Wat is slaap? De 5 verschillende slaapfases

· september 16, 2018

Waarom slapen we? Waarom brengen we minstens een derde van ons leven door met iets dat zo snel gebeurt? Er zijn veel onderzoeken naar de slaapfases gedaan om deze twee vragen op te helderen.

Slaap is een heel belangrijk onderdeel van ons leven. We hebben een dringende behoefte om te slapen die ons dwingt om enige tijd een rustige, warme en comfortabele plek te zoeken. De functie ervan lijkt erg belangrijk te zijn. Want als we niet slapen, staat ons lichaam erop dat we toch slapen.

Studies tonen aan dat als we veel aan lichaamsbeweging doen, onze slaap niet verandert. Maar na intense mentale activiteit heeft ons lichaam meer slaap nodig. Dit komt omdat de hoofdfunctie van slaap is om de hersenen te laten rusten en te herstellen van mentale activiteit gedurende de dag.

Het is zo belangrijk dat de hersenen rust krijgen dat als dit proces niet plaatsvindt, we uit onderzoeken met dieren weten dat we zouden sterven. Nu is slaap gestructureerd in een reeks fasen die we hierna zullen uitleggen. Laten we ons verdiepen in de vijf slaapfases.

Slaapfases

Slaap is verdeeld in vijf fases, geschreven als I tot IV, evenals REM-slaap. Ze gaan op volgorde tot ze de REM-fase bereiken. Later, tijdens de nacht, worden periodes van non-REM-slaap afgewisseld met periodes van REM-slaap. Elk van deze cycli duurt ongeveer 90 minuten. Daarom voltooien we ongeveer vier of vijf cycli in een slaapperiode van acht uur.

De slaapfases werden ontdekt door de vele studies in slaaplaboratoria. Ze kunnen onderscheiden worden door de mentale activiteit die is vastgesteld in een EEG (elektro-encefalografie) en door verschillende fysieke metingen. Hieronder zullen we in detail praten over wat er gebeurt in elk van deze slaapfases.

vrouw slaapt op kussen

Fase I van slaap

Dit is wanneer een persoon zijn ogen sluit en het gevoel van in slaap vallen opmerkt. Hier is een persoon bij bewustzijn en in staat om te reageren op prikkels in zijn omgeving. Het is eigenlijk een overgangsfase tussen waken en slapen.

Fysiologisch gezien heeft deze fase thèta-hersengolven. Dit betekent dat EEG-activiteit gesynchroniseerd begint te worden. Hoewel het nog steeds onregelmatig is, is het niet zo onregelmatig als de hersenactiviteit tijdens het waken. Als we in deze fase iemands ogen observeren, kunnen we zien hoe ze af en toe openen en sluiten, en hoe ze op en neer gaan.

Fase II van slaap

Na 10 minuten in fase I komt de slapende persoon in fase II. Ze zijn nu diep in slaap. Maar als je een persoon in deze fase wekt, zullen ze zich niet herinneren dat ze hebben geslapen. Ze zullen volhouden dat ze die hele tijd wakker zijn geweest. Het is een voorbereidende fase voor de echte herstellende slaap van fase III en IV.

Fysiologisch gezien is er een onregelmatig EEG met perioden van thèta-golven. Als je iets hoort in deze fase, verschijnt er een hersengolf die het K-complex wordt genoemd. Deze golf kan het geluid afremmen, waardoor de persoon niet meer wakker wordt.

Diepe slaap of trage-golf-slaap (fases III en IV)

Na 15 minuten in fase II begint het individu aan fase III. Dit is de toestand waar herstellende rust echt optreedt. Fase III en IV lijken sterk op elkaar. Er is gewoon een verandering in de diepte van de slaap en de effectiviteit ervan.

In deze fase vinden we een langzame golf EEG. Dit betekent dat hersenactiviteit zeer gesynchroniseerd en ontspannen is. Er is veel remmende neuronale activiteit, die voorkomt dat de persoon wakker wordt. Deze fase is ook erg belangrijk voor versterkingsprocessen van het geheugen en om te leren.

Man die slaapt

REM-slaap (Rapid Eye Movement = snelle oogbeweging)

De REM-slaap komt na ongeveer 45 minuten in de diepe slaap. Het is het tegenovergestelde van de andere fasen, in die zin dat het een waakzame toestand is. Hersenactiviteit wordt namelijk gedesynchroniseerd en versneld. Ondanks dat het moeilijk is om iemand in deze fase wakker te schudden, zal een significante prikkel (zoals het zeggen van hun naam) hen wakker makken. Het is veel minder diep dan de diepe slaap.

In deze fase merken we dat iemands ogen snel in alle richtingen bewegen (vandaar de naam). Bovendien is er een duidelijk verlies van spierspanning. De persoon is verlamd. Deze verlamming is vanwege het feit dat we dromen tijdens de REM-fase. De spieren worden uitgeschakeld om te voorkomen dat we gaan handelen vanuit onze dromen.

Een ander merkwaardig feit over de REM-slaap is dat genitale activiteit verschijnt in de vorm van vaginale smering bij vrouwen en de erectie van de penis bij mannen, zonder seksuele opwinding. Dit kenmerk van de REM-slaap is op het klinische gebied gebruikt om te onderscheiden of de oorzaken van een seksuele impotentie psychologisch of fysiologisch zijn.

De functie van de REM-slaap is echter nog niet duidelijk. Het is een belangrijke fase, want als we voorkomen dat iemand deze fase doorloopt, probeert het lichaam dit te compenseren in de toekomstige slaap. Studies wijzen erop dat het verband houdt met de versterking van het geheugen en leren. Maar toch is er nog veel te ontdekken over deze paradoxale slaapfase.