Waarom heeft het brein twee hersenhelften?

Het hebben van twee hersenhelften is een eigenaardigheid die veel dieren met ons gemeen hebben, waaronder slakken en bijen. Dit is wat de neurowetenschap hierover te zeggen heeft.
Waarom heeft het brein twee hersenhelften?

Laatste update: 10 oktober, 2021

Het lijkt misschien een simpele en zelfs kinderachtige vraag. Waarom heeft het brein twee hersenhelften? Is er een bepaalde reden waarom de evolutie van de hersenen betekende dat het geen verenigd en perfect bolvormig orgaan vormde? In feite is deze vraag, verre van te simplistisch, van groot belang voor de wetenschappelijke gemeenschap.

Om te beginnen zijn er velen die bij het zien van de vorm van een brein geïntrigeerd zijn door al die plooien van de hersenschors. Inderdaad, dit orgaan, verre van bolvormig en glad, vertoont een oppervlak vol hobbels en plooien.

Bovendien, als we het volledig zouden kunnen verlengen, zouden we ontdekken dat het de lengte zou hebben van een klein tafelkleed: bijna 2.500 vierkante centimeter.

De reden voor de vouwen en de hobbelige vorm is eenvoudig : het bespaart ruimte. In feite maakt het op zichzelf vouwen het mogelijk om dichter en langer te zijn. Dit is al een evolutionair voordeel.

Bovendien, als het gaat om de distributie en waarom het twee hersenhelften heeft, volgt het antwoord in dezelfde lijn. Het stelt ons in staat om ons verder te specialiseren.

De hersenen zijn een zeer geavanceerd orgaan. Bovenal is het een gespecialiseerd orgaan. In feite vervult elk gebied een specifieke functie. Daarom zijn zowel de vorm als de verdeling van dit orgaan zo bepalend.

‘Ik ben een brein, Watson. De rest van mij is slechts een appendix.’

Sherlock Holmes

Het brein bestaande uit twee hersenhelften

Waarom hebben de hersenen twee hersenhelften?

Een van de antwoorden die als eerste in je opkomen met betrekking tot de reden waarom de hersenen twee hersenhelften hebben, kan te maken hebben met het idee van bolvormige dominantie.

Dit vereist echter kwalificatie. In feite werd jarenlang de theorie voorgesteld dat intuïtieve en creatieve mensen de rechterhersenhelft meer gebruikten, terwijl logische mensen de linkerkant meer gebruikten.

De theorie van hersendominantie is echter een neuromythe. In feite gebruikt de mens beide hersenhelften in gelijke mate. Toch blijft deze theorie tot op de dag van vandaag populair.

Het werd in de jaren zestig geïntroduceerd door neuropsycholoog Roger Sperry. Recentere studies (Engelse link), zoals die van de Andrés Bello Katholieke Universiteit (Venezuela), tonen echter aan dat er geen bewijs is om deze bewering te ondersteunen.

Niettemin evolueerden de hersenen in twee helften. Maar niet in die mate dat de ene helft in sommige disciplines vaardiger was dan in andere. Inderdaad, de klassieke plooien en de twee hersenhelften zijn samen verantwoordelijk voor de functies die dit prachtige oraan vervult.

Hersendeling is buitengewoon gunstig

Laten we eens nadenken over een grote kast. Als je wilt dat het functioneel en praktisch is, moet je er eerst planken in plaatsen. Dat komt omdat het vrij nutteloos zal zijn als het gewoon een constructie is zonder een nuttige lay-out van binnen. Zo is het ook met de hersenen. Onderzoek (Engelse link), gepubliceerd in het tijdschrift Neuron, suggereert het volgende:

  • Door verschillende hersengebieden voor elke complexe taak te hebben, wordt het efficiënter.
  • Het doel van de hersenen is om tegelijkertijd oneindig veel functies uit te voeren. Hiervoor heeft het elke regio nodig om een doel te vervullen en verbinding te maken met de andere regio’s.
  • De hersenen hebben twee hersenhelften omdat in elk van hen meerdere activiteiten zijn gelokaliseerd. Ze zijn allemaal heel specifiek. De een is bijvoorbeeld verantwoordelijk voor taal- en gezichtsherkenning, terwijl een ander verantwoordelijk is voor het schrijven of begrijpen van wat het individu hoort.

De sleutel tot intelligentie zit in de asymmetrische organisatie

De hersenen hebben twee hersenhelften om hun functies te kunnen verdelen. Het is waar dat elke regio met zeer specifieke taken te maken heeft. Ze worden echter niet zelfstandig uitgevoerd. Daarom moeten we niet in de val trappen door te denken dat iemand creatiever is omdat hij de rechterhersenhelft meer gebruikt.

In werkelijkheid gebruiken de processen die creativiteit en innovatie activeren beide kanten. Terwijl de een reflecteert, analyseert en vergelijkt de ander. Rechts verbindt je met je emoties en geweten, terwijl je met links je ideeën kunt opschrijven en evalueren.

Dit alles draagt bij aan het verbeteren van je intelligentie. Daarom bevordert hersenasymmetrie je vermogen om je aan te passen aan eventuele moeilijkheden.

Twee bijen bij een bloem

De hersenen hebben twee hersenhelften en niet alleen in de mens

Lange tijd waren de klassieke antropocentrische theorieën vrij belangrijk. We verwijzen naar degenen die aannamen dat bepaalde neurologische kenmerken alleen bij mensen aanwezig waren. Veel dieren vertonen echter ook duidelijke asymmetrie en lateralisatie.

Het was in de jaren ’70 toen werd ontdekt dat niet alleen grote primaten twee hersenhelften hadden. In feite hebben veel zoogdieren, verschillende soorten vogels, de altijd intelligente ratten, wormen en zelfs bijen deze eigenschap. De reden hiervoor is ook simpel. Het is het feit dat een gespecialiseerd brein het voortbestaan van de soort bevordert.

Hersenasymmetrie is de sleutel tot je organisatie en specialisatie. Een zeer gespecialiseerd brein is dus een efficiënter brein dat het vermogen van het dier om te overleven bevordert.

Bovendien weten we zelfs dat er rechtshandige en linkshandige dieren zijn. In feite is 90 procent van de papegaaien linkshandig. Ze gebruiken hun linkerklauw om te eten en te communiceren.

Verder zijn er soorten vogelspinnen die een voorkeur hebben voor hun rechterpoten, terwijl rode kangoeroes linkshandig zijn. Maar tot op de dag van vandaag weten we niet waarom. Wellicht ook interessant voor jou

De hersenen voelen geen pijn – waarom is dat?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
De hersenen voelen geen pijn – waarom is dat?

De hersenen voelen geen pijn. Dit is een interessante ontdekking van de wetenschap, omdat het soms wel voelt alsof de hersenen pijn hebben.



  • Carvajal, Rubén. (2018). Mitos y realidades sobre lateralidad y dominancia hemisférica: implicaciones en educación..
  • Walsh V. Hemispheric asymmetries: a brain in two minds. Curr Biol. 2000 Jun 15;10(12):R460-2. doi: 10.1016/s0960-9822(00)00533-9. PMID: 10873796.