Het verschil tussen leuk vinden en liefde volgens de wetenschap

Wat is het verschil tussen leuk vinden en liefde? De wetenschap geeft ons een reeks richtlijnen om deze gevoelens te verduidelijken.
Het verschil tussen leuk vinden en liefde volgens de wetenschap
Valeria Sabater

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Valeria Sabater.

Laatste update: 17 oktober, 2022

Wat is het verschil tussen ‘vind ik leuk’ en ‘liefde’? Voor de overgrote meerderheid is dit een no-brainer. Aan de andere kant is het voor anderen niet zo eenvoudig te beantwoorden. Dat komt omdat het soms niet gemakkelijk is om duidelijk te maken of wat je voelt louter aantrekkingskracht en verlangen is of dat er diepere gevoelens aanwezig zijn.

Voor sommige mensen zijn er veel grijze gebieden als het gaat om het proberen om hun emotionele gevoelens te ontwarren. Het is inderdaad niet altijd gemakkelijk om te bepalen of wat je voor een ander voelt belangrijk genoeg is om een serieuze relatie aan te gaan. Zal het de moeite waard zijn? Moet jij de eerste stap zetten? Of vervaagt het gevoel binnen een paar weken?

Om deze reden is het gemakkelijker om te zeggen: “Ik vind je leuk,” wanneer je voor het eerst iemand ontmoet die je aantrekt. Het is veiliger, niet zo serieus, en het gaat meestal samen met het proces van eenvoudig flirten. Aan de andere kant mobiliseert een “Ik hou van jou” veel diepere en transcendente emoties. Maar wat gebeurt er als dingen niet helemaal duidelijk zijn? Hoe kun je zaken ophelderen?

Liefde is een diepere, permanente en onvoorwaardelijke emotie. Aan de andere kant, als je iemand gewoon leuk vindt, is dat een meer oppervlakkig gevoel en vooral vluchtig.

Paar dat het verschil vertegenwoordigt tussen "ik hou van" en "verliefd zijn"

Het verschil tussen leuk vinden en liefhebben

“De waarheid is dat ik nog steeds niet zeker weet wat ik voor je voel. Ik weet gewoon dat ik je leuk vind.” Misschien heeft iemand dit ooit in je leven tegen je gezegd. Misschien heb je het zelf al gezegd. Het suggereert het soort twijfel dat je kunt voelen als je jong bent en liefde nog steeds bestaat uit meerdere onzekerheden en zelfs enigszins chaotisch kan zijn.

Zoals, aantrekken, willen… Betekenen deze termen niet allemaal hetzelfde? Is verliefd worden niet een mengeling van al deze dimensies? De waarheid is ja. Liefde bestaat uit vele processen: verlangen, seksuele aantrekkingskracht, verbondenheid, je tijd, leven en verplichtingen samen willen delen. Je kunt echter seksueel verlangen voelen, maar geen liefde.

Vroeg of laat leer je het verschil tussen leuk vinden en liefde begrijpen. Laten we echter, om het duidelijk te begrijpen, luisteren naar wat de wetenschap hierover te zeggen heeft.

De blik van liefde

Om oprechte genegenheid te onderscheiden van seksueel verlangen, raden wetenschappers aan te letten op hoe je naar een ander kijkt of hoe zij naar jou kijken. We zeggen vaak dat de blik de weerspiegeling van de ziel is.

Desalniettemin is het in werkelijkheid meer een spiegelbeeld van je intenties, behoeften en emotionele universum. In feite liegt dit soort non-verbale taal niet en is buitengewoon onthullend.

De Universiteit van Genève (Zwitserland) deed onderzoek (Engelse link) dat beweerde dat iemands blik verandert afhankelijk van of zijn doel liefde is of gewoon seksueel verlangen. In het laatste geval gaat het gevoel van verlangen gepaard met seksuele fantasieën. Het is een meer cognitief en instinctief proces omdat verlangen gepaard gaat met erotische ideeën en gedachten.

De ogen die door een filter van verliefdheid naar een ander kijken, doen dat echter op een meer tedere manier en er is ook een verhoogde emotionele component aanwezig. Dit betekent niet noodzakelijk dat er ook geen seksueel verlangen is, maar er is een warmer en dieper gevoel dat gericht is op binding en niet zozeer op seks.

