De formele operationele fase van het denken

Formeel denken begint in de adolescentie en gaat door in de volwassen jaren. Het stelt ons in staat complexe problemen op te lossen, hypothesen te stellen, en onszelf in de toekomst te projecteren. Maar wat kenmerkt dit soort denken nog meer?
De formele operationele fase van het denken

Laatste update: 22 juli, 2022

Het formele operationele stadium van het denken maakt deel uit van de theorie van de cognitieve ontwikkeling die uitgewerkt werd door de Zwitserse psycholoog, epistemoloog en bioloog Jean Piaget. Deze theorie biedt een uitvoerige verklaring van de aard en ontwikkeling van de menselijke intelligentie.

Piaget beschreef de ontwikkeling van het denken als bestaande uit vier stadia. Het laatste is het stadium van het formele denken, dat gewoonlijk aan het begin van de adolescentie verschijnt, rond de leeftijd van 11 jaar.

Het formele denken stelt de adolescent in staat om steeds complexere hypothesen over de werkelijkheid, gebaseerd op de toekomst, te beginnen uit te werken. Bovendien draagt het ertoe bij dat ze beter in staat zijn verder te denken dan het onmiddellijke heden. Dit stelt hen op hun beurt in staat zichzelf in een toekomstige werkelijkheid te projecteren.

Laten we dit stadium eens nader bekijken en hoe het zich ontvouwt.

De ontwikkeling van het formele denken

Het formele werkingsstadium van het denken is een fase van de cognitieve ontwikkeling die begint in de vroege jaren van de adolescentie. Het wordt gekenmerkt door het vermogen om het concrete heden te verlaten en abstracte voorstellingen van de werkelijkheid te beginnen ontwikkelen.

Jean Piaget was de eerste die er over sprak. Hij beweerde dat het een mijlpaal was die de grote meerderheid van ons bereikt, ongeacht onze sociale en opvoedkundige context.

In de regel komen we in het formele werkingsstadium van het denken aan het begin van de adolescentie. Volgens Piaget strekt de adolescentie zich uit van 11 tot 20 jaar. Het is geconfigureerd als het laatste cognitieve ontwikkelingsstadium. De vorige stadia zijn sensorimotorisch, preoperationeel, en concreet operationeel.

Tiener

Kindertijd: denken gebaseerd op het ‘hier en nu’

Als kinderen jong zijn, leven ze in het ‘hier en nu’. Hun werkelijkheid en gedachten smelten samen tot één enkel moment, dat het heden is. Wanneer ze dus gedachten of redeneringen moeten ontwikkelen, zijn die gebaseerd op het heden.

Jonge kinderen gaan daarom niet verder dan het huidige moment. Dit komt overeen met de mijlpalen van hun cognitieve ontwikkeling. Naarmate de jaren verstrijken en ze groeien, ontwikkelen ze het vermogen om mentale operaties tot stand te brengen door verschillende tijden te combineren.

Zo kunnen ze bijvoorbeeld met gemak hun verbeelding gebruiken om zowel naar de toekomst als naar het verleden te reizen en gebeurtenissen die niets met elkaar te maken lijken te hebben, met elkaar te verbinden.

Het formele operationele stadium van het denken: verder gaan dan het heden

In het formele operationele stadium van het denken verwerven kinderen het vermogen hypothesen te stellen die verder gaan dan wat ze met hun ogen zien. Ze beginnen gedachten te analyseren en te ontwikkelen die verder gaan dan de huidige werkelijkheid. In feite gebruiken ze niet langer alleen wat ze zien, maar ook wat niet voor hun ogen staat.

Bovendien gebruiken ze ook natuurwetten om bepaalde verschijnselen te begrijpen en te verklaren.

Laten we, om het beter te begrijpen, een voorbeeld nemen. Stel je voor dat het regent. Een klein kind kan de volgende verklaring geven: er valt water uit de lucht omdat er wolken zijn. Anderzijds kan een adolescent (die het stadium van formele operaties al bereikt heeft) verder gaan dan wat hij ziet, en proberen een oorsprong te vinden in wat zijn zintuigen niet waarnemen.

