Into the wild: afstand doen van materiële spullen

· december 4, 2018

Waarom kiezen om als een bedelaar te leven als je alles hebt? Waarom zou je alle luxe en comfort opgeven om als een wild persoon te leven? Misschien wil je gewoon leven, in de strikte zin van het woord. Leef, eet om te overleven, voel je als een deel van de natuur, vergeet wat de maatschappij tot stand brengt en wees vrij… Dat is wat Into the Wild, een film uit 2007 geregisseerd door Sean Penn, inhoudt.

Into the Wild’s betoog

Het boek van Jon Krakauer is de inspiratie voor de film en het gaat over een echt verhaal: het verhaal van Christopher McCandless. Hij was een jonge man die werd geboren in Virginia en behoorde bij een familie uit de hogere middenklasse. Hij had een welgestelde jeugd met zijn ouders.

In werkelijkheid waren, achter de verschijningsvormen van een modelfamilie, de discussies zeer frequent. McCandless was een jonge man die al vanaf jonge leeftijd uitblonk in zijn studies. Hij studeerde af in antropologie en geschiedenis en hield van lezen.

Twee van zijn favoriete auteurs waren Tolstoi en Thoreau. Ze inspireerden hem en leidden hem ertoe de meest radicale beslissing van zijn leven te nemen. Moe van het leven in een wereld van uiterlijk, van altijd doen wat “hij moest doen,” van leven in een absoluut materialistische wereld, en het moeten volgen van de regels, besloot hij om alles achter te laten.

Hij schonk al zijn spaargeld aan het goede doel en startte een solo-reis met niets anders dan zijn rugzak en een paar bezittingen.

Een held is geboren

McCandless wilde een staat van absolute vrijheid ervaren. Hij wilde één zijn met de natuur. Het was niet gemakkelijk, maar dat is het pad dat hij voor zichzelf koos.

Deze romantische visie op het leven en onze wilde kant maakte van McCandless een soort legendarische held die de Amerikaanse populaire folklore van de twintigste eeuw van brandstof voorzag.

Achter de legende schuilt er echter altijd een mogelijk donkerdere waarheid. Een nadelige kant die deze moderne held en zijn heldendaden had, was een voordeel voor zijn legioenen van volgelingen.

Into the Wild presenteert de liefste versie van dit personage als een verzameling legenden verteld door zijn zus en door McCandless zelf. Hij reist door onherbergzame plaatsen en fascinerende paden en komt ook in de donkerste plaatsen van grote steden …

“Ik ging naar het bos omdat ik bewust wilde leven, om alleen de essentiële feiten van het leven te zien, en om te zien of ik niet kon leren wat het leven me moest leren. Om niet, wanneer ik zou sterven, zou ontdekken dat ik niet had geleefd.”

-Henry David Thoreau-

into the wild

Vrijheid

Kunnen we echt vrij zijn in een wereld vol verplichtingen en opleggingen? We hebben sociale en politieke vrijheid, vrijheid van meningsuiting, maar ze zijn zeker beperkt. Kunnen we echt over vrijheid praten als er grenzen zijn?

Vrijheid, in de strikte zin van het woord, mag niet worden beperkt. Daarom heeft het concept van vrijheid dat we vandaag de dag kennen zich voortdurend aangepast. Wanneer we aan vrijheid denken, denken we aan vrijheid als afhankelijk van iets. Sociale vrijheid is bijvoorbeeld afhankelijk van en beperkt door wetten en moraliteit.

McCandless voelde dat hij nooit vrij was geweest, dat alles wat hij in zijn leven had gedaan van hem werd verwacht. De samenleving dwingt ons regels te volgen: studeren, werken, een huis kopen met het geld dat je hebt verdiend… alles is gerelateerd aan materiële zaken.

Mensen studeren af ​​van de universiteit als een symbool van status, van macht, van ‘iemand zijn’, in plaats van echt te leren. Tegelijkertijd openen universiteitsdiploma’s de deuren om banen te krijgen om geld te verdienen, zodat ze materiële dingen kunnen kopen die hen ‘gelukkig’ zullen maken.

