Marcelo Ceberio: "Neuroplasticiteit door therapie kan."

30 juni, 2020
Lees in dit artikel alles over het perspectief van Marcelo Ceberio over neuroplasticiteit!

We hadden het grote genoegen om Marcelo Ceberio te interviewen om te praten over een zeer interessant onderwerp: neuroplasticiteit en de relatie met psychotherapie.

Marcelo Ceberio is een van de meest opvallende figuren in de psychologie. Hij heeft talloze werken, wetenschappelijke artikelen en meer dan 25 boeken geschreven, zoals Heaven Can Wait, Superheroes Also Go To Therapy, of Cinderella & The Ugly Ducklings.

Bovendien, als er één ding is waar deze Argentijnse therapeut bekend om staat, is het feit dat hij een van de beste vertegenwoordigers is van de systemische aanpak. Marcelo Ceberio heeft dit model bestudeerd aan het Mental Research Institute in Palo Alto, Californië. Daar werkt hij momenteel als professor en onderzoeker.

Marcelo Ceberio: therapie en neuroplasticiteit

Onze hersenen zijn nog steeds mysterieus. Dit orgaan weegt bijna 1,5 kilo en beschikt over geavanceerde neuronale verbindingen. Sommige mensen zijn zich hier misschien niet van bewust, maar alles wat we doen of denken is in staat om het te veranderen.

Dat noemen we neuroplasticiteit. Het verwijst naar het vermogen van de hersenen om zowel de fysieke structuur als de functionele organisatie te veranderen op basis van ons gedrag.

Dit was tot voor kort niet geldig. Sommige mensen geloofden dat wanneer mensen een bepaalde leeftijd bereikten, het onmogelijk was voor hun hersenen om nieuwe neurale netwerken te creëren. Vandaag de dag proberen belangrijke mensen zoals Dr. Álvaro Pascual Leone deze mechanismen te begrijpen om veranderingen in de patiënten te creëren.

Ondertussen onthult Marcelo Ceberio hoe het therapeutische proces zelf neuroplasticiteit bevordert in elke vorm van psychologische benadering.

Dit is een hoopvol gegeven dat ons in staat zou kunnen stellen om betekenissen te reconstrueren en nieuwe denkpatronen te creëren die het welzijn van de cliënt kunnen bevorderen. Marcelo Ceberio legde het ons uit in dit interessante interview.

Marcelo Ceberio over neuroplasticiteit

Marcelo Ceberio, wat is neuroplasticiteit?

Nog niet zo lang geleden geloofde men dat het creëren van nieuwe neurale netwerken onmogelijk was! Vanaf vandaag weten we dat we tot ons laatste moment op aarde doorgaan met het creëren van netwerken! Neuroplastische netwerken impliceren een keten van partnerneuronen die elkaar versterken.

Het is als een neuronaal domino-effect, waarbij de zenuwcellen in ketens samenwerken. Als de omgeving gevoelig is voor verandering, hebben we gedragsplasticiteit nodig om ons te kunnen aanpassen. Daarnaast hebben we ook een neuronale associatie nodig die een netwerkreactie teweegbrengt met emoties, reflecties en acties.

Deze plasticiteit is een eigenschap van biologische systemen, waardoor ze zich aan kunnen passen aan veranderingen in de omgeving zodat ze kunnen overleven. Daarom zijn leerprocessen en het geheugen gebeurtenissen die de flexibiliteit bevorderen; en hoe plastischer het zenuwstelsel is, hoe groter het leervermogen van het organisme zal zijn.

Op dit punt moeten we niet vergeten dat Darwinistische basisemoties (blij, verdriet, walging, bang, verrassing en boos) aanpassing en overleving op verschillende manieren mogelijk hebben gemaakt.

Hoe verkrijgen we neuroplasticiteit?

Een deel van het menselijke communicatieproces wordt gevormd door een reeks acties, feedback en interacties die talrijke constructies vol verschillende betekenissen produceren. Deze betekenissen produceren echter ook eerder genoemde schakelingen, dus het is in feite een eindeloze systeemlus die steeds weer opnieuw wordt gemaakt.

