De verschillende lagen van de psychologische huid

We zeggen vaak dat iemand die streng reageert op kritiek geen dikke huid heeft. Maar wat houdt dit fenomeen eigenlijk in en waarom doet het zich voor?
De verschillende lagen van de psychologische huid

Laatste update: 03 juni, 2022

Onze huid heeft op sommige plaatsen meer zintuiglijke receptoren dan op andere. Bijvoorbeeld, terwijl een streling in je nek je kippenvel kan geven, kan hetzelfde op je arm niet hetzelfde effect hebben. Hetzelfde gebeurt op je emotionele kaart. Je psychologische huid is bedekt met receptoren en je hebt op bepaalde gebieden meer gevoelige punten dan op andere.

In feite is er op sommige gebieden slechts minimale druk nodig om een echt sterke reactie uit te lokken.

Dit model van actie-reactie is vooral duidelijk in gevallen van kritiek. De manier waarop je kritiek verwerkt, hangt af van vele factoren. Het hangt af van hoe, waar en wanneer het gebeurt. Zo kun je op het ene moment een opmerking als een grap opvatten, terwijl je op een ander moment door diezelfde opmerking geërgerd of van streek raakt.

Twee mannen in gesprek

Kwetsende kritiek

Stel je voor dat je al een paar maanden een taal probeert te leren. Je hebt de weinige vrije tijd die je hebt, gebruikt om enkele nieuwe woorden te leren en vertrouwd te raken met de populairste uitdrukkingen. Stel je tegelijkertijd voor dat je een vriend hebt die de taal perfect spreekt.

Op een dag ontmoet je hem en vertel je hem wat je aan het doen bent. Onmiddellijk moedigen ze je aan om met hen te oefenen. Zodra je echter je mond opendoet, beginnen ze je te bekritiseren. Ze maken toespelingen op de manier waarop je het leert, de middelen die je gebruikt en zelfs je bekwaamheid.

Je gaat naar huis met het gevoel dat alle inspanningen die je levert nutteloos zijn. Dit maakt je boos omdat je zoveel energie in je nieuwe project hebt gestoken. Je psychologische huid is geïrriteerd.

Omgaan met kritiek

Stel je nu dezelfde situatie voor alleen ben je deze keer op vakantie en besluit je wat tijd te besteden aan het leren van een taal. Je hebt wat grammatica-oefeningen gedaan en wat video’s bekeken, maar je bent er vrij ontspannen over.

Dan ontmoet je je vriend. Bij deze gelegenheid irriteert de kritiek van je vriend je een beetje, maar lang niet in die mate als voorheen. In feite erken je dat je je project niet echt serieus genoeg neemt.

In dit geval aanvaard je dat je vriend je zegt dat je meer aandacht aan je nieuwe project moet besteden. Je vraagt je niet af of ze het voor je eigen bestwil zeggen. Bovendien, wanneer ze zeggen dat als je je er niet echt in gaat verdiepen, je het beter kunt laten rusten, ben je het min of meer met ze eens.

De kritiek van hun kant was hetzelfde, maar je gevoeligheid niet. In feite was je psychologische huid minder gevoelig en meer adaptief.

Meisje is geïrriteerd door haar vriend

De context van kritiek: het dunner worden van de psychologische huid

Daarom is het zo belangrijk te begrijpen dat je niet kunt controleren wat anderen je vertellen. Je kunt je er echter wel tegen verzetten. In het eerste geval zou je kunnen proberen jezelf af te leiden van je persoonlijke omstandigheden en de opmerkingen van je vriend positief te bekijken.

Maak gebruik van hun advies. Overweeg een ander doel op te geven zodat je meer tijd kunt besteden aan het leren van de nieuwe taal.

Je kunt zelfs waardering hebben voor het feit dat ze met je wilden afspreken om jullie gedeelde interesse te bespreken. Accepteer dat het hun bedoeling was om je te helpen, ook al kwetsen hun opmerkingen je.

Natuurlijk zou het anders zijn als je begreep dat ze je alleen wilden ontmoeten om hun superioriteit te tonen en je neus in te wrijven met het feit dat zij iets weten wat jij niet weet. Maar dat is meestal niet het geval.

Mensen met deze gevaarlijke neiging verkiezen een openbare context om hun vermeende superioriteit op te scheppen of vaardigheden te gebruiken die ze hebben ontwikkeld sinds ze je voor het laatst hebben ontmoet. Normaal gesproken, in het soort omstandigheden dat we hebben beschreven, is hun doel te helpen.

De psychologische huid: conclusie

Aan de andere kant, misschien hebben ze gewoon een slechte dag gehad en is hun eigen psychologische huid misschien pijnlijk. Misschien hebben ze een vergadering met hun baas gehad die niet zo goed verliep, of hebben ze ruzie gehad met hun partner.

In deze specifieke context zou je kunnen beginnen met te vragen hoe het met hen gaat. Zo ben je beter in staat hun woorden te interpreteren, hun situatie te begrijpen en jezelf even te vergeten.

Een ander merkwaardig feit over gevoeligheid voor kritiek is dat we allemaal, in relatie tot ons eigen zelfbeeld, vaak te maken krijgen met etiketten die we niet willen.

Neem bijvoorbeeld stiptheid. Sommige mensen brengen uren door met wachten op anderen. Stel je voor dat een van hen van baan verandert en dat op de eerste dag in hun nieuwe bedrijf het bus-schema anders is dan hun vorige week was verteld. Daardoor komen ze te laat op hun werk.

Een van de eerste opmerkingen van hun superieur is dat ze stiptheid uiterst serieus nemen. Hoewel de leidinggevende zich er niet van bewust is, hebben ze een heel gevoelig onderwerp aangeroerd voor hun nieuwe werknemer.

We hebben allemaal van die gevoelige punten. Bovendien kunnen we veel van de omstandigheden om ons heen niet beheersen. Wellicht ook interessant voor jou

Hoe je kunt reageren op kritiek en er iets van kunt leren
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Hoe je kunt reageren op kritiek en er iets van kunt leren

Soms is het moeilijk om te reageren op kritiek, of deze nu constructief is of niet. Het beste kun je in alle gevallen rustig en assertief zijn.



  • Esnaola, I., Goñi, A., & Madariaga, J. M. (2008). El autoconcepto: perspectivas de investigación. Revista de psicodidáctica13(1), 69-96.
  • Goñi Palacios, E., Fernández Zabala, A., & Infante Borinaga, G. (2012). El autoconcepto personal: diferencias asociadas a la edad y al sexo. Aula abierta.
  • Gozaíni, O. A. (1995). Formas alternativas para la resolución de conflictos (p. 15). Depalma.
  • Viveros, J. A. (2003). Liderazgo, comunicación efectiva y resolución de conflictos. OIT.