Sophie Freud: de kleindochter die haar grootvader uitdaagde

Sophie Freud was het zwarte schaap van de familie Freud. Ze was een feministe en uiterst kritisch over de theorieën van haar grootvader. Verder heeft ze een fascinerende erfenis achtergelaten.
Sophie Freud: de kleindochter die haar grootvader uitdaagde
Valeria Sabater

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Valeria Sabater.

Laatste update: 29 september, 2022

Degenen die de lessen van Sophie Freud aan het Simmons College (nu Simmons University) in Boston bijwoonden waren verbaasd. Dat kwam omdat de voormalige hoogleraar psychosociologie vooral bekend was omdat ze de grondslagen van het feminisme in het maatschappelijk werk had gelegd. Als er één ding was dat ze vaak deed, dan was het wel kritiek leveren op veel van de theorieën van haar beroemde grootvader.

Sophie Freud was inderdaad de dochter van de jurist Jean Martin Freud en de logopediste Ernestine Drucker. Haar vader was de oudste zoon van Sigmund Freud en later directeur van de Internationaler Psychoanalytischer Verlag.

Als jong meisje was Sophie gedwongen te vluchten uit de schaduw van het nazisme dat Europa verwoestte, om haar leven weer op te bouwen in de Verenigde Staten. Hier groeide ze, in haar eigen woorden, op in “een joods getto van de hogere klasse.”

De schaduw van Freud en de bijna impliciete verplichting om zijn erfenis op te pakken achtervolgden haar gedurende een deel van haar jeugd. Sophie Freud was echter het zwarte schaap van de familie. Niet alleen was ze niet opgeleid in psychoanalyse, maar ze geloofde er zelfs niet in en ging nooit in therapie.

Haar karakter, haar relatie met haar grootvader, en haar kritische kijk op deze klassieke school van psychologie maakten Sophie tot een uitzonderlijke figuur. Ze overleed in juni 2022 op 97-jarige leeftijd.

Toen ik een kind in Wenen was, bezocht ik elke zondag gehoorzaam mijn grootvader. Hij legde me niet op zijn knie, hij praatte niet tegen me, hij gaf me geen snoep. Hij was er gewoon, zwijgend.

Sigmund Freud
Volgens Sophie Freud had haar grootvader geen warm of liefdevol karakter.

Sophie Freud

Sophie Freud was hoogleraar aan het Simmons College, een universiteit in Boston. Ze gaf ook les in maatschappelijk werk in Canada en verschillende Europese landen en was redactrice van boekbesprekingen voor het American Journal of Psychotherapy. Zoals je je goed kunt voorstellen, waren er veel studenten die haar psychosociologie lessen zochten om wie ze was.

Ze maakte het echter altijd uiterst duidelijk: “Ik ben een Freud, maar ik ben geen Freudiaanse.” Inderdaad, al heel vroeg weigerde ze in de voetsporen van haar beroemde grootvader te treden. Misschien kwam dat door de tumultueuze relatie tussen haar ouders en de vele meningsverschillen binnen het gezin.

Grootouders, ooms, en andere familieleden vormden een omgeving die te rumoerig was, problematisch, en gekenmerkt door opmerkelijke verschillen. Zoals ze eens verklaarde in een interview met The Boston Globe, “Ik sta erg sceptisch tegenover veel van de psychoanalyse. Ik vind het zo’n narcistische verwennerij dat ik er niet in kan geloven.” Ze beweerde verder dat haar vader een valse profeet van de 20e eeuw was.

Sophie Freud’s relatie met haar grootvader

Sophie Freud herinnerde zich dat ze als kind elke zondag haar grootvader bezocht. Ze beschreef hem als een man met weinig warmte, een vorstelijke en afstandelijke figuur die niet veel praatte. Hij was niet hecht met haar en was niet bijzonder aanhankelijk. Hij had ook chronische pijn door mondkanker, veroorzaakt door zijn verslaving aan tabak.

In feite waren de laatste jaren van de vader van de psychoanalyse bijzonder zwaar. De wanpraktijken bij zijn behandeling verlengden zijn lijden tot een bijna onmenselijke grens. Bovendien is het, zoals studies (Engelse link) hebben uitgewezen, waarschijnlijk dat zijn dood het gevolg was van euthanasie.

