Acalculie: wanneer je nummers niet begrijpt

juli 2, 2020
Acalculie is het verlies van het vermogen om eenvoudige wiskundige berekeningen uit te voeren. In dit artikel bespreken we de stoornis, de huidige interventieopties en hoe het verschilt van dyscalculie.

Stel je eens voor dat je eenvoudige getallen en berekeningen zoals 2 of 2+2 niet kunt begrijpen. Deze wiskundige vaardigheidsstoornis die acalculie wordt genoemd, werd voor het eerst beschreven door de neuroloog Salomon Henschen in 1925 en blijft de wetenschappelijke wereld verbazen.

Wist je dat een bepaald gebied in je hersenen wiskundige berekeningen doet? Het is een soort interne rekenmachine. Acalculie is dus een tekortkoming die direct van invloed is op de rekenvaardigheid. Verworven hersenletsel veroorzaakt het; het is niet iets waar mensen mee geboren worden.

Verschillende soorten acalculie

Er zijn twee grote categorieën van deze aandoening. De verschillen liggen in de aangedane vaardigheden en de plaats van het hersenletsel.

Over het algemeen hebben patiënten met acalculie een soort van schade in de linker hersenhelft, hetgeen het merendeel van onze vaardigheid tot logische redenering bevat. De indeling hangt ook af van de mate waarin het letsel de vaardigheden van de patiënt beïnvloedt.

Jongen met acalculie

Primaire acalculie

Primaire acalculie is wanneer de aangedane rekenvaardigheid niet gerelateerd is aan andere aandoeningen. Patiënten met deze aandoening verliezen het vermogen om getallen of combinaties van getallen te begrijpen.

Het belangrijkste probleem is te vinden bij het uitvoeren van handelingen. Patiënten hebben ook problemen met abstracte zaken zoals het gebruik en de interpretatie van tekens. De hersenbeschadigingen die primaire acalculie veroorzaken bevinden zich meestal in de frontale kwab van de linker hersenhelft.

Wetenschappers beschouwen deze kwab als de orkestleider van de hersenen. Als gevolg daarvan kunnen veranderingen in de frontale kwab ertoe leiden dat patiënten niet meer in staat zijn om heen en weer te schakelen tussen wiskundige concepten. Er zijn twee duidelijke symptomen van primaire acalculie:

  • Anaritmie: onvermogen om rekenkundige berekeningen uit te voeren.
  • Asyntactiek: Verlies van wiskundig inzicht.

Secundaire acalculie

Dit is een wijziging van de wiskundige vaardigheden in verband met andere neuropsychologische stoornissen. Zo kan secundaire acalculie voortkomen uit taalkundige, ruimtelijke of uitvoerende functiestoornissen. De verschillende mogelijkheden zijn gegroepeerd in de volgende categorieën:

  • Afasische acalculie. De rekenfouten zijn het gevolg van taalkundige veranderingen. Het onvermogen om numerieke taal te begrijpen en te codificeren komt voort uit het onvermogen om de taal te hanteren.
  • Alexische acalculie. Dit heeft vooral te maken met de moeilijkheidsgraad van het lezen en herkennen van numerieke symbolen. Patiënten zijn eenvoudigweg niet in staat om dingen te begrijpen door ze te lezen.
  • Agrafische acalculie. Agrafie is het onvermogen om te communiceren en zich uit te drukken door te schrijven. Het komt niet voort uit het onvermogen om een goede uitvoering te geven aan de beweging. In plaats daarvan komt het voort uit het onbegrip van de handeling van het schrijven op symbolisch niveau. Als gevolg daarvan is de patiënt niet in staat om nummers te schrijven.
  • Frontale acalculie. Dit is misschien wel de meestvoorkomende vorm van acalculie en het is enigszins gerelateerd aan aandachtstekortstoornissen. Patiënten met deze vorm van acalculie hebben de neiging om systematisch dezelfde fouten te herhalen. Het komt voort uit het onvermogen om fouten te identificeren. Patiënten met dit probleem hebben ook moeite met het vinden van oplossingen.
  • Semantische acalculie. Patiënten met dit soort acalculie hebben moeite met het beheren van concepten van relaties tussen dingen. Een duidelijk voorbeeld hiervan is het onvermogen om wiskundige problemen te associëren met de noodzakelijke stappen die je moet nemen om ze op te lossen.
  • Ruimtelijke acalculie. Deze bijzondere aandoening is het gevolg van een verwonding van de rechterhersenhelft. Problemen met rekenen worden ook geassocieerd met ruimtelijke verwerkingsproblemen.

