12 redenen waarom meer vrouwen psychologie studeren

21 juli, 2020
Zowel in conferentiezalen als in de psychologielokalen is het aantal aanwezige vrouwen nog steeds vaak merkbaar hoger dan het aantal mannen. Dus, waarom studeren meer vrouwen psychologie?

Het wordt steeds duidelijker dat meer vrouwen psychologie studeren dan mannen. In dit artikel analyseer ik daarom dit merkwaardige fenomeen. Het is al 40 jaar geleden dat ik mijn diploma psychologie heb behaald. Ik heb in een moeilijke tijd in Buenos Aires gestudeerd.

Het leger had de universiteitsafdelingen gesloten waar onderwijswetenschappen, filosofie, sociologie en psychologie werden gegeven. Dit deden ze omdat ze werden beschouwd als universitaire richtingen met ‘linkse ideologieën’ en daarom ‘rebellerend’.

Sommige particuliere universiteiten boden echter psychologie studies aan, ondanks het feit dat ultra-rechtse bewakingsgroepen van de regering leugens verspreidden en in diskrediet brachten.

Dankzij deze particuliere universiteiten bleef de psychologie zich ontwikkelen, voornamelijk de klinische psychologie. Dit was echter in strijd met een wet die was opgelegd door een andere de facto-regering die het werk van de psycholoog beperkte tot het afnemen van mentale tests.

Gespecialiseerde cursussen

Leerlingen konden een cursus van zes maanden bij een gespecialiseerd instituut volgen en trainen in de psychoanalyse. Destijds was dit het belangrijkste vakgebied. Dit zou hen vervolgens in staat stellen achter gesloten deuren te oefenen en zonder de aandacht te trekken.

Op dat moment was ongeveer 60-70% van de studenten vrouw, terwijl 30-40% man was. Ik was altijd geschokt door de gendervooroordelen in bepaalde beroepen.

Mensen beschouwden bepaalde beroepen als geschikter voor vrouwen of mannen, op basis van de uit te voeren taken, de veronderstelde vereiste deskundigheid, de vermeende moeilijkheid of gewoon vanwege de sociale acceptatie op dat moment.

Carrières in de verpleegkunde of het onderwijs waren overwegend vrouwelijk, terwijl techniek werd gedomineerd door mannen. Anderen waren uitsluitend mannelijk, zoals automonteurs, of uitsluitend vrouwelijk, zoals in de gastronomie.

Het is ook opvallend hoe deze keuzes in de loop van de jaren zijn veranderd, in overeenstemming met veranderingen in de samenleving. Zo zijn bijvoorbeeld gastronomische diploma’s voor het overgrote deel verplaatst naar het mannelijke territorium en is de specialisatie van chirurgie in de geneeskunde nu meer verspreid over mannen en vrouwen.

Door de jaren heen heeft de wereld van de psychologie een overwegend vrouwelijke beïnvloeding bereikt. Zo ervaren psychologiefaculteiten op alle Argentijnse universiteiten een aanzienlijke toename van vrouwelijke studenten.

Het lijkt erop dat het beroep van psycholoog is gaan ‘behoren’ tot het vrouwelijke geslacht. En niet alleen in Argentinië, je ziet het in heel Latijns-Amerika in de lessen, conferenties en seminars. Veel plaatsen in Europa en de Verenigde Staten hebben 90% of meer vrouwelijke studenten. Dus, wat zijn de redenen waarom meer vrouwen psychologie studeren?

Een van de redenen waarom meer vrouwen psychologie studeren is empatisch vermogen

12 redenen waarom meer vrouwen psychologie studeren

Het onderzoeksteam Neurowetenschappen en Sociale Wetenschappen van de Argentine Systemic School (LINCS) besloot dit fenomeen te onderzoeken. Allereerst vroegen ze psychologen wat volgens hen de belangrijkste factoren zijn om effectief als psychotherapeut te kunnen werken.

Uit dit onderzoek trokken ze conclusies op basis van neurowetenschappen en sociale neurowetenschappen en op mannelijke en vrouwelijke uiteenzettingen van de hersenen. Dit ondanks het feit dat de meningen over dit onderscheid momenteel verdeeld zijn.

Ze bestudeerden verschillende hormonen, neurotransmitters en de hersengebieden in beide geslachten om deze vrouwelijke geslachtsbias te verklaren. We moeten natuurlijk benadrukken dat dit algemene conclusies zijn. Hieronder zal ik de bevindingen analyseren die kunnen verklaren waarom meer vrouwen psychologie studeren.