Zijn kleindochter geeft toe dat zijn verlies haar trof, maar door haar vastberaden en onafhankelijke karakter overwon ze die leegte al gauw. Uiteindelijk slaagden zij en haar moeder erin afstand te nemen van de Freud-clan en een tamelijk comfortabel leven op te bouwen in de Verenigde Staten.

Sigmund vertelde zijn zoon dat de vrouw op wie hij verliefd was geworden, Esti Druker, te mooi en glamoureus was voor de uitgebreide familie.

Sophie Freud, een feministe onder de Freuds

Een deel van Sophie Freud’s werk aan de universiteit hield onderzoek in. Het was in 1970 dat ze het werk van haar grootvader over vrouwen en narcisme begon te herzien. Na vele interviews bewees ze dat Sigmund Freud ongelijk had in zijn bewering dat alleen mannen ‘ware hartstocht’ vertonen.

Ze beweerde dat vrouwen ook competitief en besluitvaardig zijn, en dat ze op dezelfde manier aan hun doelen werken als mannen dat doen. Passie bij vrouwen was een van haar favoriete onderwerpen. Ze bevorderde ook de rechten van vrouwen op universiteiten en streed tegen een andere gangbare realiteit van de tijd.

In feite legde Sophie Freud de sociale basis om jonge vrouwen te laten inzien dat het feit dat ze zwanger werden en moeder werden geen einde maakte aan hun opleiding. Evenmin betekende het dat ze hun banen en professionele aspiraties moesten opgeven.

Koffie, een boek en een bril
Sophie Freud was uiterst strijdvaardig tegen het idee dat inherent was aan de theorieën van haar grootvader, namelijk dat vrouwen een ondergeschikte rol in de maatschappij hadden.

Het zwarte schaap van de familie

Sophie Freud werd al op jonge leeftijd door haar familie verstoten. Haar tante, Anna Freud, een psychoanalytica en trouwe erfgenaam van de theorieën van haar eigen vader, bekeek het afdrijven van haar rebelse nichtje van de Freud familie in een negatief daglicht. Sophie vond het echter eigenlijk niet zo erg om het zwarte schaap van de familie te zijn.

Sophie vond dat de fundamentele theorieën van de psychoanalyse, zoals ‘penisnijd’ of het concept van overdracht, verouderd waren. Ze was ook uiterst kritisch over de patriarchale visie op vrouwelijke seksualiteit die haar grootvader verdedigde. De figuur van de vrouw in het theoretische weefsel van de psychoanalyse was, naar haar mening, vernederend.

“Vrouwen” beweerde Sigmund Freud,“verzetten zich tegen verandering, ontvangen passief, en voegen niets van zichzelf toe.” Hij stelde dat vrouwen jaloers zijn op de ‘anatomisch superieure‘ mannelijke penis, wat leidt tot penisnijd.

Hij voegde eraan toe dat de enige manier waarop ze dit kunnen oplossen is door zelf een kind te krijgen, waarbij hij zelfs suggereerde dat ze geneigd zijn naar een mannelijk kind te verlangen in hun pogingen om een penis te krijgen. Deze Freudiaanse leefregels werden door Sophie Freud altijd verworpen.

Zonder twijfel schildert de nalatenschap van deze feministische activiste en psychosociologe een suggestief doek betreffende de geschiedenis van de psychoanalyse. Voor wie meer over haar en haar familie wil weten, schreef ze een boek, Leven in de schaduw van de familie Freud. Het is een werk dat zowel onthullend is, als vol prikkelende details staat. Wellicht ook interessant voor jou

Curiositeiten over Freuds theorie over de onbewuste geest
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Curiositeiten over Freuds theorie over de onbewuste geest

Freud vertegenwoordigt het toppunt van kritiek en tegelijkertijd het verval ervan. Zijn theorie over de onbewuste geest is een voorbeeld.



  • Adeyemo WL. Sigmund Freud: smoking habit, oral cancer and euthanasia. Niger J Med. 2004 Apr-Jun;13(2):189-95. PMID: 15293843.
  • Freud, Sophie (2000) Living in the Shadow of the Freud Family. Praeger Publishers.