Salaris en geestelijke gezondheid: psychologische kosten van onzekerheid

Niet in staat zijn om de eindjes aan elkaar te knopen heeft niet alleen economische kosten, het heeft ook een verwoestende mentale impact. In feite laat de baanonzekerheid duizenden slachtoffers achter.
Salaris en geestelijke gezondheid: psychologische kosten van onzekerheid

Laatste update: 10 oktober, 2021

Het is algemeen bekend dat salaris en geestelijke gezondheid rechtstreeks verband met elkaar houden. Het is ook verwoestend dat zoveel van de hedendaagse psychische stoornissen voortkomen uit deze twee factoren.

Er zijn veel redenen waarom iemand depressief wordt en in het ergste geval ervoor kiest zelfmoord te plegen. Een ervan is echter bekend en die sluipt stilletjes door de fundamenten van onze samenleving. We hebben het over onzekerheid. Deze term verwijst naar een bestaan zonder voorspelbaarheid, werkzekerheid, materieel en psychologisch welzijn.

Als we het over geestelijke gezondheid hebben, ligt de focus vaak uitsluitend op het individu. In feite hebben we de neiging om de enige verantwoordelijkheid voor het zorgen voor ons psychisch welzijn op onze eigen schouders te leggen.

Om deze reden zeggen we vaak snel tegen mensen dat ze “op moeten vrolijken, dingen zullen snel veranderen” of “ze de dingen niet meer zo serieus moeten nemen.” In feite vergeten we dat de mens deel uitmaakt van een context waarvan hij niet kan worden gescheiden.

We worden allemaal beïnvloed door onze relaties, ervaringen die we niet onder controle hebben en sociale situaties waaraan we ons moeilijk kunnen aanpassen.

Daarom kan onzeker werk soms gevaarlijker zijn voor onze geestelijke gezondheid dan werkloosheid zelf. Inderdaad, wetende dat, hoeveel uur we ook per dag werken, we het einde van de maand niet halen met het budget, verhoogt onze angst tot exorbitante niveaus.

Als je je in zo’n situatie bevindt, komen daar bovenop de onzekerheid ook de tijdelijkheid en de constante onzekerheid van het niet weten of je morgen nog wel of niet een baan hebt. In feite is de huidige mondiale situatie – samen met vele andere factoren – niet de neiging om de welvarende toekomst te voorspellen die je als kind werd beloofd.

“Vrijheid zonder kansen is een geschenk van de duivel, en de weigering om dergelijke kansen te bieden is crimineel.”

Noam Chomsky

Salaris en geestelijke gezondheid

Salaris en geestelijke gezondheid: hoe verhouden ze zich?

Tussen 1990 en 2015 voerde Emory University (Verenigde Staten) een onthullend onderzoek uit naar het verband tussen salaris en geestelijke gezondheid. In dit onderzoek ontdekten ze bijvoorbeeld dat gedurende die 25 jaar, elke keer dat er een nieuwe verhoging van het minimumloon werd ingevoerd, het zelfmoordcijfer daalde met 3,4 procent tot 5,9 procent.

Deze gegevens waren vooral significant onder de jongere sector van de bevolking. Dit is inderdaad weer een uitstekend bewijsstuk. Het feit dat het de jongsten zijn die de gevolgen ondervinden van werkloosheid en vooral onzekerheid over werk.

In feite betekent het gebrek aan perspectief, evenals het zien dat elke inspanning die ze doen geen beloning krijgt, dat ze de hoop verliezen lang voordat hun situatie ooit verandert. Daardoor komen ze in een doodlopende tunnel terecht.

Het hamsterwiel: uitputting zonder betekenis of einde

Er zijn velen die zichzelf zien als een kleine hamster die op een wiel rent zonder de kans dat er iets verandert. Lage lonen stellen hen niet in staat de eindjes aan elkaar te knopen of zelfs in hun meest elementaire behoeften te voorzien.

