De neerwaartse spiraal van depressie

Depressief zijn is iets verschrikkelijks en mensen die er last van hebben komen vaak in de neerwaartse spiraal van depressie terecht.
De neerwaartse spiraal van depressie

Laatste update: 11 maart, 2022

In dit artikel gaan we het hebben over de neerwaartse spiraal van depressie. Depressief zijn is veel meer dan verdrietig, neerslachtig en willen huilen.

We zeggen vaak dat we depressief zijn omdat er iets stressvols in ons leven is gebeurd of een delicate situatie heeft plaatsgevonden, maar na een normale periode van adaptief verdriet zijn we eindelijk in staat om het te overwinnen en ons leven op een normale manier voort te zetten.

Als we daarentegen niet in staat zijn, niet weten hoe we het moeten doen, of als we niet de middelen hebben om een bepaalde situatie te boven te komen, of het nu van groot belang is of niet, dan kunnen we in de klauwen van een depressie vallen.

Depressie wordt gekenmerkt door een zeer sombere stemming en een duidelijk verlies van interesse in die dingen die we vroeger leuk vonden of waar we vroeger plezier aan beleefden.

Het vermogen om van dingen te genieten gaat verloren, samen met alle verlangen om iets te doen, wat resulteert in gedragsremming. Op fysiologisch niveau kunnen we ons erg moe voelen, last hebben van slapeloosheid of hypersomnie en geen seksuele drift hebben .

Maar waarom worden we niet allemaal depressief? Zelfs als twee situaties even stressvol zijn, waarom reageren we dan niet allemaal op dezelfde manier?

Het is duidelijk dat onze geest een belangrijke rol speelt in deze verschillen. Om iemand depressief te laten worden, moet onze subjectieve interpretatie van levenssituaties erbij betrokken worden.

Laten we realistisch zijn. Er zijn zeer moeilijke situaties in het leven die een persoon op een belangrijke manier kunnen raken. Maar toch, het zijn onze gedachten en overtuigingen die uiteindelijk bepalen of we depressief worden of het hoofd boven water houden.

Dit is goed nieuws. Het is mogelijk dat een situatie onopgelost en onveranderd is, maar we kunnen bijna altijd onze gedachten veranderen, daarom kunnen we in die zin zeggen dat we speelruimte en voldoende controle hebben.

Hoe vervallen we in een neerwaartse spiraal van depressie?

Enkele jaren geleden dacht men dat depressie een lichamelijke ziekte was die voortkwam uit het ontbreken van een reeks neurotransmitters in onze hersenen die onze stemming bepalen. Het is waar dat chemische stoffen zoals serotonine een zekere invloed hebben, maar dit is niet de enige factor die een rol speelt, waardoor medicamenteuze behandeling vaak mislukt.

Om iemand uiteindelijk depressief te laten worden, moeten er essentiële veranderingen in zijn omgeving plaatsvinden die hij als onaangenaam ervaart. Er is sprake van een verlies aan boosters; dat wil zeggen, de persoon verliest iets dat hij erg kostbaar en waardevol vond. Zoals bijvoorbeeld een partner, een baan, een verandering in de stad of zijn eigen gevoel van eigenwaarde.

Wanneer de persoon de situatie niet onder ogen ziet, beginnen ze zich overweldigd en vreselijk verdrietig te voelen, en laten ze hun geest vullen met negatieve gedachten over zichzelf, de wereld en de toekomst.

Logischerwijs, als je je zo slecht voelt, wil je het minst naar buiten gaan, met mensen omgaan of dingen doen om jezelf te vermaken of je hoofd leeg te maken, en in plaats daarvan zul je ervoor kiezen om thuis opgesloten te blijven, niets doen of liggend in bed.

Het is hier dat depressie ons voor de gek houdt en ons gevangen houdt in zijn spiraal, waaraan we moeilijk kunnen ontsnappen als we ons niet bewust zijn van het belang van onze gedachten, emoties en acties.

