Squid Game: wat is het geheim van het succes?

Squid Game is al een sociaal fenomeen geworden. In feite onthult deze tv-serie duistere en interessante aanwijzingen over onze huidige wereld die de moeite waard zijn om over na te denken...
Squid Game: wat is het geheim van het succes?

Laatste update: 11 oktober, 2021

Wat als je favoriete spel uit je kindertijd zowel bloederig als dodelijk was? Welnu, dit is het uitgangspunt van het nieuwste grote succes van Netflix, Squid Game.

Deze Zuid-Koreaanse productie is een krachtige allegorie over het heden en onze zeer competitieve en ongelijke samenleving. Wat innovatief is, is dat ze het ons laten zien door een eenvoudige en klinkende lens van een kinderspel.

Sommige mensen vergelijken deze productie onvermijdelijk met shows als The Hunger Games of Black Mirror. Hwang Dong-hyuk heeft deze serie gemaakt en geregisseerd. Hij legde uit dat hij het script voor Squid Game al in 2008 had geschreven, maar vond dat het destijds te gewelddadig en niet-commercieel was. Daarom besloot hij het in een la op te bergen.

Pas onlangs werd hij zich van iets bewust. Dit was het feit dat de wereld van vandaag op vele manieren dodelijk wordt. Plotseling klopte het verhaal dat hij meer dan tien jaar geleden schreef.

Hij presenteerde het aan Netflix. Interessant genoeg vonden de directeuren van dit streamingbedrijf helemaal geen probleem met de expliciete inhoud. Hwang was volledig vrij om te laten zien wat hij wilde, en dat deed hij ook. Bovendien is de show een doorslaand succes.

De deelnemers mogen naar voren gaan wanneer “It” “Groen licht” roept. Ze moeten stoppen wanneer “It” “Rood licht” roept. Als er vervolgens beweging wordt gedetecteerd, worden ze doodgeschoten.

Still uit The Squid Game

Het succes van Squid Game begrijpen

Squid Game is een recente release op Netflix, maar heeft al de toppositie voor de meest bekeken series op dit platform. Verder zie je op sociale media continu shots, memes en verwijzingen naar deze productie. Inderdaad, de media vragen de maker al of er een tweede seizoen komt. Het lijkt er echter op dat het antwoord voorlopig nee is.

Je vraagt je misschien af waarom deze show zoveel opschudding heeft veroorzaakt. Inderdaad, hoe is de show erin geslaagd om duizenden mensen over de hele wereld te boeien? Wat maakt het zo speciaal? Het antwoord is zowel eenvoudig als interessant tegelijk.

Seong Gi-hun is een man van middelbare leeftijd die wordt geplaagd door verschillende persoonlijke drama’s. Hij ziet zijn dochter amper en heeft grote schulden bij woekeraars. Op een gegeven moment ontmoet hij een man op een treinstation.

Deze man suggereert dat Gi-hun deel gaat nemen aan iets dat zijn financiële situatie zou kunnen veranderen. Gi-hun denkt erover na en stemt uiteindelijk toe. Al snel wordt hij ontvoerd en bewusteloos naar een onbekende locatie gebracht. Hij wordt wakker, in een magazijn, gekleed in een genummerd trainingspak, samen met veel andere mensen in dezelfde situatie.

Squid-game dompelt ons onder in een micro-universum dat lijkt op een dystopische hel, waarin we ons onmiddellijk inleven in de worstelingen van zijn personages.

Een fabel over de moderne kapitalistische samenleving

Squid Game is veel meer dan een gewelddadige overlevingsoefening. Het is een fabel over huidige samenlevingen, concurrentievermogen en ook klassenverschillen. In zekere zin doet het ons denken aan de veelgeprezen film Parasite, die een onthullende en schokkende metafoor bleek te zijn over de sociale realiteit van bijna elk land ter wereld van vandaag.

We leven in een wereld waar sommige elites obsceen rijk zijn en anderen hun leven verliezen voor geld. Om deze reden is het extreem gemakkelijk om je te identificeren met de hoofdrolspelers van deze productie.

In feite was dit waar de maker naar op zoek was, dat zijn personages voor ons herkenbaar waren en dat we dit soort profielen allemaal in onszelf of in mensen om ons heen konden identificeren.

Als we zien dat deze personages gevangen zitten in deze dystopische setting, kunnen we ons gemakkelijk in hen inleven. Het lijkt een beetje op een van Dante’s cirkels van de hel waar niemand lijkt te overleven.

De spellen zijn eenvoudig, de organisatie complex

De spellen zijn eenvoudig, volgen uiterst elementaire regels en zijn gemakkelijk te begrijpen. Dit stelt ons in staat om onze aandacht te richten op hoe de personages zich ontwikkelen, en hoe ze zich met sommigen verbinden en anderen verraden.

We kunnen echter niet anders dan meevoelen met degenen die verliezen. Bovendien hebben we vaak een duidelijk gevoel dat niemand ooit echt wint en dit voegt nog meer drama en interesse toe aan de ontwikkeling van de serie.

We kunnen er niet omheen een verwijzing te maken naar de organisatie van het spel zelf. In feite doet het denken aan de samenleving van een mierenhoop. 

Het spel wordt gerund door gemaskerde mannen die van elkaar te onderschijden zijn door verschillende tekeningen op hun maskers. Degenen die bijvoorbeeld een cirkel dragen, zijn de basisoperators.

Degenen met driehoekige maskers zijn daarnaast de gewapende soldaten en degenen met vierkante maskers de managers of bazen. Het zijn allemaal werkmieren die een verdoemd doel dienen.

Het ritme en de sfeer zijn perfect, evenals het script zelf en de regie en de acteurs. Hoe bang we ook zijn, hoeveel geweld we ook zien, we gaan van het ene hoofdstuk naar het andere en houden onze adem in en laten onze verwachtingen de vrije loop.

Naarmate het plot van de serie vordert, is het onvermijdelijk dat we ons hechten aan bepaalde personages en gaan raden wie er in de volgende game geëlimineerd zal worden.

Scene uit Squid Game

Squid Game en het Stanford-gevangenisexperiment uit 1971

De serie van Hwang Dong-hyuk voert ons terug naar twee specifieke theoretische en psychologische concepten. Enerzijds is er de klassieke nulsomspeltheorie.

De benadering waarbij de winsten of verliezen van de ene deelnemer worden afgewogen tegen die van de andere speler. Met andere woorden, in het leven zijn er alleen winnaars en verliezers en dit bevordert op de een of andere manier het evenwicht in de samenleving.

Aan de andere kant is het onvermijdelijk om bij het kijken naar Squid Game te denken aan het beroemde experiment van Philip Zimbardo in 1971.

Deze psycholoog liet ons met zijn controversiële rollenspel in de kelders van Stanford University zien dat goedheid kan worden gemanipuleerd. Hij leerde ons zelfs dat we soms, als we bepaalde regels niet in twijfel kunnen trekken, ofwel slaven of gevangenbewaarders worden.

Kortom, dit tv-programma stelt ons niet alleen in staat om de Zuid-Koreaanse samenleving beter te begrijpen. Het dwingt ons ook om na te denken over meerdere aspecten van de complexe en steeds dystopischere wereld waarin we vandaag leven. Wellicht ook interessant voor jou

Your Name: Japanse film van tradities, trends en mythes
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Your Name: Japanse film van tradities, trends en mythes

Your Name is een Japanse animatiefilm waarin tradities, mythes en trends centraal staan. Het is grappig en ook zeer interessant.