Kenmerken van het stadium van het formele operationeel denken

Jean Piaget en Bärbel Inhelder, een Zwitserse psycholoog, waren leiders in de studie van het formele denken. Ze spraken over enkele belangrijke kenmerken in dit bijzondere cognitieve stadium.

Volgens hen is het de adolescentie waarin de flexibiliteit van de hersenen het mogelijk maakt dat nieuwe hersenprocessen geactiveerd worden. Dit helpt ons nieuwe theorieën en meningen over allerlei onderwerpen te genereren.

Bijgevolg begint de adolescent abstracte hypothesen te ontwikkelen die hij in de toekomst zal gebruiken om zich af te zetten tegen de werkelijkheid.

Binnen dit stadium zijn er echter een aantal aspecten die belangrijk zijn om in het oog te houden:

Het belang van taal

In dit stadium krijgt taal een steeds belangrijkere rol. Tieners redeneren niet meer alleen over fysieke aspecten van de werkelijkheid, maar ook over die welke met taal te maken hebben.

Complexe uitspraken

Adolescenten zijn ook in staat complexe zinnen te begrijpen, iets wat ze in hun kindertijd nog niet konden. Ze zijn ook in staat complexere en abstractere uitspraken uit te werken en te begrijpen.

Met dit vermogen kunnen ze de werkelijkheid gedetailleerder beschrijven. Bijvoorbeeld door middel van ondergeschikte en voorwaardelijke bijzinnen.

Problemen oplossen

Volgens Piaget en Inhelder is dit stadium ook nuttig voor het oplossen van problemen. Dit is een soort denken dat toegang geeft tot de informatie die het vermogen is die te ordenen en wat niet relevant is weg te gooien. Bijvoorbeeld om te proberen te voorspellen wat er de komende dagen zal gebeuren.

De essentiële functies van het verstand bestaan uit begrijpen en uitvinden, dat wil zeggen, het construeren van structuren door de werkelijkheid te structureren.”

Jean Piaget

Nadenkende tiener

Voorspellingen en hypothesen

Zoals we al zeiden, zijn in dit cognitieve stadium de analyses die adolescenten uitvoeren niet meer alleen gebaseerd op wat ze kunnen zien. Ze zijn ook gebaseerd op wat ze zich kunnen voorstellen, hypothesen stellen of voorspellen. Bovendien analyseren ze niet alleen gedrag of mensen, maar ook gevoelens en emoties. Dit impliceert dat ze ‘verder gaan’ dan wat ze zien.

Wetenschappelijk denken is dus niet kortstondig, het is geen statische instantie, maar het is veeleer een proces.

-Jean Piaget-

Een kind kan bijvoorbeeld zeggen dat het van zijn broers en zussen houdt omdat ze bij hun familie horen. Een tiener kan dit zeggen en erbij betrekken dat ze ook aspecten waarderen als de steun die ze bieden, hun liefde en genegenheid, hun begrip, enz.

Formeel denken kenmerkt het laatste stadium van de cognitieve ontwikkeling. Daardoor kunnen we beschouwingen en analyses maken die verder gaan dan de tastbare werkelijkheid.

Kortom, dankzij het formele operationele stadium van het denken verwerven we mentale flexibiliteit en zijn we in staat om steeds ingewikkelder uitspraken te begrijpen (en uit te werken). Het is nuttig voor het oplossen van problemen en stelt ons in staat abstracte ideeën te hebben, en ook ‘mogelijke’ ideeën en niet alleen ‘echte’. Wellicht ook interessant voor jou

Hoe kun je minder nadenken en leven in het het heden?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Hoe kun je minder nadenken en leven in het het heden?

Leef je in het heden of wordt je constant afgeleid door je gedachten? Om in het heden te leven, is minder nadenken absoluut een must.



  • Hurlock, E. (1995). Psicología de la adolescencia. Psicología de la adolescencia.
  • Kallio, E. & Helkama, K. (1991). Formal operations and postformal reasoning: A replication. Scandinavian Journal of Psychology, 32 (1): 18-21.
  • Newman, BM ,Newman PR, Villela, XM, Perez, RR. (1991). Manual de psicología infantil. México: Ediciones Ciencia y Técnica.
  • Papalia, D.E, Olds, S.W., y Feldman, R.D. (2005). Psicología del desarrollo de la infancia a la adolescencia. McGraw-Hill. Madrid.