Alexander Luria, een pionier in neuropsychologie

Alexander Luria is een van de belangrijkste psychologen in de geschiedenis. Hij ontdekte verschillende van de bruggen die neurologie met psychologie verbinden. Zijn werk is een echte mijlpaal gebleken. Hij wordt al vele jaren gebruikt als referentiepunt in de wereld van de psychologie,
Alexander Luria, een pionier in neuropsychologie

Laatste update: 03 september, 2021

Strikt genomen was Alexander Luria waarschijnlijk de eerste neuropsycholoog in de geschiedenis. Deze tak van kennis verenigt psychologie met neurologie. Hoewel het tegenwoordig een voor de hand liggend concept lijkt, was het minder dan een eeuw geleden ondenkbaar.

Lev Vygotsky was de grote inspiratiebron voor Luria. Ze ontmoetten elkaar in Moskou toen Luria aan het begin van zijn carrière stond. Vygotsky had zo’n invloed op hem dat sommigen zeggen dat het werk van de twee mannen vrijwel niet te onderscheiden is.

Wij beschouwen Alexander Luria als de eerste onderzoeker die het zenuwstelsel volledig koppelt aan gedrag. In feite heeft hij een grote bijdrage geleverd aan het kennisgebied dat net in de 20e eeuw was ontstaan.

Een diagram dat de hersenen en het ruggenmerg toont

De carrière van Alexander Luria

Alexander Luria werd geboren op 16 juli 1902 in Kazan, Rusland. Zijn moeder, Victorovna Haskin, was tandarts. Zijn vader, Roman Albertovich Luriya, was een arts. Ze waren allebei joods en gaven hun zoon een goede opleiding. Alexander sprak zelfs meerdere talen en erfde de liefde voor wetenschap van zijn ouders.

Luria begon op zevenjarige leeftijd met school. De Russische Revolutie onderbrak zijn opleiding echter. Toen hij 16 was, begon hij een opleiding tot arts aan de Kazan Federal University. Hij promoveerde in 1921 in de psychologie aan de First Moscow State Medical University.

In 1922 hielp Luria de Kazan Psychoanalytic Society op te richten. In die tijd concentreerden zijn lezingen zich op het werk van Freud en Jung. Later begon hij zijn carrière als professor aan de Academie voor Psychologische Wetenschappen van de Sovjet-Unie.

Hij ontmoette Vygotsky op een psychoneurologische conferentie in 1924. Daarna werkten ze allebei in de kliniek voor zenuwziekten van de universiteit van Moskou. Vygotsky werd zijn mentor. Niet lang daarna begonnen ze samen werk te produceren.

Neuropsychologie

Luria bekritiseerde de theorieën van Pavlov in 1925. Om deze reden verwijderden ze hem uit de wetenschappelijke elite tot na de dood van Stalin. Luria wist dat zijn opvattingen geen plaats hadden in het dictatoriale regime. Daarom wijdde hij zich aan het bestuderen van de hersenen.

In die tijd geloofde de medische professie in lokalisatie. Dit is de theorie dat verschillende functies kunnen worden gelokaliseerd in verschillende delen van de hersenen. Luria dacht er echter anders over. Hij kwam met het juiste idee. Hij bevestigde inderdaad het feit dat hersenfragmenten geen functies vervulden. In plaats daarvan is er sprake van een complex functioneel systeem.

Lurio richtte veel van zijn aandacht op het bestuderen van taal. Hij was vooral geïnteresseerd in het begrijpen van afasie. Dit is een taalstoornis die wordt gekenmerkt door moeite of onvermogen om te communiceren. Luria was van plan de relatie tussen deze stoornis en het denken vast te stellen.

Een brein en een vergrootglas

Pionierswerk

Tijdens de Tweede Wereldoorlog stuurden ze Luria naar een militair hospitaal in de frontlinie in Kisegach. Daar had hij de kans om de effecten van hersenletsel op vaardigheden en gedrag te observeren. Veel van de soldaten hadden hoofdletsel. Om deze reden kon hij, ondanks dat hij zich midden in een oorlogsgebied bevond, zijn studie voortzetten.

Hij ontwikkelde tests om de effecten van hersenletsel op de cognitie aan te tonen. Van daaruit identificeerde hij cognitieve stoornissen en toonde hij hun locatie in de hersenen. Dit betekende dat neurochirurgen ze konden opereren. Hij was ook in staat om de effecten van hersenletsel op taal diepgaand uit te leggen.

Na de oorlog bleef Luria de relatie tussen taal en denken onderzoeken. Hij koos er nu echter voor om zich te richten op kinderen met een verstandelijke beperking. In 1968 benoemde men hem tot lid van de United States Academy of Science. Hij stierf in Moskou in 1977 aan een hartaanval.

Luria’s bevindingen werden weerspiegeld in zijn boeken. Hij schreef onder andere Higher Cortical Functions in Man (1962), Human Brain and Psychological Processes (1966), The Working Brain (1973) en The Man with a Shattered World: The History of a Brain Wound (1987). Zijn werk is van fundamenteel belang geweest voor het begrip van de hersenen en het samenstellen van revalidatietechnieken. Wellicht ook interessant voor jou

Leon Festinger en cognitieve dissonantie
Verken je geestLees het op Verken je geest
Leon Festinger en cognitieve dissonantie

Leon Festinger ontwikkelde in de jaren vijftig een experiment met als doel het testen van cognitieve dissonantie. Dit experiment is nog steeds actu...



  • Maia, L. A. C. R., Silva, C. F. D., Correia, C. R., & Perea-Bartolomé, M. V. (2006). El modelo de Alexander Romanovich Luria (revisitado) y su aplicación a la evaluación neuropsicológica.