Gendergeweld bij ouderen: wat kan eraan gedaan worden?

Gendergerelateerd geweld bij vrouwen ouder dan 65 is al decennia onzichtbaar. Dat komt omdat ze niet allemaal om hulp vragen of voldoende financiële onafhankelijkheid hebben om de persoon die hen hun hele leven mishandelt te verlaten.
Gendergeweld bij ouderen: wat kan eraan gedaan worden?

Laatste update: 09 november, 2021

Gendergeweld bij ouderen is een veelvoorkomend fenomeen, maar we horen er weinig over. Er wordt zelfs geschat dat vrouwen ouder dan 65 meer discriminatie, misbruik en geweld ervaren dan de jongere generaties.

In veel gevallen hebben ze de rol echter zo lang op zich genomen, dat het voor hen onmogelijk wordt om het te melden of om aan de situatie te ontsnappen.

In de afgelopen jaren is er een opleving geweest van wat bekend staat als “grijze echtscheiding.” Met andere woorden, de ontbinding van het huwelijk of de scheiding van paren die ouder zijn dan 50 jaar.

Er moet echter rekening mee worden gehouden dat deze leeftijdsgroep van net boven de 50 nog jong is. Ze hebben inderdaad een moderne kijk op emotionele relaties. Bovendien zijn ze in veel gevallen financieel onafhankelijk.

In de regel weten vrouwen tussen 70 en 75 jaar die worden aangevallen door hun echtgenoten echter niet hoe ze moeten handelen. Bovendien normaliseren ze deze dynamiek meestal een heel leven lang. Ze vragen geen hulp en zijn zich er terdege van bewust dat ze financieel afhankelijk zijn van hun partner.

Geweld tegen oudere vrouwen komt op verschillende manieren voor. In veel gevallen komt het misbruik van hun echtgenoten. Het kan echter ook verschijnen in institutionele instellingen of van zorgverleners..

Oudere vrouw denkt aan gendergeweld bij ouderen

De kenmerken van gendergeweld bij ouderen

Gendergeweld bij ouderen is een complex fenomeen dat moet worden onderzocht. Er zijn veel factoren die het orkestreren.

Een aspect waarmee we bijvoorbeeld rekening moeten houden, is het feit dat de vrouw zelf bepaalde gewelddadige dynamieken in hun relatie vaak niet als misbruik identificeert.

Dat komt omdat ze vaak opereren binnen het verhaal van een duidelijk seksistische relatie. Uitspraken als: “We zijn een stel, ik moet er maar mee leven” of: “Waar zou ik heen gaan? Mijn plek is thuis bij mijn man” komen heel vaak voor.

Artsen Sarah R. Meyer, Molly E. Lasater en Claudia García-Moreno voerden onderzoek (Engelse link) uit dat suggereerde dat het meeste bewijs en documentatie met betrekking tot gendergeweld zich richt op leeftijden tussen 15 en 49 jaar.

Het lijkt er inderdaad op dat onderzoek met oudere vrouwen lange tijd is verwaarloosd. Dit ondanks het feit dat uit recente bevindingen blijkt dat geweld tegen vrouwen ouder dan 65 jaar extreem vaak voorkomt. Bovendien heeft het een enorme impact op hun fysieke en mentale welzijn.

Het misbruik dat chronisch en genormaliseerd wordt in een relatie

We weten dat er verschillende vormen van misbruik zijn binnen de categorie van gendergeweld. De meestvoorkomende zijn emotioneel en psychologisch. In feite zijn er veel oudere vrouwen die al tientallen jaren aan dit soort situaties lijden. Dit zijn bijvoorbeeld de soorten gebeurtenissen die plaatsvinden.

  • Hun partner kleineert ze en behandelt ze met minachting.
  • Financieel misbruik. Hun partner neemt de absolute controle over hun financiën. Ze kunnen de vrouw zelfs verbieden om te werken. Bovendien beslissen ze zelf wat ze met hun geld doen.
  • De partner staat erop om alle beslissingen te nemen.
  • Ze chanteren en bedreigen de vrouw.
  • Ze beledigen en maken diskwalificerende vergelijkingen.
  • Hebben de absolute controle over het imago van de vrouw, beslissen bijvoorbeeld hoe ze zich moet kleden.
  • Ze isoleren haar. In feite mag ze geen vrienden hebben of het huis verlaten om te socializen, enz.
  • Agressieve communicatie. Geschreeuw en kritiek bijvoorbeeld.
  • Ze maken haar emoties en behoeften ongeldig.
  • Ze vertonen onverschillig en passief gedrag. Bovendien zien ze eventuele problemen en behoeften die ze heeft over het hoofd.

