Sociale behoeften: prestatie, macht en associatie

Vaak vraag je je af wat het gedrag van een bepaalde persoon motiveert. Met deze vraag in gedachten ontdekten Murray en McClelland dat mensen in een bepaalde reeks behoeften moeten voorzien.
Sociale behoeften: prestatie, macht en associatie

Laatste update: 16 juni, 2021

Welke regels determineren gedrag? Veel theoretici hebben gesproken over menselijke motivaties met betrekking tot sociale behoeften. Geleerden hebben ook geprobeerd vast te stellen waarom mensen op bepaalde manieren handelen, zelfs als ze verschillende alternatieven hebben.

Aan elk gedrag liggen motiverende factoren ten grondslag. Bepaalde elementen zorgen ervoor dat een gedrag een bepaalde vorm aanneemt en niet een andere. In dit opzicht zullen er ook sociale behoeften zijn onder deze factoren.

Motiverende factoren zijn niet alleen doelen die mensen willen bereiken. Als we motivatie bestuderen, zijn er in feite twee verschillende elementen van focus:

  • De motivatie die je kunt begrijpen als doelen en waarden.
  • De motivatie die je kunt begrijpen als instincten, behoeften en driften.

Met betrekking tot het laatste hebben veel auteurs bestudeerd welke instincten of behoeften mensen de neiging hebben om te ‘verbergen’. Ze beweren dat mensen ze zouden kunnen verbergen door bepaalde gedragingen te vertonen.

Het voorzien in je behoeften inclusief sociale behoeften een voorwaarde is om te overleven

Behoeften zijn de belangrijkste motiverende factoren

Je kunt behoeften indelen in een groep van primaire motivatiefactoren. Dit betekent dat het voorzien in je behoeften (inclusief sociale behoeften) een voorwaarde is om te overleven.

Murray (1938) begreep behoeften als een neiging om op een bepaalde manier te handelen. Voor hem waren de behoeften intern (zowel biologisch als psychologisch). In zijn kader hield hij geen rekening met de druk van de omgeving met betrekking tot het zich op een bepaald moment op een bepaalde manier gedragen.

Daarnaast omvatten behoeften ook cognitieve, emotionele en gedragsprocessen. Deze integreren echte actielijnen voor de persoon in kwestie. Als zodanig bepalen de behoeften welke actie een persoon zal ondernemen.

Murray wijdde een groot deel van zijn werk theoretische werk aan het bestuderen van behoeften. Zijn werk bracht ons de Thematische apperceptietest (TAT). Met dit instrument kunnen experts de persoonlijke behoeften van elk individu evalueren. Hij creëerde ook de Personality Research Form (PRF). Met dit formulier probeerde Murray persoonlijkheid te evalueren vanuit het standpunt van zijn behoeftemodel.

De sociale behoeften van McClelland (1987)

David McClelland was een psycholoog uit de Verenigde Staten die zijn professionele activiteiten ondernam aan de universiteit van Harvard en Boston. Hij stelde drie primaire behoeften voor die aan de basis lagen van onze gedachten, gevoelens en daden. Hij noemde ze ‘sociale behoeften’.

McClelland definieerde de drie belangrijkste behoeften, sociale behoeften. Deze behoeften komen voort uit de aard van de mensheid. Mensen, zo betoogt hij, zijn sociale dieren en hebben een socialisatieproces nodig om hun capaciteiten te ontwikkelen.

De behoeften die McClelland identificeerde zijn:

  • Een behoefte aan prestatie.
  • De behoefte aan macht.
  • De behoefte aan verbinding.

Deze behoeften zijn universeel omdat ze voortkomen uit de historische aard van de mens, maar ook uit hun sociaal-culturele context. Dat is waarom, hoewel de lijst met behoeften consistent kan zijn, deze ook kan veranderen.

De behoefte aan prestatie

McClelland identificeert de noodzaak om iets te bereiken als de wortel van menselijk gedrag. Vanwege de behoefte van mensen om te presteren, hebben ze de neiging hun productie te optimaliseren. Ze doen dit niet per se vanwege de materiële voordelen die het kan opleveren. In plaats daarvan doen ze het voor de voldoening iets goeds te hebben gedaan.

Door een taak kan iemand zijn gevoel van zelfeffectiviteit vergroten. Dit gebeurt wanneer ze zichzelf als beter en bekwamer beschouwen.

Als zodanig is de behoefte aan prestatie gerelateerd aan de voltooiing van iets dat goed is gedaan. Mensen doen dit simpelweg voor de bevrediging van het behaalde resultaat en voor de verbetering en ontwikkeling van persoonlijke vaardigheden.

