De biografie en beruchte opsluiting van Oscar Wilde

Lees over de briljante carrière en het tragische leven van Oscar Wilde in dit artikel.
De biografie en beruchte opsluiting van Oscar Wilde

Laatste update: 17 april, 2021

Vandaag gaan we ons verdiepen in het leven en werk van Oscar Wilde, een van de meest geprezen toneelschrijvers aller tijden. Oscar Wilde was zowel een briljant als succesvol schrijver, en hij leefde een zeer uniek en tragisch leven.

Helaas, als gevolg van de hypocriete en moralistische Victoriaanse tijdperk van die tijd, werd hij opgesloten omdat hij homoseksueel was. Als gevolg van zijn opsluiting, leed hij aan een volledige ineenstorting. Lees verder om meer te leren over deze grote man wiens werk internationaal bekend is.

The Picture of Dorian Gray en The Importance of Being Earnest zijn enkele van zijn meest opmerkelijke werken van vandaag. Toen ze geschreven werden, werden ze echter bekritiseerd door de meest moralistische critici van het Victoriaanse tijdperk. Het is mogelijk dat zijn stijl en standpunten niet helemaal strookten met de conventies van die tijd.

Nu is Wilde zeer bekend en zijn werk is bestudeerd en vertaald. Hij wordt beschouwd als een van de beste schrijvers in de Engelse taal. Daarnaast is hij bekend om zijn dapperheid, zijn geestige persoonlijkheid en zijn beruchte opsluiting omdat hij homoseksueel was. Hij stierf ook vroegtijdig.

De vroege jaren van Oscar Wilde

Oscar Wilde werd geboren in Dublin in oktober 1854. Hij was de zoon van een beroemde arts. Zijn moeder was een dichteres, en zij heeft veel invloed op hem gehad.

Als kind was Oscar Wilde een briljante student die hield van de klassieken. Tijdens zijn studie in Oxford, begon hij uit te blinken in creatief schrijven. Door zijn omgang met woorden won hij verschillende prijzen.

Na zijn studie in Oxford ging hij naar Londen met een vriend die een portretschilder was voor de hogere kringen. Daar schreef hij zijn eerste gedichtenbundel. Het jaar daarop reisde hij naar New York en hield hij bijna een jaar lang een gesproken tournee.

Oscar Wilde in een zwartwit foto met zijn hand op zijn buik

Daarna keerde hij terug naar zijn land, zette zijn lezingen voort en begon zich te profileren als een van de belangrijkste vertegenwoordigers van de esthetische beweging. Dit was een beweging die de nadruk legde op het zoeken naar schoonheid boven de politieke of sociale idealen van de maatschappij.

Na een vroege liefdesaffaire met een jonge Ierse vrouw die hem de bons gaf om met een andere man te trouwen, ontmoette Oscar een welgestelde Engelse vrouw. Haar naam was Constance Lloyd, met wie hij zou trouwen en twee kinderen zou krijgen. Een jaar later begon hij een vrouwentijdschrift te leiden, Lady’s World genaamd.

Zijn vrouw liet hem echter in de steek tijdens zijn schandalige gevangenschap. Bovendien veranderde zij haar achternaam en die van haar kinderen om zich van haar man te distantiëren. Hoewel zij nooit van Oscar scheidde, voelde hij zich verplicht om het ouderlijk gezag dat hij over zijn kinderen had, aan de kaak te stellen.

De beste werken van Oscar Wilde

De zeven jaar dat hij als redacteur van het tijdschrift Lady’s World werkte, beleefde hij een periode van uitzonderlijke creativiteit. In deze tijd produceerde hij bijna al zijn literaire werken.

Hij publiceerde een verzameling kinderverhalen, waaronder The Happy Prince and Other Tales. Later stapte hij in het essaygenre met Intentions, een reeks werken die de principes van het estheticisme ophemelden.

Korte tijd na de publicatie van bovengenoemde werken schreef hij zijn eerste en enige roman, A Picture of Dorian Gray. Ondanks het feit dat dit werk als een klassieker wordt beschouwd, vonden de critici van die tijd dat het de roman volledig aan moraal ontbrak.

Het verhaal vertelt het leven van de jonge Dorian Gray. Hij wilde dat zijn portret op wonderbaarlijke wijze oud zou worden, terwijl hij tegelijkertijd jong bleef en een leven van zonde en losbandigheid leidde.

Hierna waagde Oscar zich aan het schrijven van toneelstukken met zijn werk Lady Windermere’s Fan. Dit werk was zo succesvol dat hij besloot zich aan dit genre te wijden als zijn voornaamste literaire vorm.

Zijn daaropvolgende theaterwerken waren satirisch en kunstig, vol diepe en donkere tonen. Daaronder bevindt zich een van zijn meest opmerkelijke werken: The Importance of Being Earnest.

Het schandaal

Toen Oscar Wilde voortdurend literair succes beleefde, begon hij een intieme relatie met een jongeman, die de zoon was van de markies van Queensbury. Tegen die tijd was het blijkbaar voor niemand een geheim dat Oscar homoseksueel was.

De vader van zijn minnaar stuurde een briefje naar Oscar’s huis. Het zal geen verrassing zijn dat het briefje nogal gemeen was en de beroemde schrijver diep beledigde. Dus besloot Oscar hem aan te geven wegens smaad, een beslissing die zijn leven ruïneerde.

De advocaten van de markies gebruikten alle middelen waarover hij beschikte om bewijzen aan te dragen voor Oscars homoseksualiteit. Als gevolg daarvan bracht hij twee jaar in de gevangenis door.

Zoals je kunt vermoeden, putte de gevangenis Oscar fysiek, emotioneel en financieel uit. Hij verbande zichzelf vrijwillig voor een tijd naar Frankrijk. In november 1900 stierf hij op 46-jarige leeftijd aan meningitis.

Oscar Wilde zittend in een stoel

The Importance of Being Earnest

Het is merkwaardig dat een van de belangrijkste werken van Oscar Wilde The Importance of Being Earnest is, wat letterlijk “het belang van eerlijk zijn” betekent.

Dit is slechts één van de tegenstrijdige noten in de biografie van deze briljante toneelschrijver, die zijn leven in duigen zag vallen door zijn seksuele geaardheid. Zoals je wellicht kunt raden, was dit in een tijd waarin men homoseksualiteit als een geestesziekte beschouwde.

Tijdens zijn proces en veroordeling was er in de media veel aandacht voor hem, tot in de Verenigde Staten toe. Wat hij nooit te weten is gekomen, is dat zijn opsluiting de aanzet gaf tot een zeer langzaam proces dat zou uitmonden in de decriminalisering van homoseksualiteit.

Hij was een slachtoffer van de 19e-eeuwse Victoriaanse puriteinse hypocrisie. Oscar Wilde was een briljant auteur, die helaas niet zo’n geweldig leven heeft gehad.

Zijn nalatenschap leeft voort en sommige van zijn werken zijn verfilmd. Zijn leven is een van de vele tragische verhalen waarin homoseksualiteit helaas werd veroordeeld. Het is een verhaal dat ons tot nadenken aanzet en ons bewust maakt. Wellicht ook interessant voor jou

Zeven quotes van Oscar Wilde die je zullen inspireren
Verken je geestLees het op Verken je geest
Zeven quotes van Oscar Wilde die je zullen inspireren

Oscar Wilde stond bekend om zijn humor en zijn uitspraken waarmee hij liet zien hoe hij over bepaalde dingen dacht. Laten we enkele daarvan eens be...