De wetenschap beweert dat een tekort aan serotonine geen depressie veroorzaakt

Recent onderzoek heeft de lang gekoesterde overtuiging dat tekorten aan serotonine aan de basis liggen van depressie omvergeworpen. In feite is het een veel complexer probleem.
De wetenschap beweert dat een tekort aan serotonine geen depressie veroorzaakt

Laatste update: 27 augustus, 2022

Recent onderzoek heeft aangetoond dat een tekort aan serotonine geen depressie veroorzaakt. Dit is belangrijk nieuws omdat het de basis van sommige van de huidige interventies voor deze stoornis in twijfel trekt.

In feite lijkt het erop dat we al vele tientallen jaren uitgaan van een enigszins reductionistische visie op de mechanismen van deze stemmingsstoornis. Bovendien is de veronderstelling dat deze aandoening ontstaat door een ‘chemisch onevenwicht’ nog steeds gangbaar.

Zoveel waarde geven aan het aspect neurotransmitters verbergt een gevaarlijke kant, en we zeggen verbergen omdat het niet zo duidelijk is. In feite hebben veel patiënten zich dit idee eigen gemaakt.

Ze verklaren hun depressie als het natuurlijke gevolg van een tekort aan serotonine. Dit is een verklaring die hen kan helpen bepaalde verantwoordelijkheden te vermijden die anders met hen overeen zouden komen.

Psychotrope medicijnen geven enige verlichting van de symptomen, maar ze beëindigen de depressie niet. Antidepressiva verlichten en verdoven het lijden, maar ze roeien het onderliggende probleem dat de depressie orkestreert niet uit. In feite demonstreert dit nieuwe onderzoek een andere hoogst interessante theorie over het werkingsmechanisme van SSRI antidepressiva.

Depressieve vrouw
De wetenschap stelt de rol van serotonine bij depressie ter discussie.

Een tekort aan serotonine en depressie: de mythe in twijfel trekken

Bijna een halve eeuw lang hebben we aangenomen dat een laag serotoninegehalte in de hersenen depressieve symptomen oplegt.

De zogenaamde serotonine-hypothese werd door dieronderzoek ondersteund. SSRI antidepressiva baseren hun werkingsmechanisme op het remmen van de heropname van deze neurotransmitter, waardoor de dichtheid ervan in de intersynaptische ruimten toeneemt.

Deze gegevens, die lang door de wetenschap aanvaard werden, zijn nu echter ontkracht door een grootschalige herziening van de hypothese. Proeven en alle eerdere studies die dit verband geldig achtten zijn geanalyseerd en er zijn fouten gevonden.

De analyse (Engelse link) werd uitgevoerd door het University College in Londen (VK) en gepubliceerd in het prestigieuze tijdschrift, Molecular Psychology. De auteurs vonden geen geldig, betrouwbaar en consistent bewijs dat er een direct verband is tussen lage serotonine-spiegels en het ontstaan van depressie.

Toen het serotonine gehalte gemeten werd, was er geen verschil tussen degenen die depressief waren en degenen die dat niet waren.

Een analyse die geen direct verband aantoonde

Ongetwijfeld kunnen sommigen deze resultaten in twijfel trekken. Maar wanneer meerdere proeven, studies en onderzoeken waarin de gevallen van duizenden mensen gedetailleerd zijn geanalyseerd, is het moeilijk aan de conclusies te twijfelen.

Vanuit genetisch oogpunt en met behulp van de huidige technologie kan aangetoond worden dat de neurotransmitter serotonine geen verband houdt met een depressieve stoornis. Verder zijn er geen aanwijzingen gevonden dat een dieet rijk aan de stemming verbetert. Tryptofaan is essentieel voor de synthese van melatonine en serotonine.

Hoe zit het met antidepressiva?

Als het tekort aan serotonine geen depressie veroorzaakt, waarom verminderen antidepressiva dan wel de symptomen die met deze stoornis gepaard gaan? Allereerst is het goed eraan te denken hoe deze psychoactieve middelen werken.

De belangrijkste behandeling voor depressie berust op de toediening van psychotrope geneesmiddelen die de serotonine heropname remmen. Deze middelen, zoals sertraline, fluoxetine, en citalopram noemt men SSRI’s (selectieve serotonine heropname remmers).

