Confucius: biografie van een buitengewone filosoof

Confucius blijft een van de belangrijkste filosofen in de wereldgeschiedenis en is ook een van degenen die het meest beïnvloed is door het westerse denken. Hij heeft nooit geschreven, maar zijn ideeën werden door zijn discipelen verzameld en via verschillende werken overgedragen.
Confucius: biografie van een buitengewone filosoof

Laatste update: 24 februari, 2022

Confucius werd geboren in de vierde eeuw, ver voor onze tijd. Desalniettemin wordt hij zelfs vandaag, meer dan twee millennia later, nog steeds aangehaald als een bron van wijsheid. Zijn gedachten waren universeel en hadden een totaal tijdloze kwaliteit. In feite bouwde en predikte hij een reeks waarden die wenselijk en noodzakelijk waren voor het goed functioneren van de samenleving.

Om de omvang van de grootsheid van deze filosoof te begrijpen, volstaat het te zeggen dat hij een van de weinige oosterse denkers was die de westerse filosofie resoluut doordrongen.

Verschillende van zijn ideeën zijn bijvoorbeeld vastgelegd in het beroemde Boek der Veranderingen of I Tjing, een extreem populair boek in de westerse wereld.

‘Je vraagt me waarom ik rijst en bloemen koop? Ik koop rijst om te leven en bloemen om iets te hebben om voor te leven.”

-Confucius-

Het lijdt geen twijfel dat het confucianisme een grote invloed uitoefende op de christelijke leer. Inderdaad, veel van de waarden die in het christendom worden verkondigd, zijn ontleend aan de filosofie van Confucius.

Om deze reden kan hij worden beschouwd als een van de grootste filosofen aller tijden, tot op het punt dat we vandaag nog veel van hem kunnen leren.

Confucius

Confucius

Confucius werd geboren in het jaar 551 voor Christus, in een klein Chinees dorp in Lu County, nu Shan-tong genoemd.

Hij was een kind uit het tweede huwelijk van zijn vader die al meer dan 60 jaar oud was toen hij werd geboren. Zijn vrouw was extreem jong en arm. De oorspronkelijke naam van Confucius was K’ung Fu-tzu, maar toen het gelatiniseerd werd, werd het ‘Confucius’.

De vader van Confucius had al negen dochters uit zijn eerste huwelijk, maar hij wilde niet sterven zonder een zoon te krijgen. Daarom maakte hij afspraken met een arme weduwnaar, die hem zijn jongste dochter van slechts 13 jaar schonk. Zij was de moeder van Confucius. Zijn vader stierf toen hij nog maar drie was.

Aan de kant van zijn vader kwam K’ung Fu-tzu uit een adellijke lijn. Tot zijn voorouders behoorden een stiefbroer van de laatste keizer van de Shang-dynastie en een familielid die de hertog van Shung was.

Desondanks liet de dood van Confucius’ vader (Spaanse link) zijn moeder in grote financiële moeilijkheden achter. Ze slaagde er echter in hem een uitstekende opleiding te geven, aangevuld met het feit dat de jongen al op zeer jonge leeftijd autodidactische neigingen vertoonde.

Functionaris en denker

Van Confucius wordt gezegd dat hij vanaf zijn vroegste jaren een groot liefhebber van boeken was en de complexe rituelen van zijn tijd alleen heeft uitgevoerd. Er wordt ook gezegd dat hij niet bijzonder knap was omdat hij een vrij groot hoofd had. Aan de andere kant gaven zijn duidelijke intelligentie en gemak met woorden hem een ander soort charme.

Op 19-jarige leeftijd trouwde hij met een jonge vrouw over wie vrijwel niets bekend is. Ze kregen een zoon genaamd Po Yu en kort daarna verliet de vrouw de filosoof, mogelijk om terug te keren naar het huis van haar ouders.

Ook over de zoon van Confucius is niet veel bekend. Aan de andere kant was zijn zoon, kleinzoon van de filosoof, een van de grote glories van het confucianisme. Zijn naam was: Kong Ji.

De eerste functie die Confucius bekleedde was die van baas van een stal, een vak waarin hij een reputatie verwierf als een wijs en eerlijk man. Zijn moeder stierf en hij ging drie jaar in de rouw, zoals destijds bepaald.

Na deze periode wijdde hij zich krachtiger aan de filosofie. In die tijd verwierf hij zijn eerste discipelen, onder wie twee ministers van het keizerlijk hof.

Standbeeld van Confucius

Een eeuwige leer

Het aantal discipelen van de filosoof groeide, maar de hertog van zijn geboortestad werd omvergeworpen en Confucius werd gedwongen in ballingschap te gaan. De volgende 15 jaar bracht hij door met reizen totdat hij in staat was terug te keren naar zijn land, dat werd geteisterd door conflicten en corruptie.

Confucius kreeg een positie die vandaag het equivalent van minister van Justitie zou zijn. Hij oefende het op zo’n deugdzame manier dat hij de bewondering en de bewondering van zijn tijdgenoten won.

Welvaart regeerde. Echter, jaloers op zijn macht, begonnen de edelen tegen hem samen te zweren. Teleurgesteld ging Confucius weer op pad met zijn discipelen. Ze zwierven de volgende 13 jaar rond. Confucius verkondigde dat hij een heerser wilde vinden die zich door zijn principes zou laten leiden, maar hij vond er nooit eentje.

Opnieuw bedroefd besloot hij terug te keren naar zijn land. Er wordt gezegd dat op een dag een paar jagers een buitengewoon vreemd dier vingen. De filosoof interpreteerde dit als een teken dat hij zou sterven. Dit was inderdaad het geval en Confucius werd begraven aan de oevers van de Si-rivier. Zijn discipelen rouwden drie jaar lang.

De cultus van het confucianisme begon heel vroeg in China. Bovendien werd Confucius tot de 20e eeuw gehandhaafd als de hoogste spirituele leider van die natie.  Wellicht ook interessant voor jou

Vijf uitspraken van de filosoof Georg Wilhelm Friedrich Hegel
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Vijf uitspraken van de filosoof Georg Wilhelm Friedrich Hegel

Georg Wilhelm Friedrich Hegel was een Duitse filosoof die in de 19e eeuw een grote invloed had. Hier zijn vijf van zijn uitspraken.



  • Chengley, L. (2006). La historia de Confucio. LD Books.