Oriana Fallaci, de biografie van een getuige

Oriana Fallaci was een moedige en getalenteerde vrouw, die hele generaties wist te boeien met haar prachtige manier van schrijven. Zij is een van de meest invloedrijke journalisten van de twintigste eeuw, die een voor en na neer heeft gezet in de geschiedenis van de journalistiek.
Oriana Fallaci, de biografie van een getuige

Laatste update: 28 juli, 2021

Oriana Fallaci was een van de meest gelezen en geprezen journalisten ter wereld. Haar twaalf boeken zijn verkrijgbaar in meer dan twintig talen en volgens schattingen heeft ze er wereldwijd minstens 20 miljoen exemplaren van verkocht.

Fallaci viel vooral op als interviewster, omdat niemand de meest verborgen kanten van beroemdheden en figuren in machtsposities naar voren kon brengen zoals zij dat deed.

Oriana Fallaci was een van de iconen van de vierde macht. Zij toonde aan dat de journalistiek gebeurtenissen kon veranderen wanneer zij specifieke principes volgde.

Een aantal van de meest invloedrijke personages van de twintigste eeuw passeerden via haar recorder. Sommigen zeggen dat iedereen haar haatte en dat het voor haar een teken was dat ze iets goed deed.

Naast haar werk als journaliste, was ze ook een geweldige schrijfster. Ze had een directe, gevoelige en leuke stijl die verschillende generaties wist te boeien. Ze behandelde allerlei onderwerpen in haar werk, van de onderdrukking van vrouwen in de moslimwereld, Muhammad Ali, de oorlog in Vietnam, tot de eerste reis naar de maan.

Een van de beroemdste anekdotes van Oriana Fallaci over de reis naar de maan vond zelfs plaats tijdens de Apollo XII-tour. Sommigen zeggen dat Charles Conrad, de commandant van de reis, haar om advies vroeg over de zin die hij moest zeggen als hij op de satelliet stapte. Omdat Conrad een kleine man was, adviseerde Fallaci hem te zeggen: “Voor Neil, was het een kleine stap, maar voor mij is het een hele grote.”

Een bandrecorder, een kop koffie en een kladblok

Oriana Fallaci, een partizaan

Oriana Fallaci werd geboren in Florence, Italië op 29 juni 1929. Sommigen zeggen dat haar moeder een zeer sterke persoonlijkheid had. Haar vader, Edoardo, was een bescheiden timmerman, een liefhebber van het werk van Marcel Proust en een radicale linkse politicus. Oriana was zijn eerste kind en hij had gehoopt op een jongen. Dus, hij voedde haar op als een jongen.

Haar vader leerde haar schieten, jagen en pijnlijke situaties te doorstaan zonder te klagen. Toen het fascisme Italië in zijn greep kreeg, sloten Edoardo en zijn dochter, die amper 13 jaar oud was, zich aan bij het verzet. Oriana Fallaci’s vader werd gearresteerd en gemarteld door de Nazi’s tijdens hun bezetting van Florence. Ondertussen werkte zij als postbode voor het verzet.

Toen de oorlog eindigde, kende het Italiaanse leger haar een eremedaille toe voor haar moed. Oriana Fallaci was toen pas 14 jaar oud. Ze was een uitstekende studente en kreeg een beurs om medicijnen te studeren. Haar lot bracht haar echter op een andere weg; ze werd journaliste voor haar 20ste.

Getuige van de geschiedenis

Fallaci werkte voor verschillende kleine kranten. Op het einde van de jaren ’50 begon ze te schrijven in het tijdschrift L’Europeo. Die stuurden haar naar de Verenigde Staten om over shows te schrijven. Uit die ervaring kwam haar eerste boek voort, Hollywood’s Seven Deadly Sins. Na die reis voelde Oriana dat haar plaats in dat land was en begin jaren zestig verhuisde ze naar New York.

Later ondernam ze een reeks reizen naar Azië waaruit haar boeken Useless Sex en Penelope at War voortkwamen. Daarna schreef ze een reeks artikelen en een boek over de ruimteprojecten van de NASA.

In 1967 werd ze oorlogscorrespondent en werd ze gevraagd om het conflict in Vietnam te verslaan. Dit resulteerde in verschillende kronieken en een van haar beroemdste boeken: Nothing, and So Be It.

Ze werd vrij beroemd over de hele wereld en versloeg verschillende sociale protesten. Bij het bloedbad dat plaatsvond op het Plaza de las Tres Culturas in Mexico-Stad werd ze zelfs meerdere keren beschoten. De mensen dachten dat ze dood was en stuurden haar naar het mortuarium. Toen merkte een medewerker dat ze dat niet was en stuurde haar terug naar een ziekenhuis.

Een stapel boeken die schots en scheef op elkaar liggen

Een vrouw, een legende

Na die ervaring begon haar tijdperk van grote interviews. Ze zat aan tafel met de machtigste mannen van de wereld in die tijd. Zo was een van haar gedenkwaardige dialogen met Ayatollah Khomeini.

Ze ondervroeg hem over de behandeling van vrouwen door zijn godsdienst en trok de chador uit die zij gedwongen was te dragen voor hem. Zij legde de meeste van deze gesprekken vast in haar boek Interview with History.

In 1973 ontmoette ze Alexandros Panagoulis terwijl ze een van haar interviews deed. Hij was een Griekse held die het tegen de dictatuur had opgenomen.

De twee werden smoorverliefd op elkaar, maar hun relatie eindigde drie jaar later toen hij stierf. Dit had een grote invloed op haar leven en ze schreef zelfs een boek over hem, A Man (1979). Ze bleef succesvol, maar jaren later verborg ze zich voor de wereld in haar appartement in New York.

Toen werd longkanker bij haar geconstateerd en gebeurde de ramp op 11 september. Na die gebeurtenis schreef ze zoveel radicale artikelen over de Islam dat drie regeringen besloten haar te vervolgen wegens xenofobie.

In 2006 besloot ze dat ze naar Florence, Italië, wilde gaan omdat ze in haar geboortestad wilde sterven. Tien dagen later, op 15 september, overleed Oriana Fallaci, een onovertroffen journalistieke erfenis achterlatend. Wellicht ook interessant voor jou

Leer alles over Svetlana Alexievich
Verken je geestLees het op Verken je geest
Leer alles over Svetlana Alexievich

Svetlana Alexievich is een onvermoeibare journaliste die het drama achter belangrijke historische gebeurtenissen vastlegt. Je leert haar hier kenne...



  • Hernández González, M. B. Zangrilli, Franco. 2013. Oriana Fallaci e così sia, uno scrittore postmoderno. Pisa: Felice Editore.