Atkinson's verwachtingswaardetheorie

De waarde die je hecht aan je doelen en de verwachtingen die je hebt, bepalen volgens de theorie van Atkinson je drijfveren.
Atkinson's verwachtingswaardetheorie

Laatste update: 22 oktober, 2021

In dit artikel bespreken we Atkinson’s verwachtingswaardetheorie. Als mens handel je vanuit impulsen, motivaties en behoeften. In feite zijn dit krachtvectoren die je gedrag sturen en in veel gevallen bepalen.

Vanuit wetenschappelijk onderzoek zijn verschillende studieperspectieven geschetst die de invloed van deze drijfveren proberen te specificeren. Een van hen bestudeert secundaire motieven. Met andere woorden, die niet op biologische basis zijn gebaseerd, maar aangeleerd zijn.

Net als de primaire motieven, activeren en sturen de secundaire je gedrag naar een doel. In het verlengde hiervan hebben we het in dit artikel over de verwachtingswaardetheorie van Atkinson.

Secundaire motieven zijn niet zo verbonden met overleven als de primaire. In feite hebben ze de neiging om emotionele ontwikkeling te betreffen. Sommige auteurs zijn echter van mening dat de secundaire motieven superieur zijn aan de primaire motieven en dat ze zelfs de primaire motieven conditioneren.

Een klassiek perspectief is er een die van mening is dat secundaire motieven functioneren als een gevolg van een impuls die een behoefte genereert, een behoefte die voortkomt uit het individu zelf. Binnen dit perspectief, samen met andere auteurs, is Atkinson’s verwachtingswaarde-theorie.

Het cognitieve perspectief van Atkinson’s verwachtingswaardetheorie

John William Atkinson (1923-2003) was een Amerikaanse psycholoog en pionier in de wetenschappelijke studie van motivatie, prestatie en gedrag bij mensen. Meer specifiek bestudeerde hij prestatiemotivatie en introduceerde hij cognitieve elementen in de analyse van doelgericht gedrag.

De verwachtingswaardetheorie van Atkinson is gebaseerd op cognitieve elementen. Daarom is het een gangbare cognitivistische theorie.

Cognitivisme is een stroming in de psychologie die alle processen en elementen bestudeert die van invloed zijn op je kennis, en dus indirect op je gedrag. Deze cognitieve elementen zijn de verwachtingen over het behalen van een doel en de waarde die je eraan hecht.

Geest van een persoon met mechanismen

De verwachtingswaarde-theorie

De verwachtingswaardetheorie (1957, 1964) stelt dat het bereiken van een doel het resultaat is van de vermenigvuldiging van drie componenten. Dit zijn het motief (of de behoefte aan prestatie), de kans op succes (verwachtingen) en de stimulerende waarde van de taak.

Deze theorie bestudeert dus drie constructies: motieven, verwachtingen en aanmoedigingswaarde.

  • Motieven. Dit zijn relatief stabiele disposities of eigenschappen die je ertoe aanzetten om te streven naar het succesvol oplossen van een taak en er trots op te zijn, of in ieder geval om mislukking te voorkomen. Wat de oorsprong van de motieven betreft, is Atkinson het volledig eens met McCelland (1954) wanneer hij erkent dat ze, hoewel ze latent kunnen zijn, allemaal aangeleerd zijn. Dus je neiging tot een of andere reden zal bepalen hoe je het gebruikt om je taak te volbrengen.
  • Verwachtingen. Deze hebben betrekking op de perceptie van de waarschijnlijkheid die je hebt over het bereiken van je doel. Deze variabele wordt door Atkinson gedefinieerd als ‘een voorkennis van de gevolgen die kunnen worden afgeleid uit een bepaalde activiteit’.
  • Incentive waarde. Dit is de waarde die je geeft aan het bereiken van een doel. Het kan positief of negatief zijn. Het beïnvloedt de waarde van uw incentive en de complexiteit van de taak. Daarom, hoe complexer een taak of doel is, hoe minder stimulerende waarde het voor jou zal hebben.