Desalniettemin, wanneer acties (inclusief spraak) erbij komen, produceren ze onmiddellijk coderingen van de gesprekspartner. Daarom ontstaan antwoorden in de interlocutie als een product van persoonlijke attributieconstructies.

Alles (ik bedoel daarmee onderwerpen, situaties en objecten) wat we ervaren maakt deel uit van een categorie. Categorieën zijn cognitieve vakken die een bepaalde semantiek bevatten. Deze categorieën groeperen dingen in aparte klassen.

Tegelijkertijd kan een categorie deel uitmaken van een andere categorie en meerdere categorieën integreren. Zo valt een stoel bijvoorbeeld in de categorie meubilair, maar tegelijkertijd kan een stoel deel uitmaken van een categorie die verschillende stijlen van stoelen samenbrengt.

Onderscheid

We maken een onderscheid. Met andere woorden, we richten ons op of hebben aandacht voor bepaalde zaken die ons raken. Nu zijn veel van die dingen opgenomen in categorieën die samenkomen in een netwerk met één of meerdere betekenissen. In die zin hebben categorische netwerken hun tegenhangers in neuroplastische netwerken.

Doorzettingsvermogen in acties die ontwikkeld zijn onder dezelfde betekenisconstructies, gewoontes, de gewoonte om acties uit te voeren onder dezelfde schema’s, mislukte oplossingspogingen, maar die het individu blijft toepassen ondanks het niet krijgen van het gewenste resultaat, tonen allemaal hetzelfde pad van neurale netwerken.

Als het netwerk eenmaal in stand is gehouden, is het gesystematiseerd. Dan ontstaat er een gevoel dat ingaat tegen het maken van verschillende acties, percepties of emoties, een soort van apathie. In principe is het het pad dat tegengesteld is aan creativiteit.

Deze kleine proloog laat zien dat we neuroplasticiteit kunnen krijgen door onszelf te trainen. Het is een enorme uitdaging om alternatieve paden te bewandelen, maar het is een manier om onze neuroplastische netwerken uit te breiden.

Alternatieve manieren

Over paden gesproken, ik ben bijvoorbeeld marathonloper. Ik zie hoeveel mensen trainen op bekende plaatsen zoals parken en straten. Er zijn er maar een paar die alternatieve routes durven uitproberen.

De meesten van hen lopen meestal de vooropgezette paden. Een oefening om neuroplasticiteit te stimuleren zou zoiets simpels zijn als het lopen van de traditionele paden.

Je tanden poetsen met je niet-dominante hand, achteruit lopen of op zoek gaan naar alternatieve oplossingen voor wat je normaal gesproken zou doen zijn enkele van de testen die helpen bij het bouwen van verschillende paden in onze netwerken, zowel in de neurale als in de categorieën.

Hardlopen op een verharde weg

Kan er tijdens therapie aan neurale plasticiteit gewerkt worden?

Neurale netwerken worden altijd gebruikt in de therapie. Wanneer een patiënt over zijn problemen praat, laat zijn woordkeuze tijdens de beschrijving van de gebeurtenis een neuroplastische keten zien.

De betekenissen, de manier waarop ze informatie verwerken, de manier waarop ze bewegen, ze vormen allemaal een neuraal netwerk. Vergeet niet dat ik erop heb gewezen dat als de wereld is opgebouwd door middel van categorieën vol semantiek, dit netwerk van cognitieve categorieën zijn neurobiologische tegenhanger vindt in de neuronale keten.

Ik zie therapie, of liever gezegd het therapeutische proces in elke benadering, als een grote actie van betekenisherstructurering, ongeacht de weg die wordt bewandeld om in te grijpen; zowel de pragmatische (taakinstructie) of emotionele (psychodrama, gebruik van het lichaam), als de cognitieve (positieve connotatie).

De verandering van categorieën en de herstructurering van betekenis zijn het product van het samenstellen van een nieuw neuroplastisch netwerk. Dit verwijst naar een neuronale sequentie die een alternatief pad construeert voor het reeds ontwikkelde.

Met andere woorden, het breekt met de neuronale systematisering, het netwerk dat de productie van angst, boosheid en spanning uitvoerde. De neurale keten geeft vorm aan de verwerking van informatie.

