Mindfulness in het dagelijks leven toepassen

· januari 24, 2018

Begin mindfulness in het dagelijks leven toe te passen en je bent op weg naar een beter leven. Het is niet altijd makkelijk om deze oude filosofie te laten werken in deze moderne tijd. Maar er zijn een hoop verschillende strategieën die we kunnen gebruiken: het enige dat we hoeven te doen is de strategie vinden die het best past bij onze behoeftes en ons dagelijks leven.

Om eerlijk te zijn voelen de meesten van ons zich aangetrokken tot mindfulness, en niet omdat het op dit moment populair is, niet omdat iemand ons er over vertelde of omdat we het tegenwoordig in elk boek, tijdschrift en zelfhulpartikel tegenkomen. Het interesseert ons en het verleidt ons omdat het ons uitnodigt om de wereld vanuit een levendiger, hoger maar nabijer perspectief te zien. Het is een wake-up call en bovenal nuttig.

“Gevoelens komen en gaan zoals wolken op een winderige dag. Bewust ademhalen is mijn anker”
– Thich Nhat Hanh –

Maar onze dagen halen ons naar beneden met onze verplichtingen, rigide roosters en drukke kijk op het leven. We kunnen niet meer uren genereren in de dag. Het lukt ons niet om de tijd te vinden die we niet hebben. En dat is waarom we onszelf vertellen dat meditatie niet aan ons besteedt is.

Maar we hebben het bij het verkeerde eind. Mindfulness is toegankelijker dan ooit. Sommigen beginnen gewoon in hun eigen huis, begeleid door een boek of zelfs door een online cursus. En er zijn mensen die er niet aan moeten denken om stil te zijn of die niet kunnen functioneren in een klaslokaalsetting met andere mensen. Goed nieuws: we kunnen mediteren terwijl we sporten, terwijl we wandelen.

Zoals je kunt zien is mindfulness er altijd, het ligt binnen ons bereik…

Groen blaadje op een steen

Mindfulness in de drukke wereld van vandaag

Tijden veranderen, maar de wortels van spiritualiteit en de buitengewone nalatenschap van mindfulness blijft. En eigenlijk is er nu meer dan ooit behoefte aan. Het leven is tegenwoordig zo gecompliceerd… Hoe kunnen we leren om een volledig bewustzijn te ontwikkelen? Hoe kunnen we leren mediteren, ademen en ons te verbinden met het ‘hier en nu’?

  • Rohan Gunatillake is een innovator die het gebied van mindfulness op een zeer concrete manier revolutionaliseert: door op een dynamische manier te mediteren, dankzij nieuwe technologieën of zelfs door sport
  • De auteur legt uit hoe we zijn veranderd. Onze behoeftes zijn tegenwoordig intenser, onze wereld gekker en we hebben zoveel meer manieren van leren tot onze beschikking: het internet en nieuwe technologieën brengen ons dichter bij persoonlijke groei dan ooit tevoren en zelfs dichter bij de wereld van meditatie
  • Rohan Gunatillake noemt het ‘stedelijke meditatie’, want laten we eerlijk zijn: steden, werk en de digitale wereld zijn wat de meeste van ons tegenwoordig definieert. Hoe kunnen we ertussenuit knijpen voor een 10-daagse retraite in de natuur om te leren mediteren? Als we dit niet kunnen, en waarschijnlijk kunnen we dit niet, hebben we gelukkig ons eigen huis en die prachtige technologieën die ons kunnen leren hoe we ons kunnen verbinden met de realiteit…

“Als je de angst van het leven wilt verslaan, leef dan in het moment, leef in de ademhaling”
– Amit Ray –

De wereld is voortdurend in verandering en we zijn daar een onderdeel van. Maar laten we niet vergeten dat ook mindfulness mobiel is. Laten we genieten van het heden, in al zijn prachtige nuances, ups en downs, geuren, smaken en sensaties…

Waterlelie bij zonsondergang

Manieren om mindfulness in het dagelijks leven te beoefenen

Zoals Daniel Goleman in zijn tijd zei is aandacht een spier die we dagelijks moeten trainen om ons zo meer bewust te worden van onze omgeving, evenals wat er binnenin ons gebeurt. Maar… hoe doen we dit als we geen tijd hebben? Kunnen we echt leren mediteren door eens per week naar een uurtje les te gaan?