Deze studie en de bijbehorende wetenschappelijke literatuur beweren dat antidepressiva werken, maar het is niet echt duidelijk hoe. De studie haalde het volgende aan.

Langdurig gebruik van serotonine zou de basale niveaus verlagen (bij afwezigheid van gebruik)

De hersenen worden bepaald door hun plasticiteit. Als een patiënt dus na verloop van tijd een geneesmiddel neemt, veranderen zijn hersenen. In feite wennen de hersenen niet alleen aan de chemicaliën, maar ze veranderen uiteindelijk ook enkele van hun werkingsmechanismen.

Bij SSRI antidepressiva is waargenomen dat, na langdurig gebruik, de serotoninegehalten die de persoon van nature aanmaakt, afnemen als het middel eenmaal is ingetrokken. Het is alsof de hersenen, die de extra voorraad hebben, besluiten een flink deel van het natuurlijke mechanisme terzijde te schuiven en de hulpbronnen voor andere doeleinden te bestemmen.

Onze hersenen verbruiken een flink deel van de energie die we elke dag verbruiken. Ze hebben ook het vermogen tot zelfregulatie en onttrekken middelen of veranderen processen ten gunste van deze besparing. Dat gezegd hebbende, als fluoxetine of een ander antidepressivum korte tijd genomen wordt, lijken de effecten uiterst positief te zijn. De hoeveelheid serotonine neemt dan toe.

De sleutel ligt in neuroplasticiteit

Iedereen die antidepressiva genomen heeft, weet dat ze in de regel na ongeveer twee weken beginnen te werken. Wetenschappers speculeren dat medicijnen op basis van serotonine heropname remming gunstige neuroplasticiteit bevorderen.

De sleutel ligt niet in een hoger serotoninegehalte in de hersenen, maar in het hebben van een brein met betere verbindingen. Eentje die wendbaarder, flexibeler en meer gericht is op verandering. Een korte en goed afgestemde toediening van psychotrope middelen bereikt dit. Als de patiënt ook psychologische therapie begint, zijn de voordelen niet te ontkennen .

De hersenen beginnen te veranderen en verwerken de werkelijkheid op een gezondere manier.

Vrouw met oplichtend brein
De verbindingen die de hersenen met elkaar leggen kunnen ons welzijn of een meer pathologische benadering bemiddelen.

Dus wat veroorzaakt depressie?

Als een tekort aan serotonine geen depressie veroorzaakt, wat dan wel? Op dit punt is het duidelijk dat de hypothese met het meeste gewicht zich richt op de kwestie van neuroplasticiteit. Het basisidee is dat een depressieve toestand het gevolg kan zijn van een tekort in de verbindingen tussen de neuronen.

Daarom staan het ontwikkelen van nieuwe mentale benaderingen, het vaststellen van nieuwe kennis en praktijken, en het leiden van een actief leven vaak gelijk aan iemands welzijn. Andere deskundigen noemen de theorie van ontsteking in de bloedbaan en het verband daarvan met een slechtere hersenfunctie. Terwijl sommigen pleiten voor de darm-hersen relatie.

Dat gezegd hebbende, blijft het onbetwistbare feit dat depressie een complexe en multifactoriële aandoening is. Er is niet één enkele trigger die verklaart waarom we in deze zwarte gaten vallen. In de regel gaat het om een combinatie van genetische, sociale, ervarings- en persoonlijkheidsvariabelen. De wetenschap verschaft ons momenteel inderdaad steeds duidelijker gegevens in dit verband. Wellicht ook interessant voor jou

Zeven waarschuwingssignalen dat je serotonineniveau te laag is
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Zeven waarschuwingssignalen dat je serotonineniveau te laag is

Serotonine heeft invloed op de gemoedstoestand. Wanneer het serotonineniveau te laag is, kan dit negatieve of bezorgde gevoelens veroorzaken.



  • Moncrieff J (2022) The serotonin theory of depression: a systematic umbrella review of the evidence. Mol Psychiatry (July). doi:10.1038/s41380-022-01661-0.
  • Wenk GL (2019) Your Brain on Food, 3rd Edition, Oxford University Press