De kinderen die we willen zijn niet de kinderen die we opvoeden

· april 30, 2018

Als samenleving kunnen en mogen we niet ophouden met ons te richten op de toekomst en de wereld die de volgende generaties zullen creëren. Zij zullen het gewicht dragen van de grootschalige beslissingen en voorbereidingen die ervoor zullen zorgen dat de samenleving blijft functioneren wanneer we met pensioen gaan. De kinderen van vandaag zijn de volwassenen van morgen.

Daarom is het normaal om je zorgen te maken over de manier waarop we de kinderen opvoeden. De wereld verandert, en dat geldt ook voor de normen die wij hun opleggen. Net als hun speelgoed, interesses, zorgen en aspiraties, evolueert de manier waarop we onze kinderen grootbrengen met elke generatie.

We zijn bijvoorbeeld gestopt met geloven dat fysieke straf een geschikte vorm van discipline is, waardoor er een einde is gekomen aan geweld in de klas. We hebben dit gedaan door leraren te voorzien van andere disciplinaire methoden die hun autoriteit tonen. Zo worden kinderen niet meer met een liniaal geslagen, waardoor de balans van de macht verschoven is in het voordeel van de studenten. Ze zijn onwetend simpelweg omdat het kinderen zijn en nu hebben ze te veel macht.

Man rent met kleuren

Wat willen we voor de kinderen?

Nog niet zo lang geleden, toen ik op het internet aan het surfen was, kwam ik een foto tegen van een plein, waarvan er velen in Spanje zijn. Het was niet erg mooi, en de foto was niet genomen door een professionele fotograaf. Het leek meer alsof hij snel was genomen, bijna per ongeluk.

Het interessante van de foto was dat hij het vastgelegde moment oversteeg. Op enkele lantaarnpalen waren een aantal verbodsborden geplaatst. De een boven de ander. De eerste verbood het spelen met ballen, de tweede verbood fietsen en de derde verbood rolschaatsen. Ik vroeg me af waarom ze niet gewoon kinderen verboden. Misschien zouden ze op die manier niet steeds meer verboden dingen aan de lijst hoeven toe te voegen. Dat zou ook makkelijker en goedkoper zijn.

Even later was ik direct getuige van een andere scène. Laat in de middag. Vader en moeder maakten een ontspannen wandeling, en duwden een rustig kind in een kinderwagen. Plotseling begon het kind te huilen, de manier waarop kinderen dat doen (en de manier waarop wij dat deden toen we jong waren, hoewel we het ons nu niet meer herinneren). De strategie van de ouders was duidelijk. De vader nam zijn telefoon uit zijn zak, en het kind pakte het bijna alsof hij het verwachtte. Hij kalmeerde meteen.

Ik dacht bij mezelf: “Als hij een stuk zeep in de mond van het kind had gestopt, of hem of zoals vroeger een goede klap had verkocht, dan was hetzelfde gebeurd.” Het kind zou niet langer van streek zijn geweest en de rust van de ouders niet meer hebben verstoord. Kinderen kunnen schattig zijn, maar ook echt vervelend en onrustig. Ze kunnen het geduld van zelfs de rustigste volwassene op de proef stellen.

De kinderen van vandaag

Wat we willen vergt geduld

Waarom heb ik deze twee situaties aan de orde gesteld? Omdat het wat we op dit moment willen in contrast zet met wat we willen voor de toekomst. We willen graag dat de kinderen creatief zijn, maar het onderwijs dat ze op school krijgen, beloont degenen die herkauwen wat de leerkracht hun vertelt. Ook willen we dat de kinderen gezond zijn, maar ze werken op onze zenuwen als ze op een regenachtige dag in de plassen spelen. We willen dat onze kinderen nieuwsgierig zijn, maar we doen geen moeite om hun vragen te beantwoorden. Maar als we willen dat zij het soort kinderen zijn dat we willen, moeten we ons daarvoor inspannen.

Het is een slechte zaak als de kinderen in hun vrije tijd geen plannen maken. Ook is het slecht als kinderen niet met hun ouders willen spelen en ze liever met rust gelaten willen worden als ze thuiskomen. Het is slecht als kinderen niet met verwondering naar regen of sneeuw kijken en er niet mee willen spelen. Comfortabel is slecht. Het is slecht om ze zeep te laten eten, naar ze te schreeuwen en ze te slaan. Maar het is jammer dat we ze verbieden om op pleinen te spelen in plaats van die ruimte te gebruiken om ze te leren over respect en hoe ze met anderen kunnen delen. Het is jammer dat de buurman die over alles klaagt niet met de kleinste ergernis om kan gaan.

Kinderen hebben discipline en grenzen nodig, maar bovenal ons geduld en begrip. Daarom zijn wij degenen die denken en zijn zij degenen die spelen, of in ieder geval zouden ze moeten spelen.