1. Het vermogen om feiten en emoties te relateren

Het vrouwelijk brein heeft meer vezels in het corpus callosum die communiceren tussen beide hersenhelften. Het corpus callosum is een ‘weg’ die beide hemisferen verbindt, waarbij de rechterhersenhelft holistisch, emotioneel en creatief is, en de linkerhelft rationeel, logisch en binair is.

Dit zorgt voor meer begrip en emotionele empathie. Het creëert het vermogen om situaties op emotioneel niveau en met echte bezorgdheid aan te pakken, met de nadruk op het creëren van een echte band met de patiënt. Het brengt wat de patiënt aan de professional vertelt in verband met de emoties. Dit is erg belangrijk in een therapeutische relatie.

2. Spraakzaamheid en het vermogen om gedachten in woorden te vertalen

Het vrouwelijke brein heeft een hoger percentage neuronen in de gebieden die aan taal zijn gewijd. Vrouwen hebben de neiging om al vroeg een betere beheersing van retoriek en vocabulaire te ontwikkelen.

Dit staat in tegenstelling tot mannen, bij wie het lijkt dat de instroom van testosteron tijdens de adolescentie ze ongevoeliger maakt en waardoor ze soms niet de juiste woorden kunnen vinden.

Deskundigen schatten dat een vrouw ongeveer 8.000 woorden per dag spreekt, terwijl mannen er slechts 5.000 spreken. Het juiste gebruik van woorden in therapiesessies is van fundamenteel belang, aangezien dit het belangrijkste medium is voor het presenteren en uitleggen van informatie.

3. De capaciteit om geheugen en herinnering te associëren

De hippocampus is het centrale gebied voor leren en geheugen en is groter in het vrouwelijke brein. Een van de belangrijkste vaardigheden van een expert in klinische psychologie is ongetwijfeld het geheugen.

Ze moeten toegang hebben tot een enorme database met informatie waarmee ze factoren in de medische en psychologische geschiedenis van de patiënt kunnen koppelen aan wat de patiënt momenteel ervaart.

4. Het vermogen om details te observeren en het gebruik van paraverbale taal (wat wordt er gesproken en hoe)

Het vrouwelijk brein heeft een groter perifeer zicht dankzij de superieure ontwikkeling van de kegeltjes en de staafjes. Hierdoor kunnen ze kleinere details waarnemen die mannen misschien niet opmerken, zoals gebaren, lichaamstaal, handelingen, enzovoort. Dit vormt, samen met hun geheugencapaciteit, een krachtig hulpmiddel in hun therapiesessies.

Dit 180% perifere zicht is een epigenetisch product van hun aanvankelijke instinctieve rol om voor hun jongen te zorgen. Dit is een grote hulp bij het ontwikkelen van hun rol als psycholoog.

5. Empathie – het vermogen om jezelf in de schoenen van iemand anders te plaatsen

De spiegelneuronen zijn het startpunt voor relationele empathie. Hoewel ze geen exclusief vrouwelijk domein zijn, hebben ze wel invloed op het uitleggen waarom meer vrouwen dan mannen psychologie studeren. Deze neuronen worden begunstigd door het vermogen van vrouwelijke observatie en geheugenregistratie.

De capaciteit om te observeren beschrijft en registreert details met betrekking tot attitudes, gebaren en spraakintonatie. Dit zijn elementen die zeer nuttig zijn bij het inleven in de patiënt en die de kans op successvolle therapiesessies vergroten.

6. Multi-tasking – het vermogen om meerdere acties tegelijkertijd uit te voeren

Aangezien er een grotere interhemisferische connectiviteit is via de vezels die circuleren in het corpus callosum van het vrouwelijk brein, is een vrouwelijke psycholoog in het algemeen beter in staat om meerdere taken tegelijk uit te voeren tijdens therapiesessies.

Voorbeelden hiervan zijn het kunnen denken, onthouden en analyseren van eerdere sessies, terwijl tegelijkertijd lichaamstaal wordt bekeken en naar de patiënt wordt geluisterd.

Vrouwelijke psychologe luistert goed

7. Emotionele bescherming en zorg

We zijn emotionele en sociale wezens. De oxytocine die door onze hersenen circuleert (uitgescheiden door de neurohypofyse) wordt geactiveerd in situaties zoals ouderschap en generositeit. Het is een hormoon dat de professional meer zorgzaam en ondersteunend maakt.