De studie onthulde ook dat wanneer we de behoefte voelen om naar het gezicht van de ander te kijken, om hun oogcontact te zoeken en niet zozeer op hun lichaam te focussen, zowel de romantische component als verliefdheid aanwezig zijn.

De behoefte om bij elkaar te zijn

Voltaire zei dat liefde de sterkste passie is en dat dit gevoel de geest, het lichaam en het hart aanvalt. Op de een of andere manier is dit de sleutel. Liefde is inderdaad een emotionele diepte die gepaard gaat met de constante behoefte aan nabijheid. Je hebt het gevoel dat je niet zonder de ander kunt, ook al kun je dat echt.

Het is onmogelijk voor jou om ook maar een dag door te brengen zonder met de ander te praten. Ze nemen elke ruimte in je geest in beslag. Ze zijn het object van je gedachten, verlangens en obsessies. Ja, liefde heeft een obsessieve component. Dopamine, oxytocine en adrenaline zijn de neurochemicaliën die je een gevoel van euforie geven en de behoefte aan nabijheid die verliefdheid orkestreert.

Liefde overstijgt echter het verlangen om een diepere en meer toegewijde knoop te vormen. Daarom wordt het verschil tussen leuk vinden en liefde gevonden in de authentieke en onvoorwaardelijke behoefte aan toewijding en binding. Er zijn echter andere dimensies:

  • Als je iemand leuk vindt, heb je een goede tijd met die persoon, maar er is geen constante ‘noodzaak’ om bij die persoon te zijn.
  • Liefde impliceert dagelijkse zorg voor de ander, de behoefte om voor hem te zorgen, zijn gedachten, dromen en manier van zijn te kennen.
  • Iemand die je leuk vindt, kan verlangens en vlinders in je buik opwekken, maar er is niet altijd dat diepe gevoel dat hem uiteindelijk verandert in iemand die essentieel is in je leven.
Verliefd stel

De prisma’s van liefde

Liefhebben, verliefd worden, verlangen, leuk vinden, willen, aantrekkingskracht, nodig hebben. Genegenheid heeft veel prisma’s, veel gezichten die vaak door elkaar kunnen worden gehaald.

Wat nog erger is, is dat je in je verwarring soms anderen kunt kwetsen. Het is inderdaad niet altijd gemakkelijk om het verschil tussen leuk vinden en liefde te begrijpen, en soms maak je fouten en begin je relaties die heel snel op een mislukking uitlopen.

Liefde vereist ook nauwgezet leren. Niemand komt ter wereld die alles weet over wat misschien wel het meest complexe proces van mens-zijn is. Maar laten we eerlijk zijn, het avontuur is het meestal waard. Wellicht ook interessant voor jou

Echte liefde is meer dan alleen oppervlakkig
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Echte liefde is meer dan alleen oppervlakkig

Na verloop van tijd realiseer je je dat echte liefde meer is dan alleen oppervlakkig. Echte liefde wordt gemaakt door je ziel. Lees hier meer.



  • Bolmont M, Cacioppo JT, Cacioppo S. Love is in the gaze: an eye-tracking study of love and sexual desire. Psychol Sci. 2014 Sep;25(9):1748-56. doi: 10.1177/0956797614539706. Epub 2014 Jul 16. PMID: 25031302; PMCID: PMC4273641.
  • Langeslag, S. J., & van Strien, J. W. (2016). Regulation of Romantic Love Feelings: Preconceptions, Strategies, and Feasibility. PloS one11(8), e0161087. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0161087
  • Sonne, J., Goyal, A., & Lopez-Ojeda, W. (2021). Dopamine. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK535451/
  • Lu H, Yuan G, Zhang J, Liu G. Recognition of Impulse of Love at First Sight Based On Photoplethysmography Signal. Sensors (Basel). 2020 Nov 17;20(22):6572. doi: 10.3390/s20226572. PMID: 33213065; PMCID: PMC7698503.

De inhoud van Verken Je Geest is uitsluitend bedoeld voor informatieve en educatieve doeleinden. Deze informatie vervangt niet de diagnose, het advies of de behandeling van een professional. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.