Verbetert de lichaamstevredenheid met de leeftijd?

We hebben allemaal complexen en aspecten van ons imago die we zouden willen veranderen. Maar hangt dit af van onze leeftijd op dat moment? Hier kun je lezen hoe lichaamstevredenheid varieert met de leeftijd.
Verbetert de lichaamstevredenheid met de leeftijd?

Laatste update: 04 december, 2021

Er is een interessant onderzoek gedaan om de juistheid te testen van de stelling dat veel mensen tegenwoordig problemen hebben met hun lichaamsbeeld. Daarnaast om de vraag te beantwoorden of lichaamstevredenheid verbetert met de leeftijd.

Tegenwoordig hebben mannen en vrouwen van alle leeftijden de neiging zich zorgen te maken over hun fysieke verschijning en proberen ze hun waargenomen ‘gebreken’ te verminderen of te verbergen. In de collectieve verbeelding worden complexen en afwijzing van het lichaam echter meestal meer geassocieerd met vrouwen en adolescentie.

Ons uiterlijk is ons visitekaartje en heeft ongetwijfeld grote gevolgen. Door ons aan te passen aan de maatschappelijk gevestigde schoonheidsregels, kunnen we bijvoorbeeld gemakkelijker een baan, partner of vriendschappelijkere relaties vinden. Het is dan ook niet verwonderlijk dat tevredenheid met het eigen lichaam een van de meest gewilde doelen is.

Maar hoe beïnvloeden de verstrijkende jaren dit uitgangspunt? Bevrijden we ons van deze eisen naarmate we ouder worden? Of vergroot de natuurlijke lichamelijke achteruitgang die gepaard gaat met veroudering onze ontevredenheid? De gevonden resultaten zijn op zijn minst interessant te noemen.

Lichaamstevredenheid en leeftijd: hoe hangen ze samen?

De Studie (Engelse link) werd gepubliceerd in het tijdschrift Body Image. Het beschrijft een experiment met 15.264 deelnemers. 62,9 procent was vrouw en de rest was man. Het doel van het onderzoek was om te beoordelen hoe de lichaamstevredenheid van de deelnemers evolueerde over een periode van zes jaar, van 2010 tot en met 2015.

Om dit te doen, werd hen gevraagd om aan te geven in hoeverre ze het eens of oneens waren met de volgende stelling: “Ik ben tevreden met het uiterlijk, de grootte en de vorm van mijn lichaam.” Op basis van hun reacties in verschillende jaren trokken de onderzoekers bepaalde conclusies.

Het doel van de onderzoekers was om te controleren of deze bezorgdheid of negatieve perceptie van het zelfbeeld toenam of afnam naarmate de individuen ouder werden. Verder om te kijken of er hierin verschillen zijn tussen mannen en vrouwen. Na analyse van de gegevens kwamen ze tot de volgende hoofdconclusies:

  • Lichaamstevredenheid verbetert met de leeftijd, zowel bij mannen als bij vrouwen. Dit is echter slechts gering.
  • Over het algemeen vertonen vrouwen onder de 54 jaar een stijgende lijn in hun lichaamstevredenheid. Met andere woorden, door de jaren heen voelen ze zich meer tevreden en gelukkig met hun lichaamsbeeld.
  • Mannen zijn hun hele leven meer tevreden met hun lichaam dan vrouwen.
Oudere vrouw die in een spiegel kijkt

De sociale en culturele invloed op lichaamstevredenheid

Deze bevindingen benadrukken de grote invloed die cultuur en omgeving hebben op de mate van lichaamstevredenheid. Eerdere premissen brengen ons ertoe het volgende te overwegen.

Sociale druk op vrouwen is groter

Hoewel mannen ook worden beoordeeld op hun uiterlijk en worden aangespoord zich aan te passen aan schoonheidsnormen, is de sociale druk op vrouwen in dit opzicht groter. Inderdaad, de waarde van vrouwen is nog steeds nauw verbonden met hun fysieke verschijning. Dit stelt veel meer eisen aan hen.

Met de leeftijd veranderen prioriteiten

Ongetwijfeld, naarmate we ouder worden, raken onze lichamen weg van de sociale idealen van jeugd en schoonheid. Dit zou er op het eerste gezicht bijvoorbeeld toe kunnen leiden dat we ons meer zorgen gaan maken over ons uiterlijk en ons imago sterker afwijzen.

Met het ouder worden verliest het uiterlijk echter aan relevantie en beginnen mensen andere zaken te waarderen. Wellness, sociale relaties, zelfontplooiing of zelfs gezondheid staan bijvoorbeeld bovenaan de prioriteitenlijst. Dit maakt het voor ons gemakkelijker om ons eigen lichaam te accepteren en er tevreden mee te zijn.

Lachende ouderen op het strand

Lichaamsacceptatiebewegingen zijn veelbelovend positief

Gelukkig lijken bepaalde bewegingen, zoals lichaamspositiviteit, de tevredenheid van vrouwen met hun lichaam te helpen verbeteren.

Deze trend, die diversiteit en een medelevende en positieve houding ten opzichte van het eigen lichaam bevordert, is de afgelopen jaren in een stroomversnelling geraakt. Sterker nog, het zorgt ervoor dat steeds meer vrouwen en meisjes zichzelf waarderen boven de strikte normen die zijn vastgesteld.

Ten slotte kunnen we concluderen dat lichaamstevredenheid gedurende het hele leven relatief stabiel blijft, hoewel het een lichte opwaartse trend kan vertonen naarmate we ouder worden.

Bovendien bepaalt de manier waarop we onszelf zien ons gevoel van eigenwaarde, ons vermogen om met anderen om te gaan en het succes dat we in ons leven behalen. Om deze reden is het essentieel dat we werken aan de relatie die we met onszelf hebben en deze helen. Wellicht ook interessant voor jou

De schaal van levenstevredenheid (SWLS)
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
De schaal van levenstevredenheid (SWLS)

De schaal van levenstevredenheid is een van de beste manieren om betrouwbare informatie te krijgen over hoe tevreden iemand is met zijn leven.



  • Hockey, A., Milojev, P., Sibley, C. G., Donovan, C. L., & Barlow, F. K. (2021). Body image across the adult lifespan: A longitudinal investigation of developmental and cohort effects. Body Image39, 114-124.
  • Mobius, M. M., & Rosenblat, T. S. (2006). Why beauty matters. American Economic Review96(1), 222-235.