De vicieuze cirkel kan als volgt worden samengevat: de persoon heeft gedachten over zichzelf als “Ik ben nergens goed voor,” over de wereld als “Mensen zijn slecht en je kunt niemand vertrouwen,” en over de toekomst zoals “Ik zal nooit een goede baan vinden of het echt gaan maken in de wereld.”

Deze gedachten zorgen ervoor dat we ons erg ellendig, hopeloos en verdrietig voelen. Dat leidt ertoe dat we onze interesse in bijna alles verliezen.

Door niets te doen, niet uit te gaan, geen baan te zoeken, niemand te ontmoeten of met iemand om te gaan, bevestig ik mijn negatieve gedachten. ‘Ik ben nergens goed voor’, en ik bevestig dit aan mezelf als ik languit in bed lig en niets doe. En wat meer is, deze houding betekent een groter verlies van boosters toegevoegd aan het oorspronkelijke verlies.

Iemand die bijvoorbeeld zijn partner verliest, verliest een van zijn belangrijkste boosters. En ze verliezen niet alleen hun partner. Ze gaan ook met die persoon uit eten, knuffelen, etc, wat tegelijkertijd ook boosters zijn. Hun verdriet is zo groot dat het laatste wat deze persoon wil is iets leuks doen. Zoals uitgaan, nieuwe mensen ontmoeten, tijd besteden aan iets doen…

Hier ligt de fout. Want naast het verliezen van hun partner verliezen ze ook de kans om andere mensen te ontmoeten. Om plezier te hebben met nieuwe dingen, om een baan te vinden…wat steeds meer verlies betekent.

De neerwaartse spiraal van depressie doorbreken

Deze vicieuze cirkel moet op een gegeven moment worden doorbroken om hen in staat te stellen hun depressieve toestand te verlaten, en de manier om dit te doen is door de persoon actief te maken, dingen te doen die niet veel inspanning vergen en die uiteindelijk plezierig voor hem worden.

En dit is waar het ‘ik heb er geen zin in’, ‘ik kan het niet’ naar voren komt. Misschien heb je er geen zin in. Je hoeft er echter ook geen zin in te hebben om dingen te gaan doen. Je moet jezelf ze gewoon laten doen.

Er is geen reden waarom motivatie vóór de actie moet komen; integendeel, de motivatie zal vanzelf komen na de actie en het verlangen om dingen te doen zal steeds sterker terugkomen.

Cognitief werk is ook erg belangrijk, maar zal in een latere fase gebeuren, aan het begin van gedragsactivering. Depressieve mensen zien de wereld in het zwart en interpreteren de werkelijkheid op een disfunctionele manier.

Cognitieve herstructurering zal de gekozen techniek zijn, die de persoon met een depressie in staat stelt om te leren hun automatische negatieve gedachten te identificeren, hun nut en waarheid te evalueren en ze om te zetten in meer realistische en adaptieve gedachten.

Deze techniek wordt uitgevoerd door zichzelf verschillende vragen te stellen met als doel te evalueren of wat iemands gedachten de objectieve realiteit weerspiegelen of worden geleid door iemands subjectieve interpretaties.

Je hebt je depressie grotendeels opgebouwd. Het is je niet gegeven. Daarom kun je het deconstrueren.

Albert Ellis

De oplossing ligt in onze handen. Laat je geluk niet afhangen van je omgeving, van welke situatie dan ook, hoe afschuwelijk die ook is; je hebt de mogelijkheid om vooruit te komen als je wilt. Zelfs als je denkt dat je een dieptepunt hebt bereikt en dat je niets kunt doen, kun je dat. Ga aan het werk en laat zien dat het leven met open armen op je wacht. Doorbreek de neerwaartse spiraal van depressie. Wellicht ook interessant voor jou

Depressie en lijden in stilte
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Depressie en lijden in stilte

Mensen met een depressie lijden vaak in stilte. Dat maakt het nog erger. Erover praten is niet gemakkelijk maar wel noodzakelijk.