Waarom omhelsde Federico Nietzsche een paard?

augustus 28, 2018 in Psychologie 0 gedeeld
Nietzsche en paard

Federico Nietzsche was een Duitse filosoof die enkele van de meest ontroerende werken van de westerse denkers creëerde. In 1889 woonde de filosoof in een huis in de Carlo Albertostraat in Turijn, Italië. Het was ochtend en Nietzsche was op weg naar het centrum van de stad, toen plotseling iets gebeurde dat zijn leven voor altijd zou veranderen.

Hij zag een koetsier zijn paard slaan omdat hij niet vooruit wilde gaan. Het arme dier was volledig uitgeput. Hij had geen kracht meer. Toch sloeg de eigenaar van het paard het keer op keer en probeerde het te laten lopen ondanks zijn volledige uitputting.

Nietzsche was met afschuw vervuld door wat hij zag en naderde snel de plaats. Nadat Nietzsche het gedrag van de koetsier had veroordeeld, benaderde hij het ingestorte paard, omhelsde het en begon te huilen. Getuigen zeggen dat hij een paar woorden tegen het paard mompelde die niemand kon horen. Volgens de legende waren de laatste woorden van de filosoof “moeder, ik ben een dwaas.” Toen verloor hij het bewustzijn. Zijn geest veranderde voor altijd.

Eén ochtend veranderde alles

Sinds die dag heeft de instorting van Nietzsche artsen en intellectuelen over de hele wereld geïntrigeerd. Allerlei speculatie was over het onderwerp gemaakt. Er zijn minstens drie versies van wat er die ochtend in Turijn gebeurd is. Het enige duidelijke is dat de filosoof nooit meer hetzelfde was.

Federico Nietzsche

Vanaf die dag tot zijn dood tien jaar later sprak Nietzsche nooit meer. Hij zou nooit meer terugkeren naar zijn vroegere zelf na het paardenincident. De politie werd gewaarschuwd en de filosoof werd gearresteerd omdat hij de openbare orde verstoorde. Kort daarna werd hij naar een psychiatrisch sanatorium gebracht. Van daaruit schreef hij een paar onbegrijpelijke brieven aan twee van zijn vrienden.

Een oude kennis bracht hem later naar een sanatorium in Bazel, Zwitserland, waar hij enkele jaren verbleef. Eén van de grootste denkers van de 19e eeuw bleef voor bijna alles afhankelijk van zijn moeder en zus. Voor zover bekend is hij nooit meer teruggekeerd naar de realiteit.

De dementie van Federico Nietzsche

Inmiddels wordt gedacht dat Nietzsche zijn daden – het huilen en het knuffelen met het geslagen paard – een uiting van zijn geestesziekte waren. Niettemin hadden degenen om hem heen jarenlang vreemd gedrag opgemerkt. De beheerder van het huis waar hij woonde had bijvoorbeeld een gesprek met zichzelf gehoord. Het was ook bekend dat hij soms naakt in zijn kamer zong en danste.

Hij had zijn uiterlijk en persoonlijke hygiëne lang verwaarloosd. Degenen die hem kenden, zagen zijn trotse loop veranderen in een slordige dribbelpas. Hij was ook de slimme denker niet meer die hij was. Hij begon op een schokkerige manier te praten en sprong van het ene onderwerp naar het andere.

Nietzsche verloor geleidelijk zijn cognitieve vaardigheden in het psychiatrische sanatorium, inclusief taal. Soms was hij agressief en sloeg hij zelfs de mensen om hen heen. En toch had hij slechts een paar jaar eerder verschillende werken geschreven die hem bekend zouden maken als één van de grootste filosofen in de geschiedenis.

De tranan van Federico Nietzsche

De meeste mensen zagen het paardenincident als niets meer dan irrationele acties veroorzaakt door een psychische aandoening. Sommigen zien echter een diepere en grondigere betekenis. Milan Kundera, in de ‘The unbearable Lightness of Being’, keert terug naar de plaats waar Nietzsche om het geslagen paard huilde en het omhelsde.

Federico Nietzsche en paard

Voor Kundera waren de woorden die Nietzsche in het oor van het paard mompelde het vragen om vergiffenis. Vanuit het perspectief van Kundera deed hij dit namens de hele mensheid voor de wreedheid waarmee mensen andere levende wezens behandelen, door hen als vijanden of dienaren te behandelen.

Nietzsche was niet bekend als een verdediger voor dierenrechten of voor het hebben van een speciale band met de natuur. Maar dat incident met dierenmishandeling had duidelijk een grote impact op hem. Dat paard was het laatste levende wezen met wie hij een echte connectie had. Meer dan het dier zelf, zou Nietzsche zich diep kunnen identificeren met zijn lijden.

Federico Nietzsche was toen niet goed bekend bij het publiek, hoewel hij eerder een uitstekende reputatie als hoogleraar had. Helaas waren zijn laatste jaren in feite ellendig. Zijn zus heeft een aantal van zijn geschriften verkeerd geïnterpreteerd zodat ze zouden sympathiseren met het Duitse nazisme. Nietzsche kon hier niets aan doen. Hij was ondergedompeld in een diepe droom tot zijn dood in 1900. 

Bekijk Ook