Wat geeft hoop aan de zieken?

Als mensen ziek zijn, maakt een gebrek aan hoop hun lijden alleen maar erger. Dus, waar vinden mensen die lijden aan levensbedreigende ziekten kracht?
Wat geeft hoop aan de zieken?

Laatste update: 20 juli, 2022

Wat geeft hoop aan de zieken? Waar vinden ze kracht? Waar gaan ze heen als ze hulp nodig hebben? Deze kwesties worden voor elke patiënt anders opgelost.

Het is immers niet hetzelfde voor iemand om aan een terminale ziekte te lijden als aan een chronische ziekte waar hij mee kan leven, of om een ongeluk gehad te hebben dat zijn mobiliteit voorgoed veranderd heeft. Omgaan met pijn is in elk geval anders, net als hoop.

Wie extreem ziek is, heeft de neiging het gevoel te hebben dat hij niet echt in de wereld past. Hun geestelijke gezondheid lijdt eronder, en hun ongemak verhindert dat ze veel activiteiten durven uitvoeren. Waar zoeken zieken hoop?

Hoop bij terminaal zieken

Wanneer ze geconfronteerd worden met een terminale – of potentieel terminale – ziekte, zijn de meeste mensen geneigd hoop te associëren met een tastbare behandeling of genezing die hun leven zou kunnen verlengen. Dit neigt te gebeuren, ook al is er een hoeveelheid bewijs van het tegendeel.

Een deel van deze onlogische hoop kan voortkomen uit de ongeschikte informatie die gezondheidswerkers aan zieken geven als ze slecht nieuws brengen. Artsen aarzelen vaak om verwoestend nieuws te brengen, en kunnen ervan afzien de waarheid te vertellen in een poging de hoop te behouden en te versterken.

Daarom temperen ze de diagnose van een terminale ziekte vaak met een onrealistische en onbedoelde ‘therapeutische’ hoop. Zulke misplaatste hoop kan inhouden dat zieken geïnformeerd worden over nutteloze behandelingen.

Artsen die terminaal zieke patiënten verzorgen staan voor de uitdaging een evenwicht te vinden tussen eerlijke communicatie en het voeden van hoop. Na de aanvankelijke ontreddering van patiënten over het nieuws van hun terminale ziekte wordt hun toekomst vaak bepaald door familie, naaste vrienden en de zin van het leven, en niet zozeer door de hoeveelheid tijd die ze nog hebben.

De gedachten en zorgen van patiënten worden globaler naarmate ze geneigd zijn te anticiperen op en te hopen op een positieve afloop ten behoeve van hun familie en vrienden. Dan, als de dood nadert, richten ze zich vaak tot zichzelf, waarbij ze een wens uitspreken voor sereniteit, innerlijke vrede en eeuwige rust.

Zieke vrouw
Hoop bij patiënten die terminaal ziek zijn kan variëren.

Hoop bij niet-terminale zieken

Wat voedt de hoop van zieken? Waar vinden ze kracht? Waar gaan ze heen als ze hulp nodig hebben? Dit waren vragen die in een onderzoek (Engelse link) gesteld werden aan bijna 400 patiënten van 18 tot 90 jaar .

De patiënten leden aan veel verschillende kwalen, variërend van botbreuken tot kanker. Sommigen waren nog in behandeling. Anderen waren hersteld. Studenten verpleegkunde stelden de vragen. Later moesten ze een logboek schrijven waarin ze op de gesprekken reflecteerden.

De patiënten vonden de vragen nogal persoonlijk. Ze merkten dat ze uit hun eigen comfortzone moesten stappen in echt intieme gesprekken. Maar tegelijk voelden ze zich opgelucht dat ze hun gevoelens onder woorden konden brengen.

Wat patiënten hoop geeft, lijkt van persoon tot persoon sterk te verschillen. Toch zijn er een reeks factoren van hoop die meestal van mens tot mens herhaald worden.

Wat geeft zieken hoop?

Troost en kracht vinden in ziekte kan echt moeilijk en uitdagend zijn voor hen die de wreedste pijn doormaken samen met de onzekerheid of ze het wel of niet zullen overleven.

Enkele van de antwoorden van de deelnemers staan hieronder beschreven.

1. Iemand om hun gedachten mee te delen

Hoop is belangrijk bij het doorstaan van lijden en kan van cruciaal belang zijn voor hoe we met ziekte omgaan.

De onderzoekers verwezen ook naar een internationale metastudie (Engelse link) die patiënten uit verschillende landen met uiteenlopende medische diagnoses bestudeerde.

