Lepeltheorie: een handig hulpmiddel voor mensen die lijden aan chronische ziekten

Heb je een chronische ziekte? Kamp je met een psychische stoornis? Dan weet je wat voor moeite het kost om je dagelijkse energie op peil te houden. In feite heb je vaak het gevoel dat de mentale en emotionele kracht die je nog hebt op een theelepel past.
Lepeltheorie: een handig hulpmiddel voor mensen die lijden aan chronische ziekten

Laatste update: 07 december, 2021

Lepeltheorie is een metafoor die wordt gebruikt om de hoeveelheid mentale of fysieke energie te beschrijven die iemand nodig heeft om zijn dagelijkse activiteiten en taken uit te voeren. In de praktijk wordt het gebruikt om visueel weer te geven hoeveel energie iemand met een chronische ziekte kan hebben. Bovendien hoe deze mensen hun dagen daarop moeten indelen.

Het is een heel interessante benadering. Sterker nog, in werkelijkheid wordt maar al te vaak niet gesproken over de extra lasten waarmee mensen met chronische ziekten te maken hebben.

Iemand die aan fibromyalgie lijdt, zal bijvoorbeeld grote moeilijkheden ondervinden bij het plannen van zijn dagen, omdat hij niet weet hoeveel energie hij nodig heeft om te gaan werken, winkelen, voor de kinderen te zorgen, enz.

Hetzelfde geldt voor de depressieve patiënt of het kind met autisme. Voor mensen met een lichamelijk of geestelijk gezondheidsprobleem zijn dagelijkse taken vaak buitengewoon moeilijk. Dit is echter een vaak verwaarloosde of verkeerd begrepen realiteit. Sommige mensen bestempelen ze zelfs als zwak of lui.

Tegenwoordig noemen mensen die aan chronische ziekten lijden zichzelf vaak ‘spoonies’. De lepeltheorie heeft inderdaad het ontstaan van gemeenschappen van mensen met chronische ziekten of psychische stoornissen vergemakkelijkt om elkaar te ondersteunen of institutionele middelen te verkrijgen.

Meisje denkt aan de lepeltheorie

Wat suggereert de lepeltheorie?

De term spoonie is er een waar veel mensen zich mee identificeren. In feite hebben mannen en vrouwen van alle leeftijden lepelgemeenschappen gevormd met als doel ervaringen uit te wisselen en sociale erkenning te krijgen.

Het was Christine Miserandino die in 2003 voor het eerst de lepeltheorie postuleerde via een artikel dat ze op haar persoonlijke blog But You Don’t Look Sick (Engelse link) schreef.

Miserandino ontwikkelde haar theorie vanwege een persoonlijke ervaring toen een vriend haar vroeg hoe haar leven was met lupus. Om te illustreren hoe ze zich voelde, gebruikte ze lepels om haar vriendin te laten zien hoeveel energie ze nog had voor die dag. Ze toonde ook aan dat ze soms, om aan dagelijkse verplichtingen te voldoen, toekomstige lepels moest ‘lenen’.

Auto-immuunziekten zoals lupus worden gekenmerkt door een gebrek aan energie voor dagelijkse activiteiten. Hetzelfde geldt voor elke andere chronische medische aandoening en, natuurlijk, psychische stoornissen. Elke activiteit, taak en verplichting ‘kost’ een bepaald aantal lepels.

Deze energie wordt extreem snel verbruikt en om te herstellen (om de lepels te vullen) moet de persoon in kwestie rusten.

Hoe weet je of je een lepelaar bent?

In je dagelijks leven heb je in de regel een flink aantal ‘energiebronnen’ binnen handbereik. Je staat elke ochtend op en twijfelt er niet aan dat je een groot deel van je dagelijkse verplichtingen zult kunnen nakomen. Je bent in staat om naar je werk te gaan, naar de les te gaan, het huishouden te doen, enz.

