Mentale stoornissen die in families voorkomen: overerving of opvoeding

Als meerdere leden van een familie een psychische stoornis hebben, kan dat te wijten zijn aan genetica, maar ook aan omgevings- en opvoedingsfactoren. Hieronder vertellen we je er meer over.
Mentale stoornissen die in families voorkomen: overerving of opvoeding

Laatste update: 17 juli, 2022

In de stamboom van veel families komen steeds terugkerende psychische aandoeningen voor. In sommige gevallen zijn het dezelfde aandoeningen, in andere zijn ze echter verschillend. Dit werpt de vraag op of deze voorvallen toevallig zijn. Delen de lijders specifieke genetica? Of zijn het het gezinsmilieu en de opvoedingspatronen die ten grondslag liggen aan de mentale stoornissen die in families voorkomen?

Dit is een vraag die wetenschappers al tientallen jaren interesseert en waarover belangrijk onderzoek is verricht. Momenteel wijzen de bevindingen in dezelfde richting: het is een combinatie van erfelijkheid en opvoeding die aanleiding geeft tot het verschijnen van mentale stoornissen.

Zijn mentale stoornissen erfelijk?

Genetische factoren spelen een belangrijke rol bij het ontstaan van mentale stoornissen. In feite lijken bepaalde klinische aandoeningen een aanzienlijke genetische belasting te hebben. Dit betekent dat ze zich vaak bij meerdere leden van dezelfde familie manifesteren.

Volgens sommige studies hebben deze mensen een genomische architectuur geërfd die hen voorbestemt om aan geestesziekten te lijden. Daarom is het mogelijk enkele mutaties of genetische veranderingen aan te wijzen die verantwoordelijk zijn voor deze gedeelde psychische aandoeningen.

Het is echter belangrijk verschillende aspecten te belichten:

  • Genetische overerving is niet doorslaggevend. Onderzoek (Spaanse link) wijst bijvoorbeeld uit dat, in de algemene bevolking, het risico om aan schizofrenie te lijden één procent is. Dit stijgt tot zes-tien procent als één ouder aan de stoornis lijdt, en tot 50 procent als beiden dat doen. Ondanks de verhoogde kans is het dus ook mogelijk dat het individu de ziekte nooit zal krijgen.
  • Ziekten worden niet overgeërfd, maar aanleg wel. Dit betekent niet alleen dat genetica niet doorslaggevend is, maar ook dat een individu niet dezelfde aandoening hoeft te ontwikkelen als zijn verwanten. Ze kunnen een veel mildere variant of zelfs een andere aandoening ontwikkelen. Bijvoorbeeld, in een familie met aanleg voor angst kan een lid aan een gegeneraliseerde angststoornis lijden, terwijl een ander een sociale fobie heeft.
Angstige vrouw
In het algemeen wordt een aanleg voor bepaalde aandoeningen en psychische stoornissen overgeërfd.

De invloed van milieu en opvoeding

In aanmerking genomen dat genetische overerving geen definitieve voorwaarde is voor het ontstaan van een mentale stoornis, moeten we ons richten op milieu en opvoeding.

Het milieu en de omstandigheden waarin we opgroeien spelen een cruciale rol. In dit opzicht worden mentale stoornissen die in families voorkomen beïnvloed door de volgende processen:

Epigenetica

Genen en omgeving werken op een nauwere en relevantere manier op elkaar in dan we misschien denken, en ze doen dat vooral via epigenetica. Dit mechanisme regelt de expressie van genen. Het betekent dat de informatie die in het DNA van een individu zit, vertaald wordt op basis van zijn ervaringen met de omgeving.

Epigenetica beïnvloedt hoe een individu reageert op omgevingsfactoren. Daarom beïnvloedt het de waarschijnlijkheid dat ze daardoor een psychische stoornis ontwikkelen.

De meest verrassende bevindingen in dit verband komen uit onderzoeken (Engelse link) die met paren tweelingen werden uitgevoerd. In dit onderzoek had slechts één tweeling van elk paar een psychische stoornis, waarmee elke genetische oorzaak uitgesloten werd. Het onderzoek concludeerde dat epigenetica verantwoordelijk is voor de aan- of afwezigheid van de ziekte.

