Aritmomanie: het onvermogen om te stoppen met tellen

De obsessieve-compulsieve stoornis heeft verschillende verschijningsvormen, maar ze leiden allemaal tot handelingen die uiteindelijk het leven van de patiënt beperken. Hier gaan we het hebben over aritmomanie, een vorm van OCS die te maken heeft met getallen.
Aritmomanie: het onvermogen om te stoppen met tellen
José Padilla

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog José Padilla.

Laatste update: 23 oktober, 2022

Een obsessieve-compulsieve stoornis (OCS) is een vaak invaliderende aandoening die bestaat uit terugkerende, hinderlijke en opdringerige gedachten, driften of beelden die gevoelens van ongemak veroorzaken.

Om de angst en het ongemak die met deze gedachten gepaard gaan te verminderen, kan de patiënt bepaalde dwanghandelingen of rituelen toepassen. De DSM-5 definieert compulsies aan de hand van de volgende punten:

  • repetitief gedrag of mentale handelingen die de persoon zich gedreven voelt om uit te voeren als reactie op een obsessie.
  • gedragingen of mentale handelingen die bedoeld zijn om angst te verminderen of een gevreesde situatie te voorkomen. Deze gedragingen of mentale handelingen houden echter niet echt verband met wat het is dat ze moeten voorkomen.

De oorzaak van OCS is nog onbekend, maar het is waarschijnlijk multifactorieel. Er wordt aangenomen dat er een genetische aanleg (Engelse link) is, omdat 45 tot 65 procent van de variaties toe te schrijven zijn aan genetische factoren. Onderzoek heeft zelfs aangetoond (Engelse link) dat de erfelijkheid van deze stoornis oploopt tot 45 tot 65 procent bij kinderen en 27 tot 45 procent bij volwassenen.

Er is ook geconstateerd (Engelse link) dat een onvermogen om met onzekerheid om te gaan, een verhoogd verantwoordelijkheidsgevoel en magisch denken predisponeren voor obsessief-compulsieve gewoonten. Nu we een globaal overzicht hebben van OCS, laten we eens kijken naar een van de meest interessante varianten: aritmomanie.

Vrouw met pen
Een van de meest voorkomende uitingen van aritmomanie is het tellen van getallen, woorden of voorwerpen.

Aritmomanie

Aritmomanie is een vorm van OCS die gekenmerkt wordt door de dwang om voorwerpen of handelingen te tellen en wiskundige berekeningen te maken.

De patiënt kan overweldigd worden door een onweerstaanbare drang om de dingen om zich heen bij te houden. Wie aan aritmomanie lijdt, kan er niet omheen getallen, voorwerpen of woorden te tellen, of zelfs ook niet ophouden handelingen een bepaald aantal keren te herhalen.

Deze vorm van OCS werkt als alle andere. Ongemakkelijke gedachten (obsessies) dringen het individu binnen, hun angst wordt getriggerd, en handelingen of rituelen ontstaan (compulsies) als een mechanisme om die angst te neutraliseren.

Een beroep doen op dwangmatige rituelen is de belangrijkste strategie die de obsessieve persoon gebruikt om met zijn angst om te gaan. Maar hoewel dit in het onmiddellijke moment kan helpen, is het op de lange termijn uiterst schadelijk. In feite levert het meer leed op dan het niet uitvoeren van het dwangmatige gedrag.

De meestvoorkomende verschijningsvormen van aritmomanie

  • Woorden tellen. De patiënt telt misschien de woorden in een gesprek, geschreven teksten, enz.
  • Objecten tellen. Sommigen tellen stappen als ze die opgaan, de nummerplaten van auto’s, het aantal dingen in een kamer, enz.
  • Het uitvoeren van wiskundige berekeningen. patiënten zijn voortdurend bezig met rekenkundige berekeningen. Bijvoorbeeld optellen, aftrekken en vermenigvuldigen.
  • Tellen tot een getal voordat je iets doet. Bijvoorbeeld, voordat iemand van huis gaat, moet hij tot 50 tellen.
  • Iets een aantal keren herhalen. De patiënt moet misschien drie keer in de spiegel kijken, vijf keer in zijn koffie roeren voordat hij die drinkt, of drie keer zijn handen inzepen.
  • Het vermijden van een bepaald getal. De patiënt vermijdt een getal (dit heeft niets met bijgeloof te maken). Je moet bijvoorbeeld drie keer je handen wassen omdat één keer doen je te angstig zou maken.

Andere voorbeelden van aritmomanie zijn de volgende:

  • Het tellen van dingen in een doos.
  • De schakelaar indrukken om het licht een bepaald aantal keren aan te doen.
  • Dingen een bepaald aantal keren doen met de dwang om het aantal even of oneven te maken.
  • Controleren of de huisdeur een bepaald aantal keren dicht is, enz.

Aritmomanie beïnvloedt de levenskwaliteit van de patiënt negatief

Net als alle soorten OCS kan aritmomanie het leven van degenen die eraan lijden aanzienlijk beïnvloeden. In feite kan het iemands groei en sociale ontwikkeling belemmeren.