De aanmoedigingswaarde zal, net als de verwachtingen, van persoon tot persoon verschillen. Om deze reden zijn het cognitieve elementen die individuele verschillen markeren.

Als het resultaat van een activiteit een bron van voldoening is, is de aanmoedigingswaarde over het algemeen positief. Anders, als het resultaat een straf is of gewoon negatieve effecten heeft, zal de waarde negatief zijn.

De verwachtingswaardetheorie in academische prestaties.

Laten we, om de verwachtingswaardetheorie beter te illustreren, kijken naar het volgende hypothetische scenario. Stel je voor dat je wilt slagen voor een examen.

De waarde die je hecht aan het doorgeven ervan is positief en ook hoog. Bovendien heb je een hoge verwachting om het te behalen, omdat je je er met eerdere examens met succes op hebt voorbereid. In dit geval is uw prestatiemotivatie hoog.

Laten we nu echter een ander scenario nemen. In dit geval is de aanmoedigingswaarde die je hebt om te slagen voor het examen nog steeds positief, maar de verwachting die je hebt over het slagen is laag. Daarnaast vind je de taak complex, met een hoge moeilijkheidsgraad. In dit geval zal je motivatie lager zijn, omdat de verwachting die je hebt laag of nul is.

Ten slotte, als de waarde die je hecht aan het slagen voor het examen nul of negatief is – aangezien je het niet positief vindt om het te halen, zal je motivatie laag zijn, zelfs als je een hoge verwachting hebt om het te halen.

Jongen studeert in de bibliotheek

De neiging tot succes en de neiging tot falen

Atkinson herformuleerde de theorie in 1966 en stelde dat de mens een neiging vertoont om mislukkingen te vermijden en trekt hierover twee conclusies:

  • De neiging om mislukkingen te vermijden is groter als de moeilijkheidsgraad van de taak gemiddeld is.
  • Wanneer de moeilijkheidsgraad van een taak constant blijft, is de neiging om falen te vermijden groter, op voorwaarde dat de reden voor het vermijden van falen sterk en niet zwak is.

Atkinson ziet deze faalangst als een negatieve motivatie en de neiging tot presteren als een positieve motivatie gerelateerd aan de hoop op succes bij het bereiken van een doel. Bovendien nam hij in deze herformulering twee affectieve toestanden op, zoals tevredenheid of trots op het bereiken van een doel of de schaamte om het niet te bereiken.

Nieuwe modellen

Er zijn ook verschillende verwachtingswaardemodellen ontwikkeld door andere auteurs, waaronder nieuwe conceptuele variabelen. Zo stelt het verwachtingswaardemodel van Eccles en Wigfield (2002) dat de relatie tussen verwachting en de waarde die men geeft aan het bereiken van een doel positief is, terwijl deze relatie voor Atkinson negatief was.

Kortom, de verwachtingswaarde-theorie markeert een mijlpaal op het gebied van motivatie en de psychologie van individuele verschillen. Bovendien is het mogelijk geworden om de variabelen te bestuderen die van invloed zijn op het behalen van doelen.

Om deze reden is het toepasbaar op verschillende gebieden die bedoeld zijn om doelen of doelstellingen te bereiken, zoals academische of organisatorische gebieden. Wellicht ook interessant voor jou

Consciëntieusheid – zelfdiscipline en de weg naar succes
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Consciëntieusheid – zelfdiscipline en de weg naar succes

Consciëntieusheid laat geen ruimte voor verwaarlozing, fouten of uitstelgedrag. Wat deze persoonlijkheidseigenschap inhoudt, lees je hier.



  • Arnau Gras (s.f.) El estudio de la motivación humana. Departamento de Psicología. Universidad de Barcelona.
  • Miñano Pérez, Pablo & Castejón Costa Juan Luis & Cantero Vicente Mª Pilar (2008) Predicción del rendimiento académico de las variables cognitivo-motivacionales de un modelo expectativa-valor. INFAD. Revista de Psicología, 1(4), 483-492.