Gehechtheidsbanden

De banden die tijdens de kinderjaren met de belangrijkste verzorgers worden aangeknoopt, kunnen als een risico- of beschermende factor werken tegen het ontstaan van psychische stoornissen. Zo is het risico bij een zuigeling die een veilige hechting tot stand brengt en het prettig vindt dat in zijn basisbehoeften op alle niveaus wordt voorzien, kleiner.

Daarentegen zijn kinderen die het slachtoffer zijn van verwaarlozing, misbruik, of onverschillige of ambivalente verzorgers, kwetsbaarder voor de mogelijke triggers van een psychische stoornis. In feite kunnen deze vroege bindingservaringen tot op zekere hoogte de genetische aanleg voor een stoornis tegengaan. Sterker nog, ze kunnen die juist verergeren.

Modeling

We moeten niet vergeten dat ouders de eerste referentiepunten voor een kind zijn. Het is dankzij hun ouders dat kinderen leren hoe ze moeten denken, voelen, zich gedragen, en de wereld interpreteren. Bijgevolg, als een van de ouders (of beide) een psychische stoornis heeft, is het waarschijnlijk dat ze een inadequaat model bieden. Dit model neemt het kind vervolgens aan.

Misschien leren ze waar te nemen of bij te wonen met meer aandacht voor de negatieve aspecten van de werkelijkheid. Dit is een risicofactor voor depressie. Een andere mogelijkheid is dat ze leren overdreven waakzaam, voorzichtig en angstig te zijn. Deze factoren brengt men in verband met angststoornissen.

Zien hoe hun naasten reageren, met hun gevoelens omgaan, en in de wereld functioneren betekent dat het kind deze patronen als de zijne aanneemt. Als ze niet de meest geschikte zijn, kunnen ze zowel op korte als op lange termijn hun geestelijk welzijn schaden.

Een ouder met slechte sociale vaardigheden of slechte copingstrategieën is alleen in staat zijn nageslacht hetzelfde te laten zien. Zo zullen de moeilijkheden die ze zelf ervaren zich waarschijnlijk vervolgens herhalen bij hun kinderen.

Levenservaringen

Tenslotte zijn er, zelfs bij de beste opvoeding en verzorging, bepaalde levensgebeurtenissen die het begin van een psychische stoornis kunnen uitlokken.

Zo zijn het verlies van een naast familielid, mishandeld of gepest worden, sociaal-economische moeilijkheden ondervinden, of het omgaan met grote stress tijdens de kindertijd allemaal risicofactoren.

Trieste jongen
Stressvolle levensgebeurtenissen kunnen bijdragen tot het ontstaan van een psychische stoornis.

Psychische stoornissen die in families voorkomen: actie en preventie

Als er psychische stoornissen in families voorkomen, zal dat waarschijnlijk ongerustheid veroorzaken bij familieleden als ze overwegen zelf kinderen te krijgen. Het is onvermijdelijk dat ze zich afvragen of eventuele stoornissen aan hun eigen kinderen zullen worden doorgegeven.

In werkelijkheid kunnen we genetische overerving niet controleren, hoewel ze gelukkig nooit doorslaggevend is. Dat gezegd hebbende, kunnen we wel de uitdrukking ervan en ook de manier waarop de omgeving eraan bijdraagt controleren.

Het is dus belangrijk om te proberen risicofactoren uit te schakelen en beschermende factoren te versterken. Bijvoorbeeld door veilige banden aan te bieden, en een liefdevolle en respectvolle opvoedingsomgeving.

Verder om op te voeden in intelligentie en emotioneel management. Inderdaad, omdat het de wisselwerking tussen erfelijkheid en omgeving is die de geestelijke gezondheid bepaalt, laten we proberen zo veel mogelijk positief bij te dragen. Wellicht ook interessant voor jou

Persoonlijkheid en mentale stoornissen met elkaar verwarren
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Persoonlijkheid en mentale stoornissen met elkaar verwarren

Het merendeel van de maatschappij verwart persoonlijkheid en mentale stoornissen nog steeds met elkaar. Dit wordt ook wel 'validisme' genoemd.



  • Dempster, E. et al. ‘Disease-associated epigenetic changes in monozygotic twins discordant for schizophrenia and bipolar disorder’, Human Molecular Genetics doi: 10.1093/hmg/ddr416
  • Mardomingo, M. J. (2015). Epigenética y trastornos psiquiátricos. PediatríaIntegral, 524.
  • Salamanca-Gómez, F. (2008). Genómica y esquizofrenia. Gaceta Médica de México144(6), 547-548.