Josef Breuer: de voorvader van de psychoanalyse

februari 10, 2020
Josef Breuer was een nauwgezette onderzoeker die belangrijke bijdragen leverde aan de geneeskunde en fysiologie. Hij was ook de leraar en vriend van Sigmund Freud. Breuer maakte de weg vrij voor wat de Freudiaanse psychoanalyse zou worden.

Josef Breuer was een vooraanstaand arts en fysioloog die een cruciale rol speelde in het ontstaan van de psychoanalyse. Hij was goede vrienden met Sigmund Freud, die hem als een vaderfiguur zag. De twee mannen bewonderden elkaar enorm en ze respecteerden elkaar. De vriendschap was belangrijk voor beiden.

Samen bewerkten ze de eerste editie van Studies in Hysteria, het fundamentele werk van de psychoanalyse. Hij was ook de eerste die Anna O. behandelde, de patiënt die beroemd werd omdat ze het proefkonijn van Freud was voor de psychoanalytische methode. Breuer ontmoette haar eerst maar hij stuurde haar door naar het kantoor van Freud.

Deze briljante Oostenrijkse arts ontdekte ook de relatie tussen ademhaling en lichaamstemperatuur en tussen het binnenoor en evenwicht.

Historici beschouwen hem ook als de maker van de catharsis-methode, een voorloper van de vrije associatiemethode van de psychoanalyse. In dit artikel zullen we kort ingaan op zijn leven en de betekenis van zijn werk bespreken.

Anna O in het leven van Josef Breuer

Het vroege leven van Josef Breuer

Josef Breuer werd op 15 januari 1842 geboren in Wenen, Oostenrijk. Zijn vader was een belangrijk figuur in de Joodse gemeenschap. Hoewel Breuer nooit erg religieus was, distantieerde hij zich ook niet openlijk van het jodendom.

Breuer’s moeder stierf toen hij pas vier jaar oud was. Na de dood van zijn moeder werd hij opgevoed door zijn vader en grootmoeder van moederskant. In 1859, op 19-jarige leeftijd, begon hij geneeskunde te studeren aan de Universiteit van Wenen. Daar studeerde hij met enkele van de grootste wetenschappers van die tijd, zoals Karl Rokitansky en Josef Skoda.

Hij stond ook onder toezicht van Johann Ritter von Oppolzer, een beroemde Weense klinische internist. Von Oppolzer nam Breuer aan als zijn assistent in het algemeen ziekenhuis van Wenen. Later begon hij te werken in een laboratorium van fysioloog Ewald Hering, die onderzoek deed naar perceptie.

In het laboratorium ontdekte hij de rol die de nervus vagus of zwervende zenuw speelde bij het reguleren van de lichaamstemperatuur door middel van ademhaling. Deze ontdekking maakte hem beroemd in de medische gemeenschap. Hij ging ook verder met het uitzoeken van het verband tussen het binnenoor en het evenwicht.

De ontmoeting van Josef Breuer met Sigmund Freud

In 1871 besloot Josef Breuer zijn eigen medische praktijk te openen. Hij behandelde prestigieuze patiënten zoals Franz Brentano en Johannes Brahms.

Hij verdeelde zijn tijd tussen onderwijzen en onderzoek in het Centrum voor Fysiologie en Farmacologie aan de Universiteit van Wenen. Hier zou hij in 1877 goede vrienden worden met een van zijn studenten. De naam van die student was Sigmund Freud.

Sinds laat in 1870 voelde Josef Breuer zich aangetrokken tot de psychologie. Hij was erg geïnteresseerd in hypnose, wat destijds erg populair was. Sommige mensen geloven dat zijn interesse in geestelijke gezondheid gewekt was daar de meeste van zijn patiënten rijke vrouwen waren met symptomen van hysterie.

Freud deelde veel van dezelfde interesses en naarmate de tijd verstreek werden ze intieme vrienden. Breuer leende Freud een aanzienlijk bedrag, zodat de toekomstige vader van de psychoanalyse zijn privépraktijk kon opzetten.

Hij adviseerde hem ook om medicijnen te gaan studeren. Hun nieuwsgierigheid en interesses brachten de twee vrienden op het pad naar onbedoelde specialisatie in psychische stoornissen.

Sigmund Freud

Anna O. en hysterie

Josef Breuer was de eerste die samenwerkte met een patiënt met de naam Anna O., die uiteindelijk geschiedenis zou schrijven door haar werk met Sigmund Freud.

Breuer gebruikte hypnose om haar te behandelen en ze boekten goede vooruitgang. Anna O. was echter nogal gek op haar arts, wat hem ongemakkelijk maakte. Hun professionele relatie eindigde toen een uitzinnige Anna O. beweerde dat ze het kind van Dr. Breuer zou gaan baren.

Breuer besloot zijn patiënt door te verwijzen naar Freud, een stap die gevolgen had voor de theoretische ontwikkeling en uitvoering van de psychoanalyse. Het was ook de gebeurtenis die uiteindelijk de vriendschap tussen deze twee beroemde Oostenrijkers zou vernietigen.

Toen hij klaar was met Anna O., was Freud er klaar voor om een definitieve theorie over hysterie te publiceren. Breuer was het echter niet eens met de theorie van Freud.

Einde van een vriendschap

Een van de tekenen dat hun relatie was verslechterd, was dat Breuer Freud vroeg om het geld terug te betalen dat hij hem verschuldigd was.

Bovenop de theoretische meningsverschillen die ze al hadden, vernietigde dit in wezen wat er nog over was van hun vriendschap. Het is echter het vermelden waard dat Breuer nooit is gestopt met het volgen van de carrière van zijn briljante student.

Toen Breuer stierf in 1925, zond Freud zijn condoleances naar de zoon van Breuer. Zijn zoon antwoordde dat zijn vader zijn interesse in het werk van Freud en de vooruitgang in de psychoanalyse nooit had verloren. Freud antwoordde: “Wat je zei over de relatie van je vader met mijn latere werk is nieuws voor mij en geneest een pijnlijke wond die nooit genas.”

Zo kwam een van de vruchtbaarste relaties van die tijd tot een bitterzoet einde. Hun wederzijdse bewondering voor elkaar hield nooit op te bestaan, maar hun verschillen waren sterker dan hun vriendschap.

Tegenwoordig zijn beide mannen bekend, hoewel de naam Freud beter bekend is bij leken. Toch is het belangrijk om de essentiële bijdragen die Josef Breuer heeft geleverd op het gebied van de psychoanalyse te onthouden.

  • Bedó, T., & Rocco, I. M. (1976). A propósito de la contribución de Josef Breuer a los Estudios sobre la histeria. México: Siglo Veintiuno Editores.