Doordat we allemaal neuroplastisch zijn, zijn we in staat om door middel van woorden en non-verbale taal mogelijkheden voor verandering te creëren. Strategisch gezien komen therapeuten tussenbeide om de opbouw van andere netwerken te vergemakkelijken.

Zijn alle situaties of problemen die patiënten meenemen naar een consultatie vatbaar voor het werken met neuroplasticiteit?

Ja, natuurlijk. Zoals ik in het antwoord op de vorige vraag al zei, hebben alle menselijke problemen te maken met de opbouw van neuroplastische ketens. In therapie deconstrueren we ze door het creëren van nieuwe categorieën en alternatieve netwerken voor de traditionele.

Dat klinkt misschien heel eenvoudig, maar het is eigenlijk een heel complex proces, een soort van co-existentie tussen kunst en wetenschap. Ik heb onlangs verschillende colleges gegeven over systemische epistemologie.

Onze acties en manier om informatie emotioneel of cognitief te verwerken creëren netwerken op een automatische manier. Met andere woorden, het zijn inertiële netwerken. Dit is wat leidt tot meer van hetzelfde en om altijd dezelfde mechanismen te gebruiken, zelfs als we het tegenovergestelde resultaat krijgen.

Vooroordelen, mandaten en rituelen maken deel uit van de rigide bewapening van neurale netwerken die de opbouw van alternatieve netwerken belemmeren. Het gaat er echter om wat therapeuten doen…

Kun je ons een voorbeeld geven?

Ik herinner me altijd een joods echtpaar met vier kinderen dat me kwam vragen waarom hun oudste dochter zich tot het christendom bekeerde. Deze ouders begrepen niet waarom hun dochter niet toestond dat haar twee kinderen haar nichtje zagen.

Ik deed onderzoek naar de vier kinderen. De oudste was getrouwd met een religieuze jood en de hele familie belijdt de meest extreme rituelen. Het andere kind was joods die net als zijn ouders het geloof belijdt.

Hij was flexibel, deed af en toe sabbat en ging naar de tempel. De jongste twee waren atheïsten en hadden katholieke partners. Een van hen had een zoon en door de religie konden zijn religieuze neven en nichten niet in contact blijven.

De ouders voelden zich benauwd omdat sommige van de paren besloten om niet naar de familiebijeenkomsten te gaan. Ze konden de houding van hun dochter en schoonzoon niet begrijpen. Hoe konden toewijding en religieuze band sterker zijn dan hun bloedband? Ze voelden zich ongelooflijk schuldig over hun opvoeding en vroegen zich af wat ze verkeerd hadden gedaan.

Herstructurering

Ze moesten veel over religie leren om te begrijpen hoe sterk deze fixatie kan zijn. De belangrijkste ingreep was echter een herstructurering van hun schuldgevoelens. Ik zorgde er onder andere voor dat duidelijk werd dat ze goede ouders waren. Ze waren aanhankelijk en bezorgd om het welzijn van hun kinderen, zozeer zelfs dat het hen naar therapie leidde.

Ik heb bevestigd dat ze deze kinderen hebben laten groeien met keuzevrijheid op alle niveaus: ideologisch, sociaal, politiek en religieus. Deze ouders hebben hen nooit gedwongen om een specifiek model te volgen. Integendeel, ze hadden alle vrijheid in de wereld om te kiezen waar ze in geloofden.

Wat hen nu is overkomen is een direct gevolg van het opvoeden van kinderen met zoveel vrijheid. Het is belangrijk om op te merken dat dit risico moet worden genomen.

Als de ouders echter niets anders willen dan keuzevrijheid voor hun kinderen, dan is het risico meer dan welkom. Daarom heb ik hen gefeliciteerd omdat ze liefdevolle en verantwoordelijke ouders zijn geweest.

Ze hebben de sessie verward maar zonder schuldgevoel verlaten. In de volgende sessie zagen ze er gelukkiger uit en begonnen ze feesten en familiebijeenkomsten te organiseren.

Het hercategorisatieproces zorgde voor een verandering van categorie van deze evenementen. Als gevolg daarvan ontwikkelden ze andere acties. Dat is een neuroplastische verandering: de verandering van categorie impliceert het uitvoeren van een andere synaptische keten.