Vaak hebben de kinderen zelf de neiging om deze situaties van misbruik te normaliseren. Dat komt omdat ze normaal vinden waarmee ze zijn opgegroeid. Wanneer ze volwassen zijn, worden ze zich soms bewust van de realiteit waarin hun moeders leven. Het is echter heel moeilijk om hun moeders uit deze lijdensposities te bevrijden als de vrouwen in de zestig of zeventig zijn.

Oorzaken van gendergeweld bij ouderen

Gendergeweld bij ouderen kan worden gemedieerd door verschillende factoren. De meestvoorkomende trigger is de trigger die verband houdt met seksisme en de schema’s waarin de man wordt gezien als superieur aan de vrouw. Dit is het soort situatie dat de overgrote meerderheid van ons duidelijk als verkeerd begrijpt.

Maar als het gaat om geweld op oudere leeftijd, moeten we ook gevoelig zijn voor andere factoren. Bijvoorbeeld:

  • Er kan een moment komen dat een partner dementie krijgt. In feite kunnen bepaalde neurodegeneratieve ziekten misbruik bevorderen. Daarom moet er rekening mee worden gehouden dat Alzheimer en seniele dementie vaak de oorzaak zijn van veel agressie. Dit is dus iets dat meer psychosociale aandacht en zorg van de gemeenschap nodig heeft.
  • Er kunnen andere situaties van kwetsbaarheid zijn. Bijvoorbeeld wanneer de vrouw volledig afhankelijk is en afhankelijk is van haar man als haar verzorger. Deze overweldigende situaties kunnen soms leiden tot misbruik.

Bovendien mogen we gendergeweld bij ouderen niet vergeten dat kan voorkomen in institutionele omgevingen, zoals verzorgingshuizen.

Dementie is een belangrijke risicofactor voor mishandeling onder oudere paren.

Oudere vrouw die slachtoffer is van gendergeweld bij ouderen

Hoe kun je oudere vrouwen helpen in situaties van misbruik?

De omgeving van de vrouw is de sleutel in elke situatie van misbruik. Wanneer ze echter een hoge leeftijd bereiken, wordt het vaak moeilijker om misbruik op te sporen.

Het is heel goed mogelijk dat kinderen, familieleden en buren in deze situatie geen actie ondernemen. Misschien durven ze dat niet. Verder kan het zo zijn dat de vrouw thuis steeds meer geïsoleerd raakt en helemaal geen sociaal netwerk heeft.

Wat kan er in deze omstandigheden worden gedaan:

  • Gezondheidscentra en eerstelijnsomgevingen zijn omgevingen waar veel contact is. Professionals moeten een protocol hebben om zowel psychisch als fysiek misbruik te detecteren.
  • Gezondheidscentra moeten ook een document hebben waarmee ze een vrouwenbeschermingsbevel kunnen aanvragen als de situatie daarom vraagt.
  • Over het algemeen is de vrouw meestal terughoudend om de relatie met de andere persoon te verlaten vanwege hun absolute economische afhankelijkheid van hen. Daarom moeten professionals hun situatie beoordelen en advies geven.
  • Het is belangrijk om hen te adviseren en ondersteuningsmechanismen aan te bieden. Bijvoorbeeld een andere plek om weg te wonen van de agressor. Ondersteuning vanuit hun omgeving is inderdaad essentieel, als die er is natuurlijk.
  • In deze situaties helpt het veel voor de misbruikte vrouw om te praten met andere vrouwen die in dezelfde soort situatie hebben gezeten.

Het is onvermijdelijk dat dit zeer persoonlijk complexe situaties zijn. Bovendien moet eraan worden herinnerd dat het voorkomen van gendergeweld altijd begint met bewustmaking.

Probeer daarom gevoelig te zijn voor de realiteit die je buren of familieleden zouden kunnen doormaken. Houd er inderdaad rekening mee dat er zich achter de deuren van veel huizen echte drama’s kunnen afspelen. Wellicht ook interessant voor jou

De oorzaken van genderongelijkheid
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
De oorzaken van genderongelijkheid

Genderongelijkheid is een sociaal en cultureel fenomeen waarin mensen vanwege hun geslacht worden gediscrimineerd. Lees er hier meer over.



  • Grunfeld, Anton & Larsson, D & Mackay, K & Hotch, D. (1996). Domestic violence against elderly women. Canadian family physician Médecin de famille canadien. 42. 1485-93.
  • Meyer SR, Lasater ME, García-Moreno C (2020) Violence against older women: A systematic review of qualitative literature. PLoS ONE 15(9): e0239560. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0239560