Cesare Borgia, Machiavelli's Prins

Cesare Borgia was de buitenechtelijke zoon van Paus Alexander VI. Hij inspireerde Niccolò Machiavelli's De Prins. Later werd de naam van de auteur synoniem met een sluwe, manipulatieve en gewetenloze persoon. Waarom is het verhaal van Cesare Borgia zo boeiend?
Cesare Borgia, Machiavelli's Prins

Laatste update: 14 augustus, 2022

Cesare Borgia was een fascinerend personage. Hij was een jongen die opgevoed werd om de macht van zijn ambitieuze vader, Paus Alexander VI, te bestendigen, en dat gold ook voor zijn zuster, Lucrezia. Zijn verhaal is even boeiend als wreed en zijn leven is een afspiegeling van een familie die diep in intriges verwikkeld was.

Dit is een saga van diep bedorven mensen, moord, en het zich toe-eigenen van macht tegen elke prijs, net als het milieu en de opvoeding die Cesare Borgia beïnvloedden. Hij was een briljante student, wat betekent dat de macabere investeringen van zijn vader vruchten afwierpen. “The Prince” is de geschiedenis ingegaan als een symbool van immoraliteit, samenzwering en grenzeloze wreedheid.

Zijn vader wist precies hoe hij zijn buitenechtelijke zoon tot perfectie kon kneden. In feite is hij de inspiratiebron van het personage uit Niccolò Machiavelli’s De Prins, die op zijn beurt zijn naam leent aan mensen met een sluwe, manipulatieve en gewetenloze persoonlijkheid.

Het artikel van vandaag zal Borgia’s leven en Machiavelli’s werk onder de loep nemen om eindelijk te begrijpen hoe en waarom dit verhaal van verraad, perfidies, misdaden en vergiftigingen de psychologie beïnvloedde.

De beginjaren van Cesare Borgia

Hij was de buitenechtelijke zoon van een kardinaal van Valencia, Rodrigo Borja, die later Paus Alexander VI werd. Hij bereikte zijn positie door nepotisme en corruptie. Cesare Borgia’s jeugd was een voortdurende les van intriges, manipulatie, allianties en samenzweringen.

Een portret

Sommige van zijn biografen verhalen over de machinaties die zijn vader uitvoerde om de loyaliteit van zijn kinderen te verzekeren. Onder hen bracht hij de gewoonte bij zijn mannelijke kinderen de eerste seksuele ontmoeting met hun zuster Lucrezia te forceren.

Zijn verdediging voor deze incestueuze praktijk was dat de eerste seksuele ontmoeting het gevoel bepaalt dat een man erbij hoort en banden smeedt die moeilijk te verbreken zijn.

Cesare en zijn zus Lucrezia groeiden in dit milieu op. Hun seksuele ontmoeting schiep ongetwijfeld een vreemde band tussen hen, die uiteindelijk hun eigen ondergang beïnvloedde.

Op zijn zeventiende was hij de bisschop van Pamplona. Op zijn twintigste was hij al aartsbisschop van Valencia. Cesare Borgia was echter niet van plan zich tot de kerkelijke sfeer te laten verbannen. In feite was hij opgevoed voor politiek en oorlog. Hij nam ontslag als kardinaal na de moord op zijn oudere broer, die waarschijnlijk door hemzelf gepleegd was.

Het volwassen leven van Cesare Borgia

Uiteindelijk en kort na de dood van zijn broer verzamelde hij een leger van huurlingen. Leonardo da Vinci diende er als ingenieur. Cesare en zijn leger rukten op door de Italiaanse staten, waarbij hij zijn macht vergrootte en het domein van zijn vader uitbreidde. Hun doel was Italië onder het bevel van de Borgia-familie te verenigen.

Zijn strategieën betroffen ofwel zijn zwaard, ofwel fraude. Ook was hij even bedreven in het doden als in het maken van vrienden en het sluiten van allianties. Hij vermoordde iedereen die hij als een bedreiging beschouwde, schreef nieuwe wetten voor zijn eigen voordeel, en de mensen hielden van hem of haatten hem.

