer degelijke methoden voor vroege opsporing. Dit zijn echter geavanceerde procedures die nog niet voor iedereen beschikbaar zijn en alleen worden gebruikt in onderzoeksgroepen. Maar het is waarschijnlijk dat ze binnenkort voor iedereen beschikbaar zijn, wat een geweldige stap voorwaarts is.

Een andere weg voor onderzoek

Dr. Franciso Lopera heeft dus een nieuwe weg gevonden voor onderzoek en hopelijk zal dit artsen in staat stellen de ziekte van Alzheimer beter te behandelen. Het begon allemaal in 1984, toen hij neuroloog was.

Een patiënt die pas 47 jaar oud was en al in de vergevorderd stadia van deze ziekte was, ging naar hem toe. Toen hij deze zaak bekeek, ontdekte hij dat de vader, grootvader en ooms van deze patiënt ook hetzelfde hadden gehad.

 

Dit bracht hem ertoe om een genealogie van deze familie te maken en zo vond hij de eerste familiegroep met een erfelijke vorm van Alzheimer. Later vond hij als onderzoeker nog twee families met dezelfde kenmerken.

Elf jaar na die eerste bevinding bewees zijn werkgroep dat het inderdaad de ziekte van Alzheimer was en dat in dit geval de ziekte het gevolg was van een genmutatie.

Jaren gingen voorbij en er verschenen nieuwe gevallen. In alle gevallen vonden ze dezelfde kenmerken. Ze noemden het ‘paisa-mutatie’ omdat er in de wereld geen andere verwijzingen naar waren.

Paisa verwijst specifiek naar een bevolkingsgroep die in het noorden van Colombia in de Andes woont. Het werkelijk verbazingwekkende deel van dit onderzoek moest echter nog plaatsvinden.

Hersenen van iemand met ziekte van Alzheimer

Nieuwe manieren om de ziekte van Alzheimer te behandelen

Dr. Lopera legt uit dat er bij de ziekte van Alzheimer een soort ophoping van ‘afval’ in de hersenen is. Het bestaat uit een eiwit dat amyloïde wordt genoemd.

Fragmenten blijven aan elkaar plakken en vormen vervolgens een soort ‘lijm’ die aan de neuronen blijft plakken en een aantal storingen in de hersenen veroorzaakt. Het andere deel van het ‘afval’ is tau, dat zich om het neuron wikkelt, het opsluit en het tot slot doodt. Tau is schadelijker.

 

Nu was één van de patiënten die door Francisco Lopera werden behandeld lid van één van de families die de mutatie hadden en zij ontwikkelde het ook. In tegenstelling tot al haar familieleden ontwikkelde ze de ziekte echter niet in een vroeg stadium.

Haar eerste symptomen manifesteerden zich pas toen ze in de zeventig was. Haar geval was volkomen uitzonderlijk en daarom richtte het onderzoek zich op haar.

Na zorgvuldige studies in Boston ontdekten experts dat de hersenen van de patiënt gevuld waren met amyloïde, zelfs met meer dan in andere gevallen. Ze had echter heel weinig tau. Het onderzoek stelde hen in staat om te verifiëren dat bij deze specifieke patiënt een andere mutatie de productie van tau remde en dit was wat de voortgang van de ziekte vertraagde.

Is de gentherapie van Dr. Francisco Lopera het antwoord?

Het blad Nature publiceerde het artikel, (link in het Engels) dat een geheel nieuwe onderzoeksweg opende om Alzheimer te behandelen. Deskundigen zijn van mening dat het op basis van de bij deze patiënt verzamelde informatie mogelijk zou zijn gentherapie te ontwikkelen en deze genetische informatie bij andere mensen te repliceren.

Experts overwegen ook om een medicijn te ontwikkelen om het mechanisme van de beschermende mutatie na te bootsen. We blijven de onderzoeken op de voet volgen!

 

Tribín, H. S., López, P. J. M., Rico, J. M. M., del Mar Moreno, L., Suárez, L., del Mar Sánchez, C., … & Ariza, N. (2019). INNOVACIONES MÉDICAS REALIZADAS POR COLOMBIANOS O EXTRANJEROS EN COLOMBIA. Medicina, 41(1), 68-76.