De mythe van Atalanta, de prachtige jager

De mythe van Atalanta gaat over een vrouw die de bewondering van de Grieken opwekte door haar moed en militaire vaardigheid. Ze is het symbool van de capabele, zelfbewuste vrouw die uiteindelijk uit de gratie valt als ze verliefd wordt.
De mythe van Atalanta, de prachtige jager

Laatste update: 14 september, 2021

De mythe van Atalanta gaat over een sterke en zelfredzame vrouwelijke hoofdpersoon, iets wat vrij zeldzaam is in de Griekse mythologie. Ze is een prachtige jager die zich specifiek aan die activiteit wijdt omdat ze ervan houdt. Zo ontwikkelde ze het vrij vakkundig.

Volgens de mythe van Atalanta zei het orakel bij haar geboorte dat zij, als ze ooit zou trouwen, in een dier zou veranderen. Zij was de dochter van Eschaeus en Clymene, twee personages die afkomstig waren uit de Boeotische cultuur in West-Griekenland. De waarheid is dat haar vader naar een jongen verlangde en helemaal geen dochter wilde.

Daarom aarzelde de vader niet om zijn dochtertje meteen na haar geboorte aan de voet van een berg achter te laten. Een beer kreeg echter medelijden met het kleine meisje. De mythe van Atalanta vertelt dat het dier haar borstvoeding gaf en voor haar zorgde totdat enkele jagers haar vonden en besloten het kleine meisje te adopteren.

Het zijn onze keuzes, Harry, die laten zien wat we werkelijk zijn, veel meer dan onze capaciteiten.”

J.K. Rowling

Een bruine beer die op een rots staat

De mythe van Atalanta, een sterke vrouw

De mythe van Atalanta zegt dat deze vrouw niet echt vrouwelijk was. Haar wilde afkomst maakte haar gepassioneerd door de natuur en de jacht. Ze werd al snel een mooie vrouw, maar ze wilde niet zijn zoals de anderen. Daarom besloot zij haar leven te wijden aan de godin Artemis, beschermster van de jacht, en haar in alles na te volgen.

De cultus van Artemis eiste dat zij haar hele leven maagd zou blijven en Atalanta had daar geen moeite mee. De godin raadde haar ook aan om tussen de bergen en de velden te blijven en zich volledig aan de jacht te wijden. Daarom ontwikkelde Atalanta grote fysieke vaardigheden en leerde zij met grote behendigheid met wapens omgaan, de speer in het bijzonder.

De mythe van Atalanta vertelt dat twee centauren, Hilo en Reco genaamd, het mooie meisje probeerden te verkrachten, overmand door hun verlangen om haar te bezitten en te domineren.

Centauren waren wezens met een menselijk hoofd, armen en torso en het onderlichaam en de benen van een paard. Ze waren meestal wild en werden gedomineerd door hun dierlijke passies. Het meisje ging de confrontatie met hen aan en versloeg hen.

Atalanta’s dapperheid

Atalanta was een vrouw die van vechten en avontuur hield. Sommigen zeggen dat zij de enige vrouw was die deelnam aan de expeditie van Jason en de Argonauten.

Wat haar echter populair maakte was haar deelname aan de everzwijnenjacht van Calidon. Volgens de mythologie weigerden de andere jagers haar mee te laten doen, maar de held Meleager stond het meisje toe zich bij de groep aan te sluiten.

De mythe van Atalanta stelt dat zij de eerste was die het beest verwondde en dat Meleager daarvan getuige was. Hij was degene die het dier uiteindelijk doodde, maar hij gaf haar de huid, ter ere van de moed die zij aan de dag legde.

Later waren de ooms van Meleager ertegen dat het meisje deze eer kreeg, omdat ze vonden dat ze die niet waardig was. De held ging echter de confrontatie met zijn familieleden aan en doodde hen uiteindelijk omdat ze tegen zijn besluit waren. Daarna gaf hij de huid van het everzwijn terug aan Atalanta, die door iedereen werd gerespecteerd.

Een everzwijn dat een weg oversteekt

Liefde en tragedie

Omdat zij een dienares was van de godin Artemis, wat het orakel bij haar geboorte had gezegd, en haar sterke karakter, was Atalanta terughoudend om met een man samen te zijn. Toch waren er aanbidders in overvloed en ze belaagden haar.

Om aan de ergernis een einde te maken, kondigde de vrouw aan dat zij alleen met de man zou trouwen die haar in een race kon verslaan. Als de man zou verliezen, zou ze hem echter doden.

Ondanks de vreselijke waarschuwing schreven velen zich in voor een atletiekwedstrijd met haar. Ze versloeg ze echter allemaal, zonder uitzondering. Veel van hen waren al ten onder gegaan, toen een jongeman genaamd Hippomenes verscheen. Aphrodite, de godin van de liefde, wilde hem helpen te winnen.

Aphrodite gaf hem enkele gouden appels, die uit de beroemde tuin van de Hesperiden kwamen. Toen de gebruikelijke race plaatsvond, begon de jongeman de appels een voor een te laten vallen. Atalanta, verrukt over de schoonheid van deze prachtige vruchten, stopte om ze op te rapen telkens als Hippomenes er een liet vallen. Zo verloor zij tijd en versloeg hij haar in de race.

De twee jongelingen trouwden en waren een tijd lang gelukkig met jagen en vechten zij aan zij. Ze bedreven echter de liefde in de tempel van Cybele, de godin van Moeder Aarde, en zij werd woedend.

Ze veranderde het paar in leeuwen en veroordeelde hen tot het eeuwig trekken van haar strijdwagen. De fontein van Cybele, op de Paseo del Prado in Madrid, herinnert aan de mythe van Atalanta. Wellicht ook interessant voor jou

De mythe van Dionysos, God van wijn en plezier
Verken je geestLees het op Verken je geest
De mythe van Dionysos, God van wijn en plezier

De mythe van Dionysos is anders dan de meeste verhalen, omdat hij de uiterst tragische aspecten van andere mythologische personages ontbeert.



  • Alesso, M., Franco Durán, María Jesús (2018). El mito de Atalanta e Hipómenes: fuentes grecolatinas y su pervivencia en la literatura española. Circe de clásicos y modernos, 22(2), 115-120.