  • Patiënten met chronische pijn, fibromyalgie, lupus, nierproblemen, cardiovasculaire problemen, enz. weten echter niet zeker of ze aan al hun verplichtingen zullen kunnen voldoen.
  • Ook leven patiënten met depressie, angst, bipolaire stoornis of zelfs autisme met de constante onzekerheid dat ze niet weten wat ze elke dag zullen kunnen doen.
  • Niet alleen lijden ze aan grotere fysieke uitputting, maar ook gevoelens van ontmoediging, angst en stress, enz. verschijnen.
  • Gemiddeld ervaren ze ook ernstige slaapproblemen. Dit maakt het moeilijk voor hen om hun energie terug te krijgen.

King’s College London, voerde een onderzoek uit (Engelse link) dat concludeerde dat het gebruikelijk is dat patiënten met psychische stoornissen lijden aan chronische vermoeidheid of neurasthenie, wat hen verder beperkt. Lepeltheorie probeert zich te concentreren op wat zelden wordt gezien.

Het is geen zwakte. Het is geen gebrek aan initiatief of verantwoordelijkheid. In feite hebben spoonies, mensen met psychische problemen of chronische ziekten, gewoon niet hetzelfde energieniveau als anderen.

afbeelding om lepeltheorie weer te geven

Er is meer bewustzijn nodig

We zouden je tientallen voorbeelden kunnen geven die de lepeltheorie rechtvaardigen. Transgenders raken bijvoorbeeld vaak snel uitgeput door in een lichaam te leven met een geslacht waarmee ze zich niet identificeren.

Bovendien zijn veel kinderen en volwassenen in het autismespectrum uitgeput door bepaalde geluids- en auditieve stimuli die neurotypische mensen niet eens herkennen. Bovendien hebben sommige patiënten met een depressie niet eens de energie om zich ‘s ochtends aan te kleden. De lepeltheorie wil het instrument worden dat beschrijft hoe deze groep zich voelt. Bovendien, hoe hun leven eruit ziet.

De ziekte waaraan elk individu lijdt, bepaalt de lepels energie die ze zullen consumeren. Het kan zijn dat ze allemaal op zijn als je gewoon uit bed komt. Daarom hebben ze de rest van de dag geen energie meer. Dit is iets dat we allemaal zouden moeten begrijpen, zonder enige discriminatie.

Ten slotte is het schuldgevoel dat gepaard gaat met het lijden van een psychische of chronische ziekte een extra last voor deze mensen. De lepeltheorie streeft ernaar dat het individu die schuld opzij zet. Op deze manier zijn ze beter toegerust om hun eigen ziekte te begrijpen.

Ook zullen ze zich niet zo alleen voelen en kunnen ze andere spoonies vinden en er contact mee maken. Het enige wat ze hoeven te doen is zoeken naar de hashtag #spoonieproblems. Wellicht ook interessant voor jou

Jouw energie kanaliseren met 5 gemakkelijke yogahoudingen
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Jouw energie kanaliseren met 5 gemakkelijke yogahoudingen

Beoefen yoga op regelmatige basis. Met deze oefeningen kan je jouw energie kanaliseren en je focus beheersen zodat je meer aanwezig bent.



  • Alhaboby, Zhraa A.; Barnes, James; Evans, Hala; Short, Emma (2017). “Challenges Facing Online Research: Experiences from Research Concerning Cyber-Victimisation of People with Disabilities”Cyberpsychology: Journal of Psychosocial Research on Cyberspace. 11 (1). Art. 8. doi:10.5817/CP2017-1-8
  • Conrad, Sarah (2017). “Consider the Spoons: An Embodied Relational Approach to Incorporating Those with Persistent Fatigue into Eco-Activism”. In Nocella, Anthony J.; George, Amber E.; Schatz, J. L. (eds.). The Intersectionality of Critical Animal, Disability, and Environmental Studies: Toward Eco-Ability, Justice, and Liberation. Lanham, Maryland: Lexington Books. pp. 79–97.
  • Gonzalez-Polledo, Elena (2016). “Chronic Media Worlds: Social Media and the Problem of Pain Communication on Tumblr”Social Media + Society2 (1): 205630511662888. doi:10.1177/2056305116628887
  • Harvey, S. B., Wessely, S., Kuh, D., & Hotopf, M. (2009). The relationship between fatigue and psychiatric disorders: evidence for the concept of neurasthenia. Journal of psychosomatic research66(5), 445–454. https://doi.org/10.1016/j.jpsychores.2008.12.007