Hoe wordt primaire acalculie gediagnosticeerd?

Het belangrijkste is om te zien of de symptomen zowel mondeling als schriftelijk zijn. Patiënten met primaire acalculie verliezen hun begrip van getallen, maar artsen verwarren hun symptomen soms met andere afasieproblemen.

Het is belangrijk om de oorsprong van de aandoening te observeren. Is het te wijten aan het verlies van het concept? Of aan het niet begrijpen van verbale instructies?

Waarom hebben patiënten met frontaal hersenletsel problemen met getallen?

Om te beginnen vereist het oplossen van numerieke taken de integratie van verschillende wiskundige concepten. Om een optelprobleem op te lossen, moet je bijvoorbeeld het concept van optellen begrijpen.

Ten tweede vereisen de meeste wiskundige problemen een abstracte redeneervaardigheid. Het gebrek aan inhibitie bij ziektebeelden door frontale kwabletsels maakt dit proces moeilijk omdat patiënten zich moeilijk kunnen concentreren.

Ten slotte heeft een slechte integratie van de visuele en/of auditieve prikkels invloed op de selectieve aandacht en de sequentiële integratie die numerieke operaties vereisen. Zoals gezegd is de frontale kwab de regisseur van het hersenorkest. Als het niet lukt, is het moeilijker voor je hersenen om de informatie te hebben die nodig is om problemen op te lossen.

Kind met acalculie

Acalculie en andere aandoeningen

Mensen met afasie kunnen naast taalproblemen ook last hebben van acalculie. Bij patiënten met afasie van Broca manifesteert de stoornis zich bijvoorbeeld in de zinsbouw die bij berekeningen wordt toegepast. Bij alexische acalculie is de stoornis echter gerelateerd aan leesproblemen.

Een ander voorbeeld is pure alexie, waarbij verbale en letterlijke interpretatieproblemen van de geschreven taal zichtbaar zijn in de onjuiste interpretatie van getallen, maten en hiërarchieën.

Andere manieren om de stoornis op te sporen

Bij agrafie heeft acalculie soms te maken met het onvermogen om hoeveelheden te schrijven. Bijgevolg zal het type acalculie afhangen van het type agrafie.

Patiënten met afasie van Wernicke maken fouten als ze gedicteerde getallen overnemen. Om het probleem van het verbale begrip aan te pakken, hebben deze patiënten de neiging om getallen uit te vinden en hen hun eigen volgorde toe te wijzen.

Behandelingsaanpak

Het belangrijkste om te begrijpen over deze aandoening is dat het heel anders is dan dyscalculie, hoewel hun namen vergelijkbaar zijn. Dyscalculie is een ontwikkelings- en leerprobleem dat andere interventiestrategieën vereist.

Neuropsychologen zijn gekwalificeerd om deze aandoening te diagnosticeren door het uitvoeren van verschillende testen op de patiënt. De tests zijn gericht op mentale rekenkunde, geschreven wiskunde en opeenvolgende handelingen. Ze testen ook de interpretaties van de patiënt van wiskundige symbolen en het opstellen van getallen in kolommen.

De behandeling van primaire acalculie is afhankelijk van het type en de ernst van het letsel. Niemand kan het verlies van zenuwweefsel herstellen, dus de revalidatie richt zich op het aanleren van nieuwe strategieën op basis van neuroplasticiteit.

Tot slot, hoewel de patiënt waarschijnlijk nooit volledig zal herstellen, kan de behandeling hulpmiddelen bieden die hem of haar helpen zich aan te passen aan zijn of haar nieuwe situatie. De behandeling van secundaire acalculie daarentegen varieert op basis van de bijbehorende aandoening.

Het goede nieuws is dat de nieuwe technologie informatie en toepassingen biedt om patiënten met deze complexe aandoening te helpen.