De grote meerderheid van de bijna 400 patiënten in deze specifieke studie zei hoop te vinden in familie en vrienden. Zoveel waren er niet nodig, een of twee waren genoeg. Het was gewoon belangrijk dat ze hun gedachten deelden met iemand die ze vertrouwden en die bereid was te luisteren.

2. Over iets ‘daarboven’

Wat de onderzoekers het meest verbaasde was dat veel van degenen die zeiden hoop te vinden in geliefden ook zeiden dat ze hoop vonden in verschillende soorten spiritualiteit (Spaanse link). In feite iets ongrijpbaars buiten henzelf.

Velen beschreven dit als de hoop dat er iets anders was, iets buiten henzelf, dat hen te hulp zou komen als ze een moeilijke tijd doormaakten. Hoewel velen ongelovig waren, baden ze zo ‘om veiligheid’. Ze hoopten dat iemand daarboven naar hen zou luisteren; een kracht in het universum die hen kon helpen.

3. In de vrije natuur

Als de patiënten buiten waren, in een natuurlijke omgeving, vergaten ze hun eigen problemen. Ze gebruikten woorden als kalmte, rust en troost om te beschrijven hoe ze hoop vonden in de vrije natuur.

Voor sommigen was het moeilijk om naar buiten te gaan vanwege gezondheidsproblemen. Ze gebruikten natuurfilms om rust en kracht te vinden om verder te gaan en de pijn te vergeten.

Tegen het eind van de 19e eeuw was Florence Nightingale zich al bewust van de helende functie van de natuur. Tegenwoordig is er een grote hoeveelheid onderzoek dat erop wijst dat de natuur belangrijk is voor de gezondheid, ook voor de geestelijke gezondheid.

Natuur
De natuur verschaft toestanden van rust en kalmte.

4. In zichzelf

Degenen die hoop vonden in vrienden en familie, de natuur, of het universum vonden vaak hoop in verschillende van deze bronnen tegelijk. Ze hadden er vertrouwen in dat iets of iemand hen kon helpen.

Hoop had hen kracht gegeven en hen geholpen het lijden dat met de ziekte gepaard ging te verdragen. Een kleine groep had echter het vertrouwen in een hoop buiten zichzelf verloren. Ze vonden nergens hoop behalve van binnenuit, omdat ze eerdere teleurstellingen hadden meegemaakt die hen getekend hadden.

5. In de kleine dingen van het dagelijks leven

Voor deze patiënten was hoop durven geloven dat iets beters mogelijk was. Vaak ging het om kleine, alledaagse dingen, zoals voldoende eten in de koelkast hebben of hulp vragen bij hun was en schoonmaak. Het kon ook gaan om het hebben van een geschikte woonplek, werk, of iets zinvollers om hun dagelijks leven mee te vullen.

Een goed ondersteunend netwerk creëren

Hoop blijkt het vaakst in contact met anderen. Veel van de patiënten hadden teleurstellingen ervaren, zowel bij zichzelf als bij anderen. Daarom was het uiterst belangrijk iemand om zich heen te hebben die vertrouwen in hen had en die ze konden vertrouwen.

Hoop is iets dat ontstaat in relaties met anderen. Het gaat grotendeels om het scheppen van goede leefomstandigheden en omgevingen. Bijvoorbeeld het hebben van ruimhartige en inclusieve gemeenschappen.

Voor degenen die aan de studie deelnamen ging het ook om het nemen van beslissingen. De geïnterviewden waren inderdaad bezorgd over het belang van hun eigen inspanningen om verandering teweeg te brengen. Wellicht ook interessant voor jou

Elisabeth Kübler-Ross: de psychiater die ons leerde over de dood
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Elisabeth Kübler-Ross: de psychiater die ons leerde over de dood

Elisabeth Kübler-Ross was de psychiater die palliatieve zorg introduceerde en ons leerde hoe we met verdriet om moeten gaan.



  • Algar-Cobo, M. (2022). Experiencias Cercanas a la Muerte: Avances Recientes.
  • Hammer K, Mogensen O, Hall EO. The meaning of hope in nursing research: a meta-synthesis. Scand J Caring Sci. 2009 Sep;23(3):549-57. doi: 10.1111/j.1471-6712.2008.00635.x. Epub 2009 May 12. PMID: 19453659.
  • Esperanza que brinda fortaleza en la enfermedad: perspectivas de los pacientes: narraciones de estudiantes de enfermería después de una conversación con pacientes , Scandinavian Journal of Caring Sciences, 2022.
  • Rousseau P. (2000). Esperanza en los enfermos terminales. La revista occidental de medicina, 173 (2), 117–118. https://doi.org/10.1136/ewjm.173.2.117