Waarom verbreken zoveel kinderen de band met hun ouders?

Meer en meer kinderen verbreken de band met hun ouders. Het lijkt erop dat ze op die manier hun eigen leven vreedzamer kunnen leiden. Het is echter niet altijd de beste optie om meningsverschillen, conflicten of onenigheden te verwerken.
Waarom verbreken zoveel kinderen de band met hun ouders?

Laatste update: 15 mei, 2022

Het lijkt erop dat meer en meer kinderen de band met hun ouders verbreken. Op dit moment zijn er echter geen officiële gegevens of cijfers. Op forums, in klinieken en in persartikelen wordt gesproken over een toename van dit verschijnsel. Het schijnt vooral voor te komen in westerse landen. Het is meer merkbaar in landen met hoge inkomens.

Een van de weinige beschikbare studies in dit verband is het onderzoek van professor Karl A. Pillemer (Engelse link). Hij is voorzitter van Human Development aan de Cornell University (VS).

Deze studie stelt dat veel mensen tegenwoordig de band met hun ouders en andere familieleden verbreken. Het is niet het normale soort afstand nemen dat hoort bij het volwassen leven, maar een verbreken van de band, om heel andere redenen.

We hebben onderzoekers nodig om betere oplossingen te vinden, zowel voor mensen die zich willen verzoenen als om te helpen omgaan met mensen in permanente vervreemding.

-Karl A. Pillemer-

Zoon boos op zin vader

Waarom verbreken kinderen de band met hun ouders?

Professor Pillemer stelde vast dat er vandaag een leemte is in het onderzoek naar kinderen die de band met hun ouders verbreken en naar gezinsvervreemding in het algemeen. Daarom hield hij in 2020 een enquête in de Verenigde Staten.

Uit de resultaten bleek dat één op de vier Amerikanen de band met een familielid had verbroken. Dit werd opgetekend in Karl A. Pillemer’s boek, Fault Lines: Fractured Families and How to Mend Them

Een soortgelijke enquête werd uitgevoerd in het Verenigd Koninkrijk, en de resultaten waren zeer vergelijkbaar: een op de vijf deelnemers had een aantal familiebanden verbroken.

Soortgelijke enquêtes werden later uitgevoerd in Canada en Australië. Ook hier waren de verkregen gegevens zeer vergelijkbaar. In beide landen was er zelfs sprake van een ‘epidemie’ van verbroken gezinsbanden.

Bovendien is het duidelijk dat er steeds meer online steungroepen komen voor mensen die besloten hebben afstand te nemen van hun gezin. In veel van deze groepen zitten kinderen die de band met hun ouders hebben verbroken. Ze zijn niet van plan deze te herstellen. Er bestaan echter geen gelijkwaardige studies in landen buiten de Engelstalige wereld.

Waarom doet het fenomeen zich voor?

Een andere onderzoeker die zich met dit onderwerp heeft beziggehouden, is Dr. Joshua Coleman. Volgens hem zijn gewelddadigheden een van de meest doorslaggevende factoren bij de beslissing van kinderen om de band met hun ouders te verbreken.

In het algemeen zijn er bepaalde gewelddadige episodes uit het verleden die soms in het heden worden gereproduceerd, wat vervolgens leidt tot het verbreken van de familiebanden. Dergelijke situaties hebben betrekking op fysiek, verbaal, emotioneel of seksueel geweld.

Niettemin zijn volwassen kinderen niet bereid om dezelfde misbruiksituaties te tolereren die zij als kind hebben meegemaakt. Tegelijkertijd kunnen zij zelf ook agressor worden, wat de breuk bespoedigt.

Een andere factor die tot deze situaties bijdraagt, is wanneer de ouders gescheiden zijn en een nieuw gezin hebben. Veel mensen zijn niet in staat zich aan deze situatie aan te passen. Ze besluiten daarom de band met een of beide ouders te verbreken.

Moeder en dochter in discussie

Waarden: een cruciale kwestie

Men heeft ontdekt dat waarden een andere factor zijn die van invloed is op het fenomeen van kinderen die de band met hun ouders verbreken. Dr. Coleman vermeldde zelfs dat één op de drie moeders die bij hun kinderen wegblijven, beweert dat dit aspect één van de meest relevante is.

Dit stemt overeen met de conclusies van Karl A. Pillemer. Hij wees erop dat er drie dimensies zijn waarin een radicale afstand tussen ouders en kinderen kan ontstaan. Dit zijn seksuele diversiteit, religieuze overtuigingen, en alternatieve levensstijlen. Politieke polarisatie heeft ook een effect, zij het in mindere mate.

Veel van de kinderen die de band met hun ouders verbreken, denken dat het een goede beslissing is voor alle betrokkenen. In feite vermindert dit conflicten. Aan de andere kant zijn er ook veel kinderen die het als een verlies ervaren. Die het betreuren dat ze geen overeenstemming met hun familie hebben bereikt.

Misschien gaat het niet zozeer om verschillen tussen de een en de ander, maar eerder om een gebrek aan vermogen om conflicten te verwerken. Het is goed eraan te herinneren dat discussies en blijken van genegenheid altijd goede manieren zijn om meningsverschillen op te lossen en wonden te helen. Uit elkaar gaan is niet altijd de beste optie, ook al is dat soms helaas onvermijdelijk. Wellicht ook interessant voor jou

Emotionele afstand nemen in een familie: waarom gebeurt het?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Emotionele afstand nemen in een familie: waarom gebeurt het?

Emotionele afstand nemen in een familie komt vaak voor, vooral tussen ouders en kinderen. We kijken naar de triggers. Lees hier meer.



  • Meza Flores, J. P. (2008). Los sistemas de acuerdos como un parámetro de referencia diagnóstica para comprender las relaciones entre padres e hijos, un enfoque desde el análisis transaccional (Doctoral dissertation, Universidad de San Carlos de Guatemala).