Psychologie gebruiken tegen terrorisme: Guantanamo

In elke oorlog, zelfs in de oudheid, is psychologie gebruikt om de vijand te bestrijden. Guantanamo is echter een stap achteruit omdat, zelfs als de autoriteiten het toelaten, de psychologie plaats heeft gemaakt voor brutaliteit.
Psychologie gebruiken tegen terrorisme: Guantanamo
Gema Sánchez Cuevas

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Gema Sánchez Cuevas.

Laatste update: 19 april, 2022

Toen psycholoog James E. Mitchell in een militaire rechtbank getuigde over Guantanamo, maakten veel mensen zich zorgen. Er waren gesprekken geweest over het gebruik van psychologie tegen terrorisme en Mitchell gaf niet alleen toe dat hij zijn kennis gebruikte om gevangenen te martelen, maar zei dat hij het opnieuw zou doen.

Laten we een wandeling door het geheugen maken en onthouden hoe populair de strijd tegen het terrorisme werd na de aanslagen van 9/11. Deze aanvallen waren een oorlogsverklaring, met name tegen illegale gewapende groepen in het Midden-Oosten.

Deze situatie ontwikkelde zich onder meer tot de Amerikaanse invasie van Afghanistan. De leden van deze groepen werden gearresteerd en naar de marinebasis Guantanamo Bay gestuurd. Eerst kwam het publiek via Wikileaks en later via verschillende andere media op de hoogte van de martelingen die de gevangenen in Guantanamo moesten doorstaan, met de hulp van psychologen.

“Je kunt me vastketenen, je kunt me martelen, je kunt zelfs dit lichaam vernietigen, maar je zult mijn geest nooit gevangenzetten.”

Gandhi

Guantanamo-psychologen, Mitchell en Jessen, gebruiken psychologie tegen terrorisme

Twee psychologen in Guantanamo

Alles begon met het beruchte The Manchester Manual. Dit was een gids voor Al Qaida-aanhangers die veel dingen vertelden, zoals bijvoorbeeld hoe te liegen tijdens een verhoor. De psychologen James E. Mitchell en Bruce Jessen hebben dit document geanalyseerd en naar de Amerikaanse autoriteiten gestuurd.

Alles wijst erop dat ze een pleidooi hebben gehouden over hun vermogen om de ondervragingsmethoden van Al Qaida aan te pakken. Daarna werkten ze allebei als psychologen en instructeurs in het Survival, Evasion, Resistance and Escape-programma, ook wel SERE genoemd, van de Amerikaanse luchtmacht.

Ze leerden Amerikaanse soldaten marteling te weerstaan als ze gevangen werden genomen in een gewapend conflict. Daarentegen veranderde hun baan na analyse van “The Manchester Manual.” Nu moesten ze psychologie gebruiken tegen terrorisme om gevangenen te ondervragen.

Een vrouw die terechtstaat

Onfatsoenlijk gebruik van psychologie tegen terrorisme

Mitchell en Jessen zijn deskundige psychologen achter de martelingen in Guantanamo Bay. Als je echter goed genoeg kijkt, gebruikten ze oude barbaarse methoden om hun psychologische theorie te rechtvaardigen.

Volgens hen gebruikten ze de theorie van aangeleerde hulpeloosheid. Deze theorie, in 1967 gepresenteerd door psycholoog Martin Seligman, verwijst naar de voortdurende bestraffing die iemand leert onderdanig te zijn tegen een agressor. Kortom, het aangeleerde gedrag dat ze niet opgewassen zijn tegen hun aanvaller.

Mitchell en Jessen deden hun interpretatie van deze theorie en creëerden, wat zij noemden, verbeterde ondervragingstechnieken . Deze technieken bestonden uit systematische fysieke mishandeling, het geïsoleerd houden van de gevangene en niet laten slapen of eten. Alles was bedoeld om hun wil te breken. Dit werd niet als vernieuwend maar sadistisch gezien.

Een man met een strakke vuist die op het punt staat een daad van menselijk geweld te plegen

Een gevaarlijk precedent

Deze twee psychologen spraken de talen van de gevangenen niet, maar ze waren persoonlijk betrokken bij de martelingen. Ze voerden urenlang procedures uit zoals verdrinkingen en slagen op het hoofd. Het meest verschrikkelijke is dat ze niet kregen wat ze wilden. Veel gevangenen verzetten zich en spraken niet.

In het lopende proces in de Guantanamo-zaak tegen vijf gevangenen werd Mitchell opgeroepen om als getuige te getuigen, maar hij wordt nergens van beschuldigd.

Hij verdiende samen met zijn collega Jessen meer dan $81 miljoen voor hun werk. Ze hebben allebei een clausule in hun contracten die hen met $5 miljoen beschermt tegen mogelijke processen tegen hen. Deze processen zullen echter niet doorgaan omdat de Guantanamo-zaak gehuld is in totale straffeloosheid.

Het is gevaarlijk dat ‘s werelds grootste mogendheden dit soort brute praktijken stimuleren en aanmoedigen. Bovendien is er nog iets gevaarlijks aan de Guantanamo-zaak: psychologie gebruiken om te martelen. Wellicht ook interessant voor jou

Alexander Luria, een pionier in neuropsychologie
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Alexander Luria, een pionier in neuropsychologie

Alexander Luria was waarschijnlijk de eerste neuropsycholoog. Hij bestudeerde specifiek de hersenen en de taal. Lees hier meer over hem.



  • Pérez Gónzalez, M., & Rodríguez-Villasante y Prieto, J. L. (2002). El caso de los detenidos de Guantánamo ante el derecho internacional humanitario y de los derechos humanos. Revista Española de Derecho Internacional, 11-40.


De inhoud van Verken Je Geest is uitsluitend bedoeld voor informatieve en educatieve doeleinden. Deze informatie vervangt niet de diagnose, het advies of de behandeling van een professional. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.