Dit soort banen vergen echter maximale inspanning die grotendeels onopgemerkt blijft. Bijgevolg leidt het aanhouden van een dergelijke levensstijl in veel gevallen tot gezondheidsproblemen, zowel fysiek als mentaal. Bijvoorbeeld:

  • Chronische stress.
  • Slapeloosheid.
  • Musculoskeletale problemen.
  • Veranderingen in het eetpatroon.
  • Hoofdpijn.
  • Verhoogde prikkelbaarheid.
  • Sedentaire levensstijl.
  • Gebrek aan tijd voor ontspanning en rust.
  • Gebrek aan plezier in taken die voorheen zinvol waren.
  • Verminderde socialisatie.
  • Grote problemen en ruzies bij koppels en gezinnen.
  • Negativiteit en gebrek aan hoop.
  • Groter risico op gedragsverslavingen (bijv. games, online seks) of middelenmisbruik.
  • Stemmingsstoornissen zoals depressie en angst.

Een recent onderzoek (Engelse link) in Spanje onder de loontrekkende bevolking met betrekking tot gezondheid, veiligheid en arbeidsomstandigheden bracht enkele interessante gegevens aan het licht.

Het bleek onder andere dat 74 procent van de mensen van wie het salaris hun basisbehoeften niet dekt, een zeer hoog risico lopen op psychische problemen.

Mensen met slecht betalende banen klampen zich wanhopig vast aan de ene tijdelijke baan na de andere om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze voelen zich gevangen in een eindeloze cirkel, gegrepen door frustratie, hopeloosheid en ook door een duidelijke wrok tegen de samenleving die hen in de steek heeft gelaten.

Salaris en geestelijke gezondheid, een probleem van sociale rechtvaardigheid

We praten te weinig over de relatie tussen salaris en geestelijke gezondheid. In feite neemt dit probleem elk jaar de gezondheid – en ook het leven – van duizenden mensen weg.

De impact van een laag salaris verhindert hen om in hun meest elementaire behoeften te voorzien. Het soort behoeften waar Abraham Maslow over sprak en die in zijn beroemde piramide opnam.

Ze voelen zich niet veilig, hebben geen middelen en in veel gevallen hebben ze niet eens een huis. Bovendien komt en gaat hun fysieke en psychologische welzijn met de seizoenen. Uiteindelijk wordt hun instabiliteit chronisch, kunnen ze geen schulden betalen of plannen maken voor de middellange termijn.

Deze persoon is beperkt tot ‘het leven van dag tot dag’, vaak geteisterd door gevoelens van schaamte en hopeloosheid die hun hulpeloosheid en negativiteit voeden.

Het gebrek aan werk en meer nog, de onzekerheid, bevorderen vroeg of laat ook het idee van nutteloosheid. Daarnaast treedt een gebrek aan vitaliteit op. Op dit punt bereiken ze de rand van een afgrond die even gevaarlijk als alarmerend is.

Treurige man

Wat is de oplossing?

Er kan geen gezondheid zijn (noch fysiek noch mentaal) zonder fatsoenlijk loon. Salarissen zijn belangrijk. Bovendien biedt geld welzijn en garandeert het een betere kwaliteit van leven van de bevolking.

Er is echter niet alleen meer werkgelegenheid nodig, maar ook een adequate beloning. Een beloning die voldoende is om in basisbehoeften als een huis te voorzien.

Mocht deze conjuncturele situatie de overhand hebben, dan zal er ongetwijfeld een toename zijn van psychische problemen bij de jongeren.

Bovendien zullen ze geen toekomstperspectief en zelfrealisatie hebben. Dit zijn mensen die, op een ander moment, er gewoon van uitgaan dat de samenleving hen volledig is vergeten. Ze kunnen gelijk hebben. Wellicht ook interessant voor jou

Hoe bereik je precies succes in je nieuwe baan?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Hoe bereik je precies succes in je nieuwe baan?

In de wereld van het werk volgt alles een verbazingwekkend tempo. Hoe beïnvloedt dit jouw kans op succes in je nieuwe baan?



  • Theodossiou I. The effects of low-pay and unemployment on psychological well-being: a logistic regression approach. J Health Econ. 1998 Jan;17(1):85-104. doi: 10.1016/s0167-6296(97)00018-0. PMID: 10176317.
  • Kaufman JASalas-Hernández LKKomro KA, et al Effects of increased minimum wages by unemployment rate on suicide in the USA
  • Kronenberg, Christoph & Jacobs, Rowena & Zucchelli, Eugenio. (2015). The impact of a wage increase on mental health: Evidence from the UK minimum wage.