Het zwijgen over seksueel misbruik overwinnen in therapie

Seksueel misbruik bestaat uit mogelijk traumatische gebeurtenissen. Lijders hebben de moeilijke taak een verhaal op te stellen over wat er gebeurd is, zodat ze verder kunnen leven. In therapie vinden zij echter niet altijd de steun die zij nodig hebben.
Het zwijgen over seksueel misbruik overwinnen in therapie

Laatste update: 02 augustus, 2022

Seksueel misbruik in therapie is omgeven met een flinke dosis stilzwijgen. Therapeuten wordt zelfs geleerd patiënten niet om informatie te vragen. Om hen geen vragen te stellen die te pijnlijk kunnen zijn. Deze strategie, hoewel respectvol, lijkt echter niet bijzonder effectief te zijn voor mensen die nog steeds zwijgen over seksueel misbruik in hun kindertijd niet te boven zijn gekomen.

Therapie moet proberen het taboe en het trauma van seksueel misbruik te ontsluieren als het de patiënt kwelt. Bovendien manifesteert trauma zich niet alleen in de vorm van nachtmerries of steeds terugkerende herinneringen. Het kan dat op vele manieren gebeuren. Daarom moeten professionals vaak ondernemend zijn om het op te sporen.

De patiënt zou zich geen specifieke aspecten en onnodige details van het misbruik hoeven te herinneren. Sterker nog, alleen al het feit dat ze seksueel misbruik hebben meegemaakt, zorgt er vaak voor dat de slachtoffers zich schuldig voelen en zich schamen waardoor ze er over zwijgen.

Daarom willen ze vermijden hun verhaal te vertellen en terug te komen op de ervaring. Ze willen de pijn vermijden, niet opnieuw doormaken.

Het zwijgen over seksueel misbruik in therapie

Seksueel misbruik (Engelse link) en verkrachting zijn taboe, zelfs onder professionals in de geestelijke gezondheidszorg. Toch komen ze veel voor in onze samenleving. Seksueel misbruik heeft niets te maken met klasse, etniciteit, leeftijd, achterstelling, geslacht of seksualiteit: het kent geen grenzen en iedereen kan ermee te maken krijgen.

Neil Henderson, CEO van Safeline, (Engelse link) heeft een aantal huiveringwekkende cijfers vrijgegeven over seksueel misbruik in het Verenigd Koninkrijk.

Hij beweerde dat een op de vijf vrouwen (5,8 miljoen) en een op de zes mannen (4,6 miljoen) in het Verenigd Koninkrijk te maken hebben gehad met een vorm van seksueel misbruik sinds de leeftijd van 16 jaar. Bovendien schat men dat een op de tien kinderen in het Verenigd Koninkrijk seksueel is misbruikt.

Bovendien onderschatten deze statistieken de ware omvang van het probleem. Henderson beweert dat slechts één op de zes slachtoffers ooit seksueel geweld onthult of aangeeft, vanwege de “angst om niet geloofd te worden” of gevoelens van “verlegenheid” en “vernedering.”

85 procent van de slachtoffers doet geen aangifte als ze seksueel zijn misbruikt of verkracht, en slechts 1,7 procent van 16 procent van de verkrachtingen wordt vervolgd. Waarom wordt er zo weinig gerapporteerd? Het antwoord heeft veel te maken met ‘niet geloofd worden’ en het stigma dat op het onderwerp rust.

Het is een intens persoonlijk onderwerp en niet iets waar mensen over willen praten. Daarom moeten hulpverleners in de geestelijke gezondheidszorg mensen aanmoedigen (zonder ze te dwingen) om zich uit te spreken. Ze moeten mensen bewust maken, zodat ze weten dat het niet hun schuld is en dat ze iemand hebben met wie ze de zaak in vertrouwen kunnen bespreken.

Man in therapie
Mensen die praten over seksueel misbruik waaraan ze zijn blootgesteld, hebben een grotere kans dat de gebeurtenis geen trauma vormt met invaliderende gevolgen.

De gevolgen van seksueel misbruik verdienen speciale aandacht

De gevolgen van seksueel geweld kunnen verwoestend en langdurig zijn en niet alleen het slachtoffer treffen, maar ook familie en vrienden, en de gemeenschap in het algemeen. In feite lijden veel van Neil Henderson’s patiënten aan depressie, posttraumatische stress-stoornis, angst, isolatie, eetstoornissen, drugs- en alcoholmisbruik, zelfbeschadiging en zelfmoordgevoelens.

Bijvoorbeeld, 15 procent van alle zelfmoorden en 40 procent van alle dakloze jongeren schrijft men toe aan seksueel geweld. Zonder goede professionele en persoonlijke hulp lopen slachtoffers vier keer meer kans om opnieuw slachtoffer te worden.

Langdurige effecten op alledaagse stress

Dr. Marianne Torp Stensvehagen voerde diepte-interviews uit (Engelse link) met tien misbruikslachtoffers en liet 57 anderen een vragenlijst beantwoorden. Weinigen hebben deze vorm van alledaagse stress onderzocht bij mensen die seksueel misbruik hebben meegemaakt. zij onderzocht het onderwerp echter in haar proefschrift.

We ervaren allemaal stress in het dagelijks leven. Echter, lijden aan seksueel misbruik vertaalt zich in een aanzienlijke extra moeilijkheid om met stress om te gaan. In feite vond de onderzoekster een sterk verband tussen dagelijkse stress en traumagerelateerde symptomen.

