Kelvin Doe: de jonge, autodidactische ingenieur die werkt aan een betere wereld

Het verhaal van Kelvin Doe is het verhaal van een jongen die wist dat niemand hem zou helpen. Daarom nam hij de beslissing om zichzelf te helpen. Hij deed het buitengewoon goed. In feite is zijn leven een voorbeeld van het feit dat het, zelfs in de moeilijkste omstandigheden, veel beter is om je te concentreren op oplossingen dan op problemen.
Kelvin Doe: de jonge, autodidactische ingenieur die werkt aan een betere wereld

Laatste update: 04 februari, 2022

Kelvin Doe is het levende bewijs dat gebrek een beperking of een uitdaging kan zijn, het hangt er allemaal van af hoe je het bekijkt. Er zijn mensen die veel hebben en weinig bereiken. Er zijn anderen, zoals Kelvin, die weinig hebben maar veel bereiken, en geleidelijk hun weg vinden uit schijnbaar onmogelijke situaties.

Het verhaal van Kelvin Doe begint in Freetown, de hoofdstad van een van de armste landen ter wereld, Sierra Leone (Spaanse link). Hij werd in 1996 in een sloppenwijk geboren, terwijl zijn land probeerde te herstellen van een burgeroorlog die pas een paar jaar eerder was geëindigd. In het land werd nog voortdurend gesproken over bloedbaden, oorlogsmisdaden en niet geheelde wonden.

Kelvin was zwart, Afrikaans en arm. Drie kenmerken die hem niet veel goeds leken te voorspellen in een wereld die wordt gedomineerd door rijke blanken op het noordelijk halfrond. Kelvin was een vrolijke jongen, met een hardwerkende en toegewijde moeder, maar geen vader. Misschien uit gewoonte, of misschien vanwege een slepende hoop, ging hij naar de plaatselijke school om te leren.

We kunnen allemaal iets veranderen. Toen ik begon had ik geen middelen. Ik moest mezelf pushen .”

-Kelvin Doe-

Sierra Leone

Sierra Leone: de vuilnisbelten

De wereld van vandaag zit vol met elektronische apparaten die in een mum van tijd verouderd zijn. Dat zorgt voor tonnen technische rommel (Spaanse link). We vragen ons echter nooit af waar het allemaal heen gaat.

Dat afval komt trouwens terecht in landen als Sierra Leone, maar ook in Ghana, China en India. In al deze landen zijn er plekken, meestal nabij arme buurten, waar dit soort afval zich ophoopt.

Veel arme gezinnen verdienen de kost door die stortplaatsen te graven. Gebruikelijk is dat ze de elementen redden die een soort metaal bevatten dat op de markt kan worden verkocht. Kelvin Doe deed dat. Hij was echter een slimme jongen, en naast het delven en verkopen van metalen onderdelen om zijn moeder te helpen, begon hij zich er ook dingen over af te vragen .

Kelvin bewaarde altijd stukken van de stortplaats die hem het meest opvielen en onderzocht ze zorgvuldig. Hij vroeg, hij ontdekte, en bij elke ontdekking voelde hij zich meer gefascineerd. Hij wilde ermee experimenteren, maar er was een probleem. In zijn gemeenschap hadden ze maar een paar uur per week elektriciteit.

Een grote kleine prestatie

Kelvin Doe dacht dat er een manier moest zijn om het probleem op te lossen. Hij ging naar de bibliotheek van zijn oude school en daar vond hij een aantal oude en verouderde technische boeken.

Deze waren echter voldoende om te bereiken wat hij wilde. Dat was om een batterij te maken om hem meer uren energie te geven om zijn experimenten uit te voeren. Hij slaagde en maakte later zijn eigen elektrische generator.

De generator werd een ontmoetingsplaats voor de hele gemeenschap. Daar hadden ze licht, konden ze de gerecyclede mobieltjes opladen die velen hadden herbouwd en ze hadden het allemaal gezellig samen. Toen Kelvin Doe aan dit avontuur begon, was hij amper tien jaar oud. Vier jaar later dacht hij dat het misschien tijd werd om verder te gaan.

Een van zijn grote passies was muziek, dus besloot hij een radiostation te beginnen. Hij speelde zijn favoriete liedjes, zond voetbalwedstrijden uit voor iedereen en gaf zelfs een stem aan de buren zodat ze hun problemen konden blootleggen. Ze begonnen hem DJ Focus te noemen.

Kelvin Doe

Een gelukkige draai

In Sierra Leone was er een innovatiewedstrijd voor middelbare scholieren. Kelvin deed mee met zijn uitvindingen en was een van de finalisten. Daar ontmoette hij David Sengeh, een doctoraalstudent aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT). Die was verbaasd. Met stukjes afval had deze jongen technologie weten te maken. Bovendien was het meest verrassende dat hij autodidact was.

Sengeh nodigde hem uit om zijn verhaal te vertellen in verschillende onderwijscentra in de Verenigde Staten. Kelvin had zijn stad nooit verlaten, maar hij nam de uitdaging aan. Twee weken lang sprak hij over zijn uitvindingen in verschillende universiteiten en technologiecentra.

Een paar maanden later kreeg hij een voorstel van een aantal Canadezen om een netwerk van zonnepanelen met wifi aan te leggen, met als doel elektriciteit naar de afgelegen streken van Sierra Leone te brengen.

Van het een kwam het ander en op 21-jarige leeftijd verhuisde Kelvin Doe naar Canada om formeel te doen wat hij altijd had gedaan: techniek studeren.

Hij vordert momenteel met zijn studie en gaat verder met het Canadese project. Gevraagd naar de kracht die hem heeft gedreven, zegt hij: “Mijn moeder is de reden voor mijn inspiratie. Ik wil teruggaan en helpen, niet alleen haar maar mijn hele gemeenschap.” Wellicht ook interessant voor jou

Ferdinand Magellaan: biografie van een epische reiziger
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Ferdinand Magellaan: biografie van een epische reiziger

Ferdinand Magellaan was de man die de eerste zeevaart om de wereld bedacht en uitvoerde. Hij werd geboren in Porto, Portugal, in 1480.




De inhoud van Verken Je Geest is uitsluitend bedoeld voor informatieve en educatieve doeleinden. Deze informatie vervangt niet de diagnose, het advies of de behandeling van een professional. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.