Eén studie (Engelse link) vond duidelijke beperkingen in alle specifieke domeinen van de levenskwaliteit van OCS-patiënten. Dit omvatte het vermogen om te werken en huishoudelijke taken uit te voeren, hun subjectieve gevoel van welzijn, hun sociale relaties, en hun vermogen om te genieten van vrijetijdsactiviteiten, zoals voorgesteld door de normen van de gemeenschap.

Zoals je je kunt voorstellen is aritmomanie beperkend. Dat komt omdat het vereist dat je voortdurend goed op je omgeving moet letten. De meest voorkomende gevolgen zijn de volgende:

  • Het niet kunnen behouden van een baan. Voortdurend tellen maakt het onmogelijk om voldoende te presteren in opgedragen taken. In veel gevallen leidt het tot ontslag wegens slechte prestaties.
  • Sociaal isolement. Omdat de geest vaak bezig is met tellen, is de persoon vaak onoplettend voor zijn sociale interacties.
  • Angst. We noemden al eerder dat dwang, op korte termijn, angst kan verminderen. Op lange termijn genereert het echter alleen maar meer.
  • Depressie. Gevoelens van verdriet zijn vaak terugkerend bij dit type stoornis.
Gestreste man
Exposure met responspreventie is de meest effectieve therapie voor OCS.

Interventies om aritmomanie aan te pakken

Vroege identificatie en onmiddellijke interventie bij OCS zijn belangrijk. Bovendien kan interventie effectiever zijn als de stoornis vroeg wordt vastgesteld. Vaak ervaren degenen die aan deze stoornis lijden een aanzienlijke verbetering van de symptomen met adequaat en tijdig therapeutisch werk. Sommigen bereiken zelfs remissie (Fenske & Schwenk, 2009).

  • Exposure therapie met responspreventie. Dit is een soort cognitieve therapie die gebruikt wordt om OCS te behandelen. Exposure met responspreventie is namelijk bedoeld om de patiënt te helpen de cyclus van obsessie en dwang te doorbreken en zijn algemene levenskwaliteit te verbeteren. Het moedigt de persoon aan om zijn angsten onder ogen te zien zonder dwangmatig gedrag te vertonen.
  • Cognitieve gedragstherapie. Dit type therapie richt zich onder meer op de cognitieve vervormingen, irrationele gedachten, emoties en probleemgedragingen die deel uitmaken van OCS.
  • Motiverende interviews. Het gebruik van motivational interviewing blijkt in sommige studies (Engelse link) de deelname aan de therapie te vergroten en de resultaten voor mensen met OCS te verbeteren.
  • Psychofarmaca. Er zijn verschillende soorten medicijnen die kunnen worden voorgeschreven om OCS te behandelen. Selectieve serotonine heropnameremmers (SSRI’s) zijn de voorkeursbehandeling met medicijnen voor deze stoornis. SSRI’s werken door de heropname van de neurotransmitter serotonine te blokkeren, zodat het niet opnieuw wordt opgenomen in het presynaptische neuron dat het heeft afgegeven.

Concluderend, aritmomanie is een vorm van OCS die te maken heeft met tellen of het doen van wiskundige berekeningen. Het is een tamelijk beperkende aandoening die de kwaliteit van leven van de patiënten aantast.

Omgaan met OCS kan een uitdaging zijn, zowel voor de patiënt als voor hun familieleden. Daarom is het noodzakelijk dat patiënten steun krijgen van professionals in de geestelijke gezondheidszorg. Wellicht ook interessant voor jou

Exposure en responspreventie om OCS te behandelen
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Exposure en responspreventie om OCS te behandelen

Als de patiënt ervoor openstaat is exposure en responspreventie een effectieve methode om obsessieve-compulsieve stoornis te behandelen.



  • Brock, H., & Hany, M. (2020). Obsessive-compulsive disorder. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK553162/#:~:text=Obsessive%2Dcompulsive%20disorder%20(OCD)%20is%20often%20a%20disabling%20condition,may%20employ%20compulsions%20or%20rituals.
  • Chacon, P., Bernardes, E., Faggian, L., Batistuzzo, M., Moriyama, T., Miguel, E. C., & Polanczyk, G. V. (2018). Obsessive-compulsive symptoms in children with first degree relatives diagnosed with obsessive-compulsive disorder. Brazilian Journal of Psychiatry40, 388-393.
  • Christiansen, S. (2022, 5 de mayo). What is Obsessive-Compulsive Disorder (OCD). Verywellhealth. https://www.verywellhealth.com/obsessive-compulsive-disorder-ocd-5084138
  • Eisen, J. L., Mancebo, M. A., Pinto, A., Coles, M. E., Pagano, M. E., Stout, R., & Rasmussen, S. A. (2006). Impact of obsessive-compulsive disorder on quality of life. Comprehensive psychiatry47(4), 270-275.
  • Fenske, J. N., & Schwenk, T. L. (2009). Obsessive compulsive disorder: diagnosis and management. American family physician80(3), 239-245.
  • Guy-Evans, O. (2022, March 15). Everything You Need to Know About Obsessive-Compulsive Disorder . Simply Psychology. www.simplypsychology.org/ocd.html
  • Krebs, G., & Heyman, I. (2015). Obsessive-compulsive disorder in children and adolescents. Archives of disease in childhood100(5), 495-499.
  • Veale, D., & Roberts, A. (2014). Obsessive-compulsive disorder. Bmj348, g2183.