De oorsprong van de utopie

McCandless vond het leuk om te leren en te studeren, maar hij zag het niet als een doel of als een object dat hij wilde bezitten. Een universitair diploma interesseerde hem niet.

Zijn familie zag het echter als een grote prestatie, als iets dat elke ‘goede zoon’ zou moeten nastreven. Maar voor McCandless was het niets meer dan een belemmering voor zijn zoektocht naar vrijheid.

Deze jongeman besloot zijn eigen utopie in de praktijk te brengen en alles op te geven om vrij te zijn. Hij vond het niet erg om onder extreme omstandigheden te leven, zoals op straat slapen of jagen om te eten.

Hij wilde zijn zoals de wilde dieren die leven volgens de natuur (en zijn regels). Hij wilde de maximale vrijheid ervaren, iets dat voor de meeste mensen niets meer is dan een droom, een utopie… Voor McCandless was het een haalbaar doel.

Christopher Mccandles

Into the Wild: de mythologisering

Alsof het de reis van de held was, toont Into the Wild de ontwikkeling van het personage en zijn zoektocht naar vrijheid. Mensen die de reis van McCandless kenden, voedden de legende en het werd beetje bij beetje een mythe.

Dit is iets dat nu vrij ingewikkeld lijkt, omdat technologieën ons leven hebben overgenomen en legendes in iets van vroeger hebben veranderd.

Helden voelen meestal eerst een roep om aan hun reis te beginnen. Ze doen heldendaden en op een gegeven moment worden hun tegenslagen zo sterk dat ze hen laten overwegen om op te geven. Later gebeurt er iets (bovennatuurlijk of niet) waardoor ze hun geloof terugkrijgen en hun reis voortzetten.

McCandless werd een soort moderne held met zijn reis, een legende-waardig figuur. Veel van zijn prestaties werden uiteraard overdreven, vervormd en zelfs gedegradeerd, maar dit alles veranderde McCandless in een mythe.

Iedereen had over hem gehoord en toen hij dood werd aangetroffen, werd zijn verhaal versterkt. Zijn dood heeft in hoge mate bijgedragen tot de schepping van de mythe.

Into the wild

De strijd om idealen

McCandless veranderde in een utopie, in de personificatie van de strijd om idealen. Into the Wild gaat over hoop, het genieten van de natuur in zijn puurste staat, het overwinnen van tegenslagen en bovenal een onderbreking.

Een onderbreking van onze routine, van monotonie van waar we zijn en wat we hebben. Een breuk met een leven waarin materiële dingen regeren en we zijn vergeten dat we allemaal stervelingen zijn.

Locus terribilis en locus amoenus

McCandless wist hoe hij deze essentie moest vangen, leefde gewoon om te leven en niets anders, genietend van wat de natuur hem gaf, zelfs als het donker en moeilijk werd. De film presenteert de stad als de ‘locus terribilis’, wat betekent dat het de plaats is waartoe hij niet behoort. Het is een plek waar mensen die de regels niet willen volgen, veroordeeld zijn om in absolute ellende te leven.

leven in de stad was niks voor christopher

Daarentegen vertegenwoordigt de natuur de locus amoenus. Dat is de idyllische plek waar mensen die afstand hebben gedaan van materiële spullen, niets anders nodig hebben. In de stad gaat McCandless naar een opvanghuis, op zoek naar het comfort van een bed, maar hij verwerpt het uiteindelijk.

Ondanks de barre weersomstandigheden was alles beter voor hem dan in het donkerste deel van de stad wonen. Daar was geen plaats voor hem, geen plaats voor zijn utopie. In deze plaats moest alles met geld worden gekocht.

“De vrijheid en eenvoudige schoonheid is gewoon te goed om te laten liggen.”

-Christopher McCandless, Into the Wild –

De film Into the Wild bereikt zeker zijn missie. Het slaagt erin om ons wakker te maken uit die onwerkelijke wereld die ons tot slaaf maakt, om ons uit onze routine en comfortzone te krijgen. Het moedigt ons zelfs aan om vrijheid te zoeken!