De mythe over de sirenes en hun magische lied

De mythe over de sirenes spreekt van wezens die de gave van muziek hebben en zo mooi kunnen zingen dat ze mannen in een hypnotische trance brengen. Echter, hun zang leidt die mannen uiteindelijk naar hun dood. Om deze reden worden fatale misleidingen nu 'sireneliederen' genoemd.
De mythe over de sirenes en hun magische lied

Laatste update: 05 februari, 2022

De mythe van de sirenes is een van de oudste ter wereld. Er zijn veel versies van dit verhaal met betrekking tot verschillende mythologieën. Sommige van deze verhalen dateren zelfs van vóór de meest bekende Griekse versie.

Oorspronkelijk vertegenwoordigde de mythe van de sirenes deze wezens als drie entiteiten in één. Ze waren vissen vanaf het middel, hadden een vogelvormige torso en het hoofd van een vrouw, bijna altijd met lang haar. Geleidelijk aan werd dat uiterlijk vereenvoudigd en werden ze uiteindelijk getekend met de helft van het lichaam van een vrouw en de helft van een vis.

Men gelooft dat ze de zielen van de overledenen vertegenwoordigden of de wezens die hun zielen naar de onderwereld leidden . Deze laatste rol werd later overgenomen door de god Hermes. Ze behielden echter hun band met de wereld van de doden. Daarom wordt de mythe van de sirenes geassocieerd met dood en mysterie.

Wees voorzichtig met je dromen: het zijn de sirenes van de ziel. Ze zingen. Ze roepen ons. We volgen ze en keren nooit meer terug.

Gustave Flaubert

Sirene

De oorsprong van de mythe van de sirenes

Er zijn verschillende versies van de mythe van de sirenes. Een van deze mythes beweert dat ze de dochters waren van Melpomene en Achelous. Melpomene was aanvankelijk de muze van zang en muziek, maar werd uiteindelijk de muze van de tragedie. Achelous was de god van de rivier met dezelfde naam.

Er is een episode in de Griekse mythologie waarin Achelous wordt aangevallen door Hercules. Volgens een andere versie van de mythe van de sirene werden ze geboren uit het bloed dat uit zijn wond stroomde. In dit geval wordt ervan uitgegaan dat ze een vader hebben, maar geen moeder, omdat ze zijn verwekt zonder de deelname van vrouwen.

Een ander verhaal merkt op dat de sirenes de dochters waren van Phorcys, een zeegod, afstammeling van Oceanus en Tethys. Zijn vrouw was Ceto, een afschuwelijk zeemonster. In deze versie was ze echter niet de moeder van deze wezens, maar Phorcys verwekte ze alleen of met de deelname van de muzen, Sterope, Melpomene en Terpsichore.

De morfologie van de sirenes

Zoals de mythe van de sirenes aangeeft, hadden deze wezens niet altijd een hybride vorm. Ovidius zei zelfs dat het mooie vrouwen waren, metgezellen van Persephone.

Ze werd ontvoerd door Hades, de god van de onderwereld. Ze zeggen dat toen dit gebeurde, haar vrienden de goden om vleugels vroegen, zodat ze naar haar konden gaan zoeken en naar de lichamen van vissen om de rivier over te steken naar de hel.

Persephone was de dochter van Demeter, de Griekse godin van de landbouw. Een ander verhaal geeft aan dat ze erg van streek was toen haar dochter werd ontvoerd. Blind van de pijn van het verlies strafte ze de vrienden van de ontvoerde vrouw omdat ze de ontvoering niet hadden voorkomen. Daarom nam ze hun menselijke vorm weg.

Een verwijzing naar de mythe die in het Midden-Oosten opkomt, geeft aan dat een buitengewoon mooie vrouw genaamd Derceto Venus beledigde. Om haar te straffen, liet de godin haar verliefd worden op een herder, met wie ze een dochter had.

Maar zodra ze bevallen was, liet Venus hun liefde verdwijnen. Woedend over wat er was gebeurd, liet Derceto haar kleine meisje in de steek, liet de herder vermoorden en probeerde zelfmoord te plegen door zichzelf in een rivier te werpen. De goden voorkwamen dat echter en maakten van haar een amfibie.

Sirene draagt een schip

De sirenes en Odysseus

Het belangrijkste kenmerk van de sirenes was hun prachtige stem. Inderdaad, ze zongen liedjes die mannen volledig betoverden. Hun stemmen waren zo perfect dat, toen de matrozen naar hen luisterden, ze in een bijna hypnotische toestand kwamen. Verrukt volgden ze het zoete geluid van hun stemmen en sprongen van de boten zodat ze ze beter konden horen. Zo kwamen ze om, verdronken in de zee.

De sirenes leefden voor het eiland Sorrento. Hun plicht was om de zeelieden te zingen en te fascineren om hen naar hun dood te leiden. Als ze er niet in slaagden hun hypnotische kracht uit te oefenen op de mannen die naar hen luisterden, moest een van hen sterven.

De meest opvallende episode van de mythe van de sirenes vond plaats toen Odysseus na de Trojaanse oorlog naar huis wilde terugkeren.

Gewaarschuwd voor de kracht van de sirenes, en geadviseerd door Circe, beval hij de matrozen om hun oren vol te stoppen met was, zodat ze niets zouden kunnen horen. Ook bond hij zichzelf vast aan de scheepsmast en zei tegen de bemanning hem niet los te maken, zelfs als hij smeekte.

Het schip voer door het gebied van de sirenes en Odysseus smeekte om losgemaakt te worden, maar de matrozen negeerden hem. Uiteindelijk slaagde hij in zijn taak, en de sirenes, die hun traditie vervulden, namen het leven van een van henzelf, Parthenope. Haar lichaam spoelde aan en een stad werd ter ere van haar gebouwd en naar haar vernoemd. Later werd de naam van deze stad veranderd in Napels. Wellicht ook interessant voor jou

De mythe van Atalanta, de prachtige jager
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
De mythe van Atalanta, de prachtige jager

De mythe van Atalanta gaat over een vrouw die de bewondering van de Grieken opwekte door haar moed en militaire vaardigheid.



  • Pedrosa, J. M. (2015). Las sirenas, o la inmortalidad de un mito (una visión comparatista). Revista murciana de antropología, (22), 239-300.