Eugène-François Vidocq: biografie van een fantastische detective

De meest interessante aspecten van Vidocq's leven waren de vele veranderingen die hij doormaakte. In feite slaagde hij erin zijn zwakheden om te zetten in deugden en tegelijkertijd naam te maken.
Eugène-François Vidocq: biografie van een fantastische detective

Laatste update: 13 maart, 2022

Eugène-François Vidocq staat niet alleen bekend als de eerste echte detective in de geschiedenis. In feite was hij ook de inspiratie achter een van de personages van Victor Hugo’s beroemde roman, Les Misérables. Hij was ook een inspiratiebron voor Honoré de Balzac en Edgar Allan Poe.

Zijn echte naam was Eugène-François Vidocq, maar hij was beter bekend onder zijn achternaam Vidocq. Het meest interessante aan zijn verhaal is dat hij zijn werkende leven begon als een dief. Uiteindelijk werd hij echter de oprichter en eerste directeur van de misdaaddetective Sûreté Nationale in Frankrijk. Dit in opdracht van Napoleon Bonaparte.

Alles wat we weten over het leven van Vidocq is te danken aan zijn autobiografie. In dit boek vertelde hij inderdaad het complete verhaal van zijn leven, dat absoluut fascinerend was. Het meest meeslepende deel van zijn boek ging echter niet over zijn detectivewerk, maar over zijn transformatie als mens.

Vidocq-strip

Eugène-François Vidocq de dief

Er is weinig bekend over zijn jeugd. Hij werd geboren op 23 juli 1775 in Arras, Frankrijk. Hij had een buurman, 16 jaar eerder geboren, genaamd Robespierre. Het was dezelfde Robespierre die zo’n uiterst belangrijke rol speelde tijdens de Franse Revolutie.

Naar verluidt voorspelde een helderziende Vidocq’s turbulente leven op de dag dat hij werd geboren. Hij had zes broers en zussen. Al op jonge leeftijd raakte hij geïnteresseerd in gokken en vrouwen. Zijn autobiografie beweert dat hij begon te stelen toen hij 14 was en dat zijn ouders zijn eerste slachtoffers waren. Blijkbaar trad hij in de voetsporen van zijn oudere broer.

Zijn vader had een bakkerij en Vidocq stal munten uit de kassa. Als er geen geld was, zou hij alles stelen wat hij later kon verkopen. Hij bekende zelfs dat hij het zilverwerk van zijn moeder had gestolen en verkocht. Bij één gelegenheid heeft hij zichzelf zelfs ‘ontvoerd’ en het losgeld geïnd.

Oude foto van een Franse straat

De gevangenis was een frequente metgezel

Op 15-jarige leeftijd probeerde Eugène-François Vidocq naar Amerika te vertrekken. Vlak daarvoor werd hij echter ongelooflijk dronken en stal iemand al zijn bezittingen. Later werkte hij in het circus als jongleur. Vervolgens ging hij in het leger. Terwijl hij daar was, sloeg en vernederde een kolonel hem. Vidocq sloeg de kolonel echter nog harder, waardoor hij in de gevangenis belandde.

Hij ontsnapte echter uit de gevangenis en verhuisde naar Parijs. Gedurende de volgende tien jaar van zijn leven werd hij een dief, zakkenroller, oplichter, smokkelaar en vervalser.

Meerdere keren belandde hij in de gevangenis, maar hij wist altijd te ontsnappen. Op een gegeven moment werd hij verliefd op de dochter van een graaf en deed hij zich voor als een edelman. Toen hij werd ontmaskerd, probeerde hij te ontsnappen in een boot, maar hij werd al snel ontdekt en opgesloten.

Hij probeerde te werken als koopman, maar belandde in de gevangenis dankzij zijn illegale transacties. Kort daarna probeerde hij een gerespecteerde leraar te worden, maar ging te ver met de vrouwelijke studenten. Daardoor verbande men hem zowel uit de school als uit de stad.

Vidocq richtte de eerste onderzoeksafdeling in Frankrijk op

Een geweldige gang van zaken

Een van zijn vrienden, Cesar Herbeux, werd publiekelijk geëxecuteerd voor zijn misdaden. Dit zorgde ervoor dat Eugène-François Vidocq zijn leven veranderde. In feite werd hij in 1809, in ruil voor gratie voor zijn misdaden, een informant van de Franse politie.

Hij werd zo dol op dit werk dat hij in 1811 zijn baas voorstelde om een onderzoeksafdeling op te richten. Zo werd de Brigade de la Sûrete geboren en werd de eerste in zijn soort ter wereld.

Vidocq introduceerde een aantal onderzoekspraktijken die nog steeds in gebruik zijn. Daaronder vallen ballistische onderzoeken, volgtechnieken, vingerafdrukken en veiligheidszegels voor documenten. Bovendien was hij de eerste die een strafblad bijhield.

In 1813 was de misdaad in Parijs met 40 procent afgenomen. Datzelfde jaar droeg Napoleon de veiligheidszaken van de staat over aan Vidocq. In 1833 verliet hij de politie en richtte hij het eerste detectivebureau op dat we kennen. Hij verdiende zelfs een enorm fortuin dankzij zijn efficiëntie van bijna 100 procent.

Vidocq bracht de laatste jaren van zijn leven door met het schrijven van romans. Hij deed dat op basis van de zaken die hij had behandeld. Af en toe werkte hij bij de politie. Persoonlijke vrienden vroegen hem ook om hulp bij het oplossen van mysteries. Eugène-François Vidocq stierf op 11 mei 1857. Zijn leven heeft verschillende films en boeken geïnspireerd. Wellicht ook interessant voor jou

De zwarte boeken van Carl Jung bevatten een boodschap voor de hele mensheid
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
De zwarte boeken van Carl Jung bevatten een boodschap voor de hele mensheid

De zwarte boeken van Carl Jung onthullen een diepgaande en interessante analyse van zijn innerlijke wereld en zijn onbewuste.



  • Coria, J. (2004). De leyenda: Vidocq, de ladrón a policía: El primer detective privado. Clío: Revista de historia, (35), 66-69.