De behoefte aan macht

De tweede behoefte die McClelland identificeerde als de bron van gedrag van sommige mensen, is de behoefte aan macht. Deze behoefte aan macht of prestige beïnvloedt bepaalde mensen die situaties en anderen willen beheersen. Ze willen misschien ook hun eigen vermogen tot handelen voelen.

Evenzo zijn mensen met een zeer sterke behoefte aan macht ook individuen die niet weten hoe ze met mislukkingen om moeten gaan. Ze hebben ook moeite met frustratie en nederlaag.

De behoefte aan macht, tot het uiterste doorgevoerd, kan in verband worden gebracht met arteriële problemen, stress en andere aandoeningen. Als iemand dus veel macht nodig heeft, is het belangrijk dat hij of zij zijn of haar verantwoordelijkheidsgevoel gebruikt.

De behoefte aan verbinding: het gevoel hebben dat je geliefd bent

De laatste van de sociale behoeften die McClelland onderzocht, is de behoefte aan associatie of verbinding. Dit lijkt de duidelijkste behoefte te zijn. Het is waarschijnlijk ook degene die de meeste mensen daadwerkelijk delen.

Op basis van de behoefte aan verbinding proberen mensen emotionele en sociale relaties met een individu of een groep te onderhouden.

Ook al lijkt dit voor de hand liggend, het is geen slecht idee om uit te leggen hoe socialisatie de motivatie is voor allerlei dingen. Het motiveert de ontwikkeling van belangrijke vaardigheden of capaciteiten, evenals alles van taal tot empathie.

Vanwege deze behoefte proberen mensen zichzelf daarom aantrekkelijk te maken voor anderen. Ze willen dat anderen ze accepteren en in hun groepen opnemen. De behoefte aan associatie illustreert hoe mensen de voorkeur geven aan warme relaties met een breed scala aan mensen. Daardoor hebben ze het gevoel dat ze deel uitmaken van een groep die hen waardeert.

De behoefte aan intimiteit kan voortkomen uit de behoefte aan verbinding. In het bijzonder kan het de bron zijn van de behoefte aan romantische emotionele relaties. McAdams definieert de behoefte aan intimiteit als het zoeken naar nauwe en aanhankelijke interacties met anderen. Onderzoekers merkten op dat deze behoefte sterker is bij vrouwen dan bij mannen.

De behoefte aan verbinding

Sociale behoeften: zijn dit de enige motiverende factoren?

De sociale behoeften waar we het over hebben zijn niet de enige die menselijk gedrag motiveren. Er zijn veel andere elementen, zoals de behoefte aan controle.

Vanuit het perspectief van R. W. White (1959) hebben experts onderzocht hoe mensen koste wat het kost proberen hun omgeving te controleren. Ze voerden ook aan dat mensen proberen de bestaande transacties tussen de persoon en context te balanceren.

Deci (2008) aan de andere kant gelooft dat de meest intrinsieke motivatie van een mens is om zijn eigen capaciteiten te beoefenen. Ze moeten dus meesterschap bereiken in verschillende contexten (zonder hier externe beloningen uit te halen).

Tot slot geloven mensen die de zelfbeschikkingstheorie onderschrijven dat menselijke behoeften ontstaan bij het leren en verwerven van middelen. Deze middelen zouden voldoende moeten zijn om onafhankelijk te worden.

Dat  betekent dat mensen uitdagingen en moeilijkheden zoeken om hun vaardigheden te oefenen. Hierdoor worden ze bekwamer en voelen ze zich competent bij het uitvoeren van de taken die ze zichzelf hebben opgelegd.

Het kan ook nuttig zijn om te weten wat iemand motiveert. Het kan namelijk helpen om moeilijk gedrag te begrijpen, te behandelen en uit te leggen. Ook interessant voor jou

Psychologische technieken voor gedragsaanpassing
Verken je geestRead it in Verken je geest
Psychologische technieken voor gedragsaanpassing

Gedragsaanpassing maakt gebruik van versterkingstechnieken om een verandering in het gedrag van een persoon teweeg te brengen.



  • Doyal, L; Gough, I. (1994). Teoría de las necesidades humanas. Barcelona-Madrid, Icaria- Fuhem.
  • Maslow, A. (1954). Motivación y personalidad. Barcelona, Sagitario.
  • Schütz, A. (1965). ‘The social Word and the theory of social action’, en D.Braybrooke (ed.) Philosophical Problems of the social Sciencies. New York, Macmillan.