Nou ja, het is mogelijk, maar sommige mensen gaan naar deze lessen uit nieuwsgierigheid en stoppen er al na een paar dagen mee omdat het niet zou werken. Ze hebben moeite met het tot zwijgen brengen van hun drukke gedachten en met het vinden van de perfecte innerlijke balans waarbij al het andere zich op de achtergrond bevindt.

Maar het is geen toeval dat deze meer dan 2500-jaar oude boeddhistische leer hier in het Westen terecht is gekomen. Dit komt doordat wetenschappers als Dr. Kabat-Zin – naast anderen – begrijpen dat onze veeleisende wereld snel beweegt en we daarom mindfulness nodig hebben. Om te beginnen hebben we meerdere opties om uit te kiezen.

“Het leven is een dans. Mindfulness is getuige van die dans”
– Amit Ray –

Man die mediteert en zijn twee hersenhelften met elkaar verbindt om zo mindfulness in het dagelijks leven toe te passen

Mindfulness op het werk

Bedrijven als Apple, Google, Nike en eBay hebben al mindfulness in hun werkplek toegepast en op dagelijkse basis. Om ervoor te zorgen dat deze techniek effectief is, hebben we natuurlijk de juiste werkomgeving en een geschikt bedrijfsbeleid nodig, maar het is in werkelijkheid niet zo heel ingewikkeld voor ons om het zelf te doen. Hier zijn enkele richtlijnen:

  • Ga naar werk zonder te haasten (dit lukt waarschijnlijk niet de eerste week, maar beetje bij beetje zal het je lukken
  • Besteed de eerste vijf minuten aan het installeren van jezelf, de dag plannen, kijken wat je gaat doen, hoe je je voelt
  • Adem diep in en uit en wees je bewust van het hier en nu van je lichaam, je houding en elke spanning in je lijf
  • Neem elke 40 minuten een pauze van vijf minuten om te mediteren, ademen en je weer met jezelf te verbinden

Mediteer terwijl je loopt

De ideale situatie zou zijn om onszelf een half uur per dag te geven om een korte wandeling te maken, niet alleen om je lichaam in beweging te houden, maar ook om je geest te richten op de basisprincipes van mindfulness. Hier zijn enkele richtlijnen:

  • Begin met wandelen op een normaal tempo. Vind langzaam maar zeker een tempo voor jezelf dat relaxt is, rustgevend en bevrijdend. Sommigen zullen op een langzamer tempo lopen en anderen zullen wellicht besluiten iets sneller te lopen
  • Het is tijd om je aandacht op iets te focussen. Visualiseer je geest alsof het een lantaarn is die licht op een specifiek aspect schijnt en daarna op een ander aspect: eerst je ademhaling, vervolgens de sensaties van je voeten als ze de grond aanraken, dan de wind die je huid aanraakt… Focus je aandacht op deze aspecten op een cyclische manier, eerst de een en dan de ander
  • Uiteindelijk zul je je realiseren dat je je aandacht niet meer hoeft te focussen op alles dat er in je lichaam gaande is. Na een paar dagen zal het licht van jouw lantaarn zo verreikend zijn, dat je alles tegelijkertijd zal waarnemen
Vrouw die op blote voeten over veren loopt en geniet van mindfulness in het dagelijks leven

Mindfulness thuis

Als je iemand bent die zich niet op zijn gemak voelt in een klaslokaal of er niet van houdt om te luisteren naar een persoonlijke facilitator, of als je geen tijd hebt om naar een les te gaan, vergeet dan niet dat je altijd online boeken en cursussen tot je beschikking hebt. Dankzij deze opties kunnen we de fundamenten van mindfulness gewoon vanuit huis leren.

Mocht je hiervoor kiezen, dan is het raadzaam deze suggesties op te volgen:

  • Kies een ruimte, een plek en een tijd van de dag die het beste past bij de behoeftes van jouw meditatie. Onthoud dat je echt toegewijd moet zijn omdat het consistentie nodig vereist
  • Start met tien of vijftien minuten. Naarmate je er meer en meer aan gewend raakt kun je dit uitbreiden
  • Kies een techniek die voor jou werkt
  • Wees geduldig en verwacht niet direct resultaat. Mindfulness heeft tijd en toewijding nodig

Tijden veranderen en zelfs met onze drukke en veeleisende levens zullen we altijd deze ongelooflijke techniek binnen handbereik hebben. Het enige wat we hoeven te doen is het pad vinden dat het beste bij ons past. Laten we iets nieuws proberen en de eerste stap zetten naar een leven vol begrip en mindfulness.