Was die verandering in therapie gerelateerd aan neurale plasticiteit? Hoe?

Natuurlijk. Wanneer de interventie geschikt is voor de patiënt, creëert de mogelijkheid om betekenissen te veranderen een alternatief netwerk voor het inertiële en gesystematiseerde netwerk.

Het patroon, de stijl, de manier waarop de interventie wordt behandeld zijn allemaal instrumenteel. Meer dan de inhoud, is het de impact van de therapie die het mogelijk maakt om een nieuwe categorie op te bouwen.

Het detecteren van de paden die de patiënt het meest gebruikt (als deze visueel, tactiel, olfactorisch of auditief zijn), stelt de therapeut in staat om de taal van de cliënt te spreken en geeft de meest effectieve introductie tot interventie.

Een vrouw tijdens een therapiesessie

Heeft het werken aan de constructie van de werkelijkheid iets te maken met neuroplasticiteit?

Als we het hebben over het herstructureren van betekenissen, hebben we het over het creëren van categorieën die van toepassing zijn op de meer flexibele feiten. Daarom worden bij elke verandering op cognitief niveau andere emoties en handelingen verwacht. Daarom is er een constructie van een alternatieve realiteit.

Bovendien, als we werken aan de verandering van onze neurale netwerken, zullen we een grotere neuroplasticiteit bereiken en onze creatieve hemisfeer trainen, wat de juiste is.

Op die manier kunnen we meer alternatieve oplossingen voor problemen bedenken en passen we ons beter aan om de standpunten van anderen te begrijpen. In principe worden we empathischer en leren we makkelijker verschillende standpunten over dingen te construeren.

Is er een verband tussen epigenetica en neuroplasticiteit?

Epigenetica is de tak van de biologie die de oorzakelijke interacties tussen genen en hun producten bestudeert, die aanleiding geven tot fenotypen. Er is echter iets belangrijks om in gedachten te houden. Wat we waarnemen is niet het genotype van de persoon, maar zijn fenotype, dat het resultaat is van de mix tussen genotype en context.

Tot op de dag van vandaag is er nog steeds geen universele consensus over de mate waarin we worden gemodelleerd door onze omgeving. Daarom is epigenetica ontstaan als een brug tussen genetica en invloeden van ons milieu.

De meestvoorkomende definitie van de term epigenetica is de studie van erfelijke veranderingen in de genfunctie die zich voordoen zonder dat de DNA-sequentie is veranderd.

Stress

Hou er rekening mee dat stress het immuunsysteem beïnvloedt en het belangrijkste effect is van alle ziekten, van een eenvoudige verkoudheid tot zelfs kanker. Hoe reageren twee mensen die met dezelfde situatie te maken hebben zo verschillend? Terwijl de ene persoon ziek kan worden of symptomen kan hebben, kan de andere gezond blijven.

Dat verschil is afhankelijk van het individuele DNA. Stress activeert stille genen, die alleen actief zijn tijdens chaotische situaties. Dit is het geval bij tweelingen die een kankergen in hun DNA hebben. De ene sterft op 30-jarige leeftijd aan terminale kanker en de andere sterft op 90-jarige leeftijd aan natuurlijke oorzaken. Wat onderscheidt hen?

Levensstijl, negatieve emoties, omgevingsfactoren, gewoonten, tabaksgebruik, voeding, stress en zeer emotionele situaties kunnen een grote invloed hebben op de genen. Het proces waarbij verhoogde cortisol van stress plaats maakt voor methylering of acetylering van de histonen die de genen activeren blijft echter onbekend.

Je zou kunnen zeggen dat neuroplasticiteit een anti-stress factor is. Het hebben van een grotere flexibiliteit, empathie, en het uitvoeren van een assertief besluitvormingsproces maken het leven makkelijker. Daarom is het een goed idee om te breken met de epigenetische activeringscircuits om de kwaliteit van het leven te verbeteren.

Tot slot

Zoals je kunt zien, is het mogelijk om neuroplasticiteit te ontwikkelen. Het oefenen van nieuwe cognitieve routes en alternatieve paden is niet de enige manier om dit te doen. Therapeutisch werk is ook een optie. Zonder twijfel was een gesprek met Marcelo Ceberio een geweldige leermogelijkheid.