Vijf vaardigheden die voor de geboorte ontwikkeld zijn

Hoe ontwikkelt de foetus zich in de baarmoeder van de moeder? Welke beperkingen worden hem opgelegd door zijn zich ontwikkelende zintuigen? Wanneer begint hij te leren? Wij beantwoorden deze en andere interessante vragen over het foetale leven.
Vijf vaardigheden die voor de geboorte ontwikkeld zijn

Laatste update: 18 mei, 2022

Psychologen en artsen zijn al lang geïnteresseerd in het soort vaardigheden dat voor de geboorte wordt aangeleerd. Hun onderzoek heeft ertoe geleid dat sinds enkele decennia, wat er in de baarmoeder van de moeder gebeurt tijdens de ontwikkeling van de foetus, althans gedeeltelijk, geen mysterie meer is.

Bij de geboorte vertonen veel baby’s vaardigheden die niet kunnen worden verklaard door louter imitatie of als reactie op bepaalde reflexen. Bijvoorbeeld die welke te maken hebben met het verkrijgen van genegenheid en verzorging uit hun omgeving.

Daarnaast bezitten zij ook een reeks vaardigheden om stimulansen te verkrijgen zonder hun voortbestaan in gevaar te brengen, naast observatie- en aandachtsvaardigheden. Daarom kunnen we zeggen dat de foetus tijdens zijn verblijf in de baarmoeder in bepaalde opzichten al leert.

Een periode van leren en emotionele hechting voor de geboorte

Zwangere vrouw
De stresshormonen en het geluk van de moeder bereiken de baby.

Het kloppen van het hart van de moeder en het geluid van haar darmen zijn de eerste geluiden die de baby hoort. Maar het kind en de moeder zijn niet alleen via de zintuigen met elkaar verbonden.

Als een zwangere vrouw hardop lacht of boos wordt en haar bloedvaten zich vernauwen, ervaart haar kind iets soortgelijks. Dat komt omdat ze met haar verbonden zijn via de placenta en de navelstreng.

Door de lichamelijke eenheid heeft de moeder in deze periode veel meer invloed op de ontwikkeling van haar kind dan de vader. Hoe zij leeft, wat zij eet en hoe zij zich voelt, hebben allemaal invloed op de baby, vooral op de zich ontwikkelende hersenen.

Hoe onrijpder het organisme, hoe gevoeliger het is voor invloeden van buitenaf. Het is net als het leren van een taal. Hoe jonger je bent, hoe sneller je het leert. Omdat de foetus tijdens de zwangerschap zo ontvankelijk is , spreken onderzoekers van het proces van “foetale programmering,” een hypothese die in 1980 door Barker werd geformuleerd.

Foetale programmering

Deze programmering bestaat uit een aanpassingsproces. De hypothese stelt dat bepaalde omgevingsfactoren en voeding de ontwikkelingspaden in de prenatale groeiperiode veranderen.

Tijdens de foetale programmering (Spaanse link) worden de hersenen gevormd, hormonale controlecircuits aangepast en de genenlezing zodanig aangepast dat bepaalde karaktereigenschappen reeds bij de geboorte in gang zijn gezet. Dit zou van invloed kunnen zijn op het postnatale metabolisme en de vatbaarheid voor bepaalde ziekten.

Volgens deze hypothese hangt het voor een deel af van de tijd in de baarmoeder of een baby de neiging heeft stil of actief te zijn, en of hij veel of weinig drinkt. Veel vroedvrouwen beweren zelfs dat hoe een baby bij de geboorte is, zijn latere karakter voorspelt.

Er is echter nog een lange weg te gaan, want er zouden nog andere factoren en aspecten kunnen zijn die van invloed zijn op de ontwikkeling van verschillende ziekten.

Vaardigheden die al voor de geboorte zijn vastgelegd

Het onderzoek naar neonatale cognitie is een echt recente ontwikkeling in vergelijking met de lange geschiedenis van het onderzoek naar het gedrag van zuigelingen. Niettemin hebben de laatste zestig jaar veel bewijsmateriaal opgeleverd over de vele vermogens van baby’s.

