Niemand is onvervangbaar

maart 30, 2019
De les van dit verhaal is hoe gevaarlijk het is om zo geobsedeerd te raken door je doelen dat je andere mensen wegduwt en jezelf van de wereld isoleert.

Niemand is onvervangbaar. Dit heb je vast al wel eens eerder gehoord. We zullen je in dit artikel een verhaal vertellen dat dit goed illustreert.

Het is het verhaal van Andrew, een buitengewoon getalenteerde accountant. Andrew was een briljante en ambitieuze jongeman die succesvol en onvervangbaar wilde zijn in zijn werk. Hij studeerde af met goede cijfers, zodat zijn professoren een goed woordje voor hem deden bij een prestigieus bedrijf. Hij begon te werken als assistent.

Andrew was altijd de eerste die op zijn werk kwam en de laatste die vertrok. Hij wilde zich volledig onderdompelen in alles wat het bedrijf deed. Zijn doel was om alles te weten en zo efficiënt te zijn dat het bedrijf hem onvervangbaar zou vinden. Daarom gaf hij alles wat hij elke dag had.

Het werk van Andrew was van hoge kwaliteit. Daarom besloot zijn baas om hem een salarisverhoging te geven. Net als in zijn vorige functie, blonk Andrew in alle opzichten uit. Deze keer werkte hij nog harder.

Als hij niet werkte, las hij over zijn werk of probeerde hij nieuwe strategieën uit om nog efficiënter te werken. Zijn collega’s respecteerden hem en het ging heel goed met hem.

Passie is een positieve obsessie. Obsessie is een negatieve passie.

-Paul Carvel-

Een nieuwe verantwoordelijkheid

Het verhaal gaat, dat iedereen praatte over wat een goede medewerker de jonge Andrew was. Na slechts twee jaar besloot de raad van bestuur hem tot chief financial officer (CFO) te benoemen. Er was niemand beter dan Andrew om deze rol te vervullen.

Toen Andrew zijn nieuwe leidinggevende functie begon, raakte hij nog meer geobsedeerd door perfectie. Hij werkte nu twaalf uur per dag, in plaats van acht uur per dag zoals zijn collega.

Hij begon echter ook aan onverklaarbare angsten te lijden. Om de een of andere reden geloofde hij dat iedereen zijn baan wilde. Het salaris was immers geweldig en de functie was echt prestigieus. Andrew begon iedereen te wantrouwen.

Als manager moest hij andere medewerkers aansturen. Het verhaal gaat echter dat Andrew erg achterdochtig werd. Hij was geen goede leider, bood niet veel begeleiding en gaf geen goede instructies.

Eigenlijk gaf hij zo weinig mogelijk instructies. Hij dacht dat als hij te veel informatie aan zijn medewerkers gaf, een van hen misschien net zo goed op de hoogte zou zijn als hijzelf en zijn werk zou proberen aan te nemen. Het duurde niet lang voordat niemand hem meer iets vroeg.

Man die op zijn laptop werkt

Een onverwachte verandering

Het verhaal gaat dat alles een paar jaar goed is gegaan voor Andrew. Op een dag vroeg de directeur van het bedrijf hem echter om John op te leiden. John was een andere jonge man, die het bedrijf in had gehuurd als rechterhand van Andrew. Ze dachten dat Andrew hulp nodig had omdat hij overweldigd leek door zijn werklast. Andrew was er natuurlijk niet blij mee.

Andrew deed hetzelfde met John als met al zijn andere medewerkers: hij gaf hem heel weinig instructies. John merkte het wel, maar hij besloot er niets over te zeggen.

In plaats daarvan ging hij op zoek naar dingen die hij zelf kon ontdekken. Hij besloot te leren van mensen op andere afdelingen. Hij vroeg rond en was in staat om voldoende informatie in te winnen om de gaten in zijn training op te vullen.

Na vijf jaar kondigde de raad van bestuur aan dat ze op zoek waren naar een nieuwe algemeen directeur. Andrew, die de leiding had over veel belangrijke zaken, dacht dat zijn grote moment eindelijk was aangebroken. De raad van bestuur besliste over twee potentiële kandidaten: Andrew en John.

De les van het verhaal: niemand is onvervangbaar

Tot ieders verbazing koos de raad van bestuur John voor de functie van algemeen directeur. Andrew kon het niet geloven. Geen enkele andere werknemer was zo efficiënt als hij.

Hij begreep niet hoe hij verloren had. De raad van bestuur legde uit dat hij onvervangbaar was als chief financial officer. Niemand kon dat werk beter doen dan hij, dus moest hij op die positie blijven werken.

Een tijdje later werd het financiële team uitgenodigd voor een trainingsworkshop. Andrew wilde gaan, maar het lukte hem niet vanwege zijn enorme werklast.

Gestreste man op het werk

Helaas voor Andrew hebben de medewerkers tijdens de workshop geleerd om de nieuwe computerprogramma’s van het bedrijf te gebruiken. Omdat hij niet naar de training kon, leerde hij niet hoe hij de programma’s moest gebruiken en zijn onwetendheid werd al snel duidelijk. Hij kon zich niet aanpassen aan de veranderingen.

Bovendien deed de nieuwe software veel van de taken waar Andrew zich in had gespecialiseerd. Zijn vaardigheden raakten verouderd. Vanwege zijn vele jaren dienstverband heeft de raad van bestuur Andrew opnieuw in een andere functie aangesteld, maar hij werd niet ontslagen.

Het verhaal van Andrew leert ons dat obsessies je kunnen verblinden en vaak je ergste angsten waarmaken. Met andere woorden: niemand is onvervangbaar.

  • Leonard, A., and Conrad, A. (2018). The Story Of Stuff: How Our Obsession with Stuff is Trashing the Planet, Our Communities, and Our Health- and a Vision for Change. Free Press.