Mario Capecchi: van dakloze tot Nobelprijswinnaar

22 september, 2020
Mario Capecchi won in 2007 de Nobelprijs voor de geneeskunde voor genetisch onderzoek. Achter dit genie schuilt echter een ongelooflijk verhaal. Lees dit artikel om meer te weten te komen!

Het levensverhaal van Mario Capecchi is een van die verhalen die je dwingen om onderzoek te doen en verschillende bronnen te bekijken om te zien of het echt waar is of niet. Het vreemdste dat dit genie doormaakte was het feit dat het geluk tegen hem was en tegelijkertijd toch aan zijn kant stond.

Mario Capecchi werd geboren in Verona, Italië op 6 oktober 1937. Blijkbaar was hij voorbestemd om een gelukkig kind te zijn. Zijn weg naar succes was glashelder.

Aan de ene kant was zijn vader, Luciano Capecchi, een succesvolle piloot. Aan de andere kant was zijn moeder, Lucy Ramberg, van Amerikaanse afkomst en kwam uit een familie van kunstenaars met goede financiële middelen.

Zijn vader reisde over de hele wereld en zo ontmoette hij Lucy. De twee werden stapelverliefd en ze besloot hem naar Italië te volgen en een leven aan zijn zijde te beginnen. Ze vormde een groep kunstenaars in Europa genaamd “The Bohemians” en doceerde ook poëzie aan La Sorbonne. De toekomst leek helder en vreugdevol voor de hele familie.

Een houten pad in het gras

De opkomst van het fascisme

De Capecchi familie verwachtte niet dat het fascisme zou doorbreken in Italië, maar dat deed het wel. Plotseling werden oorlogstrommels een dagelijks geluid. Mario Capecchi ‘s moeder, Lucy, begon een min of meer clandestiene campagne tegen het fascisme.

Ze richtte een krant op en verzette zich resoluut tegen de zogenaamde “rassenwetten” van Mussolini. De gevechten begonnen en Mario Capecchi’s vader werd opgeroepen in het leger. Hij moest naar Afrika om zich bij een anti-vliegtuigartillerie-eenheid te voegen.

Het lot trekt je in verschillende richtingen.

-Clint Eastwood-

Voordat hij vertrok, was hij bang voor het lot van zijn familie. Hij wist dat zijn vrouw elk moment problemen kon krijgen met de autoriteiten. Bang voor het ergste gaf hij geld aan boeren in Bolzano om voor zijn kind te zorgen voor het geval zijn vrouw werd gearresteerd. Ze accepteerden het.

Zoals verwacht, arresteerde de Gestapo Lucy Ramberg in 1941. Ze stuurden haar naar het concentratiekamp in Dachau toen Mario nog maar drie jaar oud was. Als gevolg daarvan nam een groep boeren de zorg voor hem op hen.

Tot op dat moment zijn er tegenstrijdige versies. Sommigen zeggen dat ze Mario mishandeld hebben en dat hij daarom besloot te vluchten. Anderen zeggen dat hun geld op was en besloten hem achter te laten. De waarheid is dat ze Mario Capecchi op straat lieten staan toen hij slechts vier jaar oud was.

Mario Capecchi, een genie op straat

Mario Capecchi heeft geen duidelijke herinneringen aan wat er toen gebeurde. Het enige wat hij zich herinnert is dat hij zichzelf alleen en hulpeloos zag midden op straat.

Hij begon over de wegen te zwerven en vond verschillende groepen kinderen die in een vergelijkbare situatie. Ze hadden geen volwassenen die naar hen omkeken en werden gedwongen om te overleven in de buitenwereld.

Deze kinderbende stal eten en sliep op straat of waar ze ook onderdak vonden. Het enige waar ze aan dachten was de dag doorkomen. Ze hadden geen idee van de toekomst. Hun overlevingsinstinct was het enige waar ze op konden vertrouwen om tegenslagen het hoofd te bieden.

Mario Capecchi was vijf jaar dakloos. Toen hij acht werd, werd hij opeens ziek. Hij had geen idee wat er precies gebeurde. Op een dag viel hij flauw op straat en iemand vond hem en besloot hem te helpen. Hij kwam terecht in een ziekenhuis en kwam erachter dat hij tyfus had.

Een beeld van een interview

De wonderen van het lot

De oorlog was voorbij en Mario Capecchi was niet stabiel genoeg om uit het ziekenhuis te ontsnappen, zoals hij altijd deed als een instelling hem “adopteerde.” Hij was meerdere keren gevlucht. In dit geval was het echter anders, omdat hij zich door de ziekte nauwelijks kon bewegen.

Op een dag benaderde een vrouw zijn bed. Hij herkende haar nauwelijks. Het bleek zijn moeder te zijn. Verrassend genoeg had ze het concentratiekamp overleefd en was ze al 18 maanden op zoek naar hem. Het feit dat ze wist waar hij was, was een wonder.

Ze was erg veranderd, zowel fysiek als mentaal. Het was een hartverwarmende reünie. Ze vertrokken naar de Verenigde Staten, waar ze een nieuw leven begonnen. Capecchi besloot geneeskunde te gaan studeren. Hij was een briljante student.

In het begin van de jaren tachtig begon hij, tegen de wens in van onderzoekers aan het National Institute of Health, een experiment met muizen. Hij nam een gen van hun DNA en ruilde het voor een ander.

In 2007 won hij samen met Martin Evans en Oliver Smithies de Nobelprijs voor de geneeskunde. Een vrouw die in Oostenrijk woonde, genaamd Marlene Bonelli, herkende zijn achternaam toen hij de prijs kreeg.

Mario Capecchi had geen idee, maar ze was zijn stiefzus – de dochter van dezelfde moeder. Ze zocht naar alle mogelijke manieren om met hem te communiceren en een jaar later vond de reünie plaats. Nogmaals stond het geluk aan zijn kant.

de la Torre, T. (2009). Adversidad creadora: Teoría y práctica del rescate de potencialidades latentes. Encuentros Multidisciplinares.