Het is aannemelijk dat, hoewel hun zintuigen niet zo scherp zijn als die van volwassenen, pasgeborenen over bepaalde middelen beschikken om een samenhangende maar onvolledige voorstelling te vormen van voorwerpen, gebeurtenissen en mensen.

Pasgeborenen kunnen inderdaad begiftigd zijn met een grote verzameling cognitieve predisposities die hen in staat stellen invarianten in hun omgeving te extraheren en weer te geven. Deze status van de “competente baby” is grotendeels te danken aan de ontwikkeling van twee technieken. Dit zijn de techniek van de preferentiële blik en de techniek van de gewenning.

1. Ze letten op de geluiden van hun gehechtheidsfiguren

Pasgeborenen kunnen vertrouwde stemmen en melodieën herkennen. Tegen het einde van hun zwangerschap letten ze al op de geluiden die ze horen. Hoe weten we dat? Dankzij de vooruitgang van technieken zoals echografie.

In feite hebben onderzoekers in verschillende studies echografie gebruikt om te zien hoe baby’s reageren op geluiden. Als baby’s hun ouders horen spreken, worden ze bijvoorbeeld tijdelijk ‘stil’ en vertragen ze hun lichaamsbewegingen gedurende enkele seconden (Voegtline et al 2013; Marx en Nagy 2015 – Engelse link).

2. Ze kunnen de stemmen van hun moeders herkennen

In experimenten die slechts 12 uur na de geboorte werden uitgevoerd, legden onderzoekers baby’s audio-opnames van hetzelfde verhaal voor. De ene werd verteld door een vreemde en de andere door hun eigen moeder.

Elke baby kreeg een fopspeen om op te zuigen. Als een baby een stem wilde blijven horen, hoefde hij alleen maar te blijven zuigen. Om een verhaal te stoppen, moesten de baby’s twee seconden of langer stoppen met zuigen.

Zoals verwacht, duurde het een paar minuten voordat de baby’s dit doorhadden. Maar toen ze dat eenmaal doorhadden, vertoonden ze een duidelijke voorkeur: ze besteedden meer tijd aan het luisteren naar hun moeder (DeCasper en Fifer 1980 – Engelse link)

3. Ze zijn in staat melodieën te herkennen

In één onderzoek vroegen onderzoekers zwangere vrouwen om meerdere keren per dag naar opnames van het liedje “Twinkle, Twinkle, Little Star” te luisteren. Kort na de bevalling zongen de onderzoekers het liedje voor de baby’s en maten de elektrische activiteit in de hersenen van de pasgeborenen.

Daarnaast evalueerden de onderzoekers een controlegroep. Dit waren pasgeborenen die geen prenatale muzieksessies hadden ondergaan. De resultaten toonden aan dat de ‘Twinkle Twinkle’ baby’s neurale tekenen vertoonden van vertrouwd te zijn met de melodie. Baby’s in de controlegroep vertoonden geen tekenen van herkenning (Partanen et al 2014).

Dit is consistent met eerder observationeel onderzoek dat aangeeft dat baby’s de themaliedjes van de favoriete televisieshows van hun moeders kunnen herkennen (Hepper 1991 – Engelse link)).

4. Ze kunnen individuele woorden selecteren uit een spraakstroom

In een recente studie ontdekten onderzoekers dat drie dagen oude zuigelingen in staat waren om individuele woorden te selecteren uit een continue spraakstroom (Flo et al 2019). Daarbij werd gebruik gemaakt van brain imaging technologie.

Hoe doen ze dit? De onderzoekers wezen op twee paden die waarschijnlijk zijn.

  • Ten eerste, pasgeborenen vertrouwen waarschijnlijk op de prosodische en muzikale aard van de spraak. Soms markeren we woorden met toonhoogteveranderingen. Baby’s lijken dit te gebruiken als een aanwijzing om woordgrenzen te detecteren.
  • Ten tweede lijkt het erop dat pasgeborenen ook statistische associaties detecteren. Ze volgen gemeenschappelijke patronen in de manier waarop een taal klanken combineert om woorden te vormen. Met genoeg gegevens kan een baby die naar het Engels luistert bijvoorbeeld opmerken dat de meeste woorden eindigen op medeklinkers.