Hij bedekte zijn gezicht vaak met een masker dat hem een aureool van geheimzinnigheid gaf waar hij erg van genoot. Sommigen geloven dat hij dat eigenlijk deed om de sporen te verbergen die de vele geslachtsziekten op zijn gezicht hadden achtergelaten.

Na de dood van zijn vader door vergiftiging arresteerde Gonzalo Fernández de Córdoba, de Grote Kapitein, Borgia in Castelnuovo, Italië. Daarna bracht hij hem naar Spanje waar hij hem gevangen zette in La Mota. Cesare ontsnapte uit de gevangenis en vluchtte naar Navarra, de plaats waar hij stierf ten gevolge van zijn gevechtsverwondingen. Zijn stoffelijk overschot werd in Viana begraven.

Niccolò Machiavelli en Leonardo da Vinci

Een groot deel van De Prins van Niccolò Machiavelli gaat over Cesare Borgia. In dit werk idealiseert Machiavelli hem en gebruikt hem als voorbeeld als de ideale oefening van politiek. Een oefening die, volgens Machiavelli, niet hoeft te beantwoorden aan de moraal maar alleen aan de wetten van de macht.

Het lijkt erop dat Cesare Borgia niet het exclusieve model van Machiavelli was, maar ook van andere kunstenaars. Leonardo da Vinci gebruikte bijvoorbeeld zijn gezicht als model toen hij zijn Christus schilderde. Verder was Michelangelo jaloers op da Vinci’s werk. Zo gebruikte hij dezelfde fysieke kenmerken in zijn eigen versie van Christus.

Een schilderij

Machiavellisme en de donkere triade van de persoonlijkheid

Machiavellisme in de psychologie verwijst naar een persoonlijkheidstrek. Het omschrijft mensen die anderen gebruiken als een middel om hun eigen doelen te bereiken. Ze hebben er geen moeite mee anderen naar believen te manipuleren en uit te buiten om dat te doen.

De Machiavelliaanse persoonlijkheid is dus manipulatief en strategisch en verschilt van narcisten of psychopaten in die zin dat ze meer teruggetrokken en cognitief dan emotioneel is.

Maar zoals de meeste werken van grote denkers is ook De Prins op veel verschillende manieren geanalyseerd. De hier beargumenteerde versie is dus de meest algemene, maar niet de enige mogelijke.

Verschillende onderzoekers hebben Machiavelli’s werk geïnterpreteerd. In feite hebben ze kenmerken gezien die verder gaan dan de traditionele lezing. Zoals je ziet, is het een complex en interessant werk dat je meer dan eens zou moeten lezen. De geïdealiseerde figuur van Cesare Borgia is gemakkelijk te herkennen. Lees het werk echter zorgvuldig en analyseer het zo goed mogelijk.

Cesare Borgia

Mensen gebruiken vaak de termen narcisme, psychopathie en machiavellisme door elkaar, omdat ze gelijksoortige kenmerken hebben. De drie persoonlijkheidstypen vormen de duistere triade, een psychologisch concept dat een reeks gedeelde trekken omvat zoals egocentrisme, gebrek aan empathie, en egoïsme.

Een goede manier om Machiavellisme te begrijpen is, zoals we hierboven al zeiden, direct naar het werk te gaan dat er zijn naam aan gaf.

Voorbij De Prins is de figuur van Cesare Borgia werkelijk fascinerend. Zijn verhaal is een deur naar duistere en geheime werelden. Wellicht ook interessant voor jou

Confucius: biografie van een buitengewone filosoof
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Confucius: biografie van een buitengewone filosoof

Confucius is zonder twijfel een van de grootste filosofen aller tijden. Inderdaad, zijn leringen blijven vandaag geldig. Lees hier over hem.