Haar studie gaf verder aan dat de intensiteit van PTSS-symptomen bij ernstig seksueel misbruikte vrouwen gerelateerd was aan een aantal factoren. Denk aan een hoge mate van waargenomen dagelijkse ergernissen en een lage hoeveelheid dagelijkse positieve stimuli. Daarnaast speelt het gebruik van maladaptieve copingstrategieën, en een laag niveau van emotionele stabiliteit een rol.

De resultaten op de ergernis-, verbeterings-, en copingschalen zijn potentieel interessant vanuit een interventionistisch oogpunt. Aversieve levensgebeurtenissen, zoals seksueel misbruik, kunnen uit de hand lopen voor de vrouw die eraan lijdt.

Dit is te wijten aan het feit dat zij zich in een duidelijk benadeelde positie bevindt ten opzichte van hun agressor. De manier waarop zij de gebeurtenissen van alledag evalueren en ermee omgaan, kan men verbeteren met interventies die gericht zijn op overlevenden.

Camouflage van dagelijkse en langdurige stress door andere psychische problemen

Voor vrouwen die seksueel misbruik hebben meegemaakt, zijn de situaties waarin zij zich dit feit herinneren talrijk en gevarieerd.

“Misbruik beïnvloedt het hele dagelijkse leven van degenen met wie ik heb gesproken. In de interviews bleek dat veel van de gebeurtenissen die de meesten als normaal ervaren, zoals de bus nemen of naar de winkel gaan, sommige van deze vrouwen als ondraaglijke stress ervaren” zegt Torp Stensvehagen.

Bijvoorbeeld de angst om het parfum of dialect van hun misbruiker te herkennen wordt ondraaglijk. Bovendien willen veel mensen met een geschiedenis van seksueel misbruik in het verleden zich na de gebeurtenis lange tijd afzonderen. Dat komt omdat ze na het misbruik alleen maar schuld en schaamte hebben ervaren.

Na verloop van tijd nestelen die gevoelens zich in het lichaam. Het gevolg kan zijn dat er veel lichamelijke kwalen en gedragingen zijn waarvoor geen verklaring is gevonden. Deze zijn er  echter wel. Het betekent dat veel mensen zijn uitgesloten van het normale dagelijkse leven, onderwijs en beroepsleven. Zij leven hun lijden in volledige eenzaamheid en zonder professionele hulp.

Uit het onderzoek bleek dat vrouwen met PTSS-symptomen meer alledaagse stress rapporteerden. Ook ervoeren zij minder gewone genoegens, weinig respijt in hun dagelijks leven en meer gebruik van ongepaste copingstrategieën.

Dus wat als, door de patiënt te vragen of hij of zij misbruik heeft meegemaakt, voor hem of haar deuren worden geopend naar een nieuw begin? Ze hebben altijd de optie om het niet te vertellen, maar de optie krijgen is misschien wat ze nodig hebben.

Trieste vrouw in therapie
Schuld en schaamte zijn de meest ervaren emoties na een ervaring van seksueel misbruik waardoor mensen er over zwijgen.

De grote therapeutische effecten van de beslissing om te spreken

Professionals in de geestelijke gezondheidszorg hebben de plicht om de aversieve gevolgen op lange termijn van een traumatische gebeurtenis te helpen voorkomen. Dit betekent dat zij zich bewust moeten zijn van de tekenen en symptomen die slachtoffers van seksueel misbruik vaak ervaren.

Toch is het onderwerp moeilijk om over te praten. Veel therapeuten zijn misschien bang om de verkeerde dingen te zeggen of de verkeerde vragen te stellen.

Traumatraining geeft therapeuten de kans om zichzelf te onderwijzen en zo patiënten te helpen. Op hun beurt kunnen fysieke en emotionele stressgerelateerde problemen, symptomen en mogelijke ziektes worden voorkomen.

Door traumatraining krijgt de professional meer vertrouwen in het stellen van vragen over het misbruik. Als gevolg daarvan zien patiënten in dat ze deel uitmaken van de routine en voelen zich niet slecht om ze te beantwoorden. Daarom kunnen meer gevallen van misbruik aan het licht worden gebracht.

Het is uiterst belangrijk om seksueel misbruik te ontdekken. Ook moet men bevorderen dat de patiënt uitlegt wat er met hem of haar is gebeurd wanneer hij of zij duidelijk lijdt. Het betekent dat ze zo snel mogelijk hulp kunnen krijgen. Op de lange termijn betekent dit ook minder stress en betere copingstrategieën, waarvoor de patiënten zeer dankbaar zullen zijn. Wellicht ook interessant voor jou

Seksueel misbruik bij jongens en mannen
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Seksueel misbruik bij jongens en mannen

Een cultuur van stilzwijgen omhult nog steeds seksueel misbruik bij jongens.Toch komt het vaak voor en laat het blijvende littekens na.



  • Henderson, L. (1996). Sin narrativa: Abuso sexual infantil. Virginia J. Soc. Pol’y & L. , 4 , 479.
  • Stensvehagen MT, Bronken BA, Lien L, Larsson G. Interrelación de estrés postraumático, molestias, mejoras y afrontamiento en mujeres con antecedentes de abuso sexual grave: un estudio transversal. Revista de Violencia Interpersonal . 2022;37(5-6):2289-2309. doi: 10.1177/0886260520935479