Pasgeborenen laten zich niet meeslepen met taal, hun hersenen proberen er alleen maar wijs uit te worden. Ze doen ook iets anders dat hen helpt te leren. Ze besteden speciale aandacht aan het langzame, repetitieve, melodieuze register dat we gebruiken als we tegen ze praten.

Experimenten hebben zelfs aangetoond dat baby’s afgestemd zijn op deze specifieke manier waarop we tegen ze praten. Daar is een goede reden voor. Het is namelijk moeilijker om spraak te begrijpen wanneer deze snel en monotoon is.

Wanneer we dus melodieuzer spreken en onze toon variëren, zijn we beter in staat om de aandacht van een pasgeborene te trekken.

Ouders praten tegen hun baby
Het vertragen en herhalen van sleutelwoorden helpt baby’s bij het ontcijferen van taal.

5. Ze proberen de visuele wereld te ontcijferen

Jonge baby’s kunnen nog niet zo goed zien. Hun zicht is inderdaad wazig en ze hebben nog geen goed dieptezicht ontwikkeld. Niettemin zijn pasgeborenen zeer geïnteresseerd in visuele stimuli, met name in beelden die de beweging van een levend wezen suggereren.

De aandacht die pasgeborenen besteden aan de beweging van een stel stippen zal bijvoorbeeld afhangen van het patroon dat de beweging van die stippen volgt. Als elke stip op een willekeurige manier beweegt, zullen de baby’s minder geïnteresseerd zijn.

Bewegen ze daarentegen allemaal samen in dezelfde richting (wat wetenschappers ‘punt-licht-biologische beweging’ noemen), dan zal het de pasgeborenen echt opvallen (Bidet-Ildei et al 2014). Wellicht ook interessant voor jou

Van voor de geboorte tot vier jaar: een beslissende fase voor de hersenen
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Van voor de geboorte tot vier jaar: een beslissende fase voor de hersenen

De eerste levensjaren zijn een beslissende fase voor de hersenen. In feite kunnen moeilijkheden in deze fase langdurige gevolgen hebben.



  • Bidet-Ildei C, Kitromilides E, Orliaguet JP, Pavlova M, Gentaz E. 2014. Preferencia por el movimiento biológico humano de luz puntual en recién nacidos: contribución del desplazamiento traslacional. Psicología del Desarrollo. 50(1):113-20.
  • Coulon M, Guellai B, Streri A. 2011. Reconocimiento de caras parlantes desconocidas al nacer. En t. J. Comportamiento. desarrollo 35:282–287.
  • DeCasper, AJ y Fifer, WP (1980). Del vínculo humano: Los recién nacidos prefieren las voces de sus madres. Ciencia, 208 (4448), 1174–1176. https://doi.org/10.1126/science.7375928
  • Fló A, Brusini P, Macagno F, Nespor M, Mehler J, Ferry AL. 2019. Los recién nacidos son sensibles a múltiples señales para la segmentación de palabras en el habla continua. Ciencia del desarrollo 22(4):e12802.
  • Hepper, PG (1991). Un examen del aprendizaje fetal antes y después del nacimiento. The Irish Journal of Psychology, 12 (2), 95–107. https://doi.org/10.1080/03033910.1991.10557830
  • Ramírez-Vélez, R. (2012). Programación Fetal in utero y su impacto en la salud del adulto. Endocrinología y Nutrición59(6), 383-393.
  • Streri, A., de Hevia, MD, Izard, V. y Coubart, A. (2013). ¿Qué sabemos sobre la cognición neonatal?. Ciencias del comportamiento (Basilea, Suiza). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4217611/
  • Sonia Arenillas-Alcón, Jordi Costa-Faidella, Teresa Ribas-Prats, María Dolores Gómez-Roig, Carles Escera, Codificación neuronal del tono de la voz y la estructura de los formantes al nacer según lo revelado por las respuestas de seguimiento de frecuencia , Scientific Reports , 10.1038/s41598-021 -85799-x , 11 , 1 , (2021) .