Emotionele ondersteuning van de kant van de psycholoog is een van de belangrijkste aspecten van de therapeutische relatie. Over het algemeen komen patiënten met een aanzienlijke hoeveelheid angstgevoelens en bezorgdheid naar de therapiesessies.

Om die reden probeert de psycholoog niet alleen het probleem op te lossen. Ze moet ook een sfeer creëren waarin de patiënt kan voelen dat zij hem emotioneel steunt, beschermt en echt hoort wat hij probeert te zeggen.

8. Theatraal vermogen bij vrouwen die psychologie studeren

Terwijl testosteron mannen wat ‘ruwer’ maakt, hebben vrouwen een hogere mate van esthetiek. Ze hebben de neiging zich meer zorgen te maken over hun eigen lichaam met als gevolg dat ze het lichaam van de patiënt kunnen observeren en zich vollediger bij hen uiten.

Naast het vermogen om tegelijkertijd acute waarnemingen te doen, is het vermogen om de taal van de patiënt te spreken iets dat de effectiviteit van de therapiesessies enorm bevordert.

Dit vermogen stelt hen in staat om op een subtiele manier zowel de verbale als de paraverbale taal van de patiënt te kopiëren. Door dit te doen kunnen ze hun boodschap effectiever overbrengen, waardoor het veel waarschijnlijker is dat de patiënt deze gunstiger zal ontvangen.

9. De intimiteit van therapie

De combinatie van oxytocine en dopamine (een neurotransmitter die motivatie bevordert en die in uitdagende situaties activeert) zorgt voor het genieten van intimiteit, vooral wanneer de oestrogeenspiegels van de vrouw stijgen.

De therapiesessie is een zeer persoonlijke en intieme plek, waar patiënten heen gaan om te praten over hun leven. Deze openheid hangt af van het vermogen van de psycholoog om een passende sfeer te creëren, bevorderlijk voor het vermogen van de patiënt om dingen te delen. Empathie en theatraal vermogen helpen de expert ook om de taal van de patiënt te spreken.

10. Vrouwen die psychologie studeren en beoefenen tonen meer nieuwsgierigheid

Vrouwen zijn over het algemeen nieuwsgieriger dan mannen. Ze zijn ook kritischer omdat hun hersenen meer details kunnen observeren van de verbale en non-verbale communicatie van hun patiënt.

Samen met hun spraakzaamheid en retoriek, maakt dit de vrouwelijke psycholoog meer geïnteresseerd in het geven van haar mening en om erachter te komen wat er met de patiënt gebeurt. Deze interesse zal op zijn beurt de patiënt aanmoedigen om te praten, na te denken en dieper in zijn persoonlijke situatie te duiken.

11. De constructie van hypothesen

Om alle bovengenoemde redenen kunnen vrouwen over het algemeen complexere hypothesen maken over wat er met de patiënt gebeurt. Ze vinden het gemakkelijker om na te denken over de lichaamstaal, gebaren en woorden van de patiënt en deze te combineren met situaties uit het verleden van de patiënt.

Hun geheugen en hun vermogen om te multitasken zullen helpen om gunstigere resultaten te bereiken in de therapiesessies.

12. Vertrouwen bij vrouwen die psychologie studeren en beoefenen

De laatste reden die zou kunnen verklaren waarom meer vrouwen psychologie studeren dan mannen, is gerelateerd aan oxytocine en serotonine. Beiden kunnen bijdragen aan het creëren van vertrouwen in de relatie tussen de psycholoog en de patiënt.

Ik heb eerder al gezegd dat therapiesessies intieme plekken zijn, waar een of meer patiënten een therapeut ontmoeten om hun probleem of problemen te bespreken.

De patiënten maken hun keuze wat psycholoog betreft op basis van het gevoel van vertrouwen dat ze kunnen waarnemen bij de psycholoog. Dit helpt hen persoonlijke informatie te communiceren en de antwoorden die ze krijgen te geloven.

Vrouw in therapie

Conclusie over waarom meer vrouwen psychologie studeren

Als we deze conclusie uitbreiden naar emotionele, cognitieve en sociale factoren, zullen we zeker ander bewijs blijven observeren om te benadrukken waarom meer vrouwen psychologie studeren.

We moeten ook verduidelijken dat deze beschrijvingen algemeen en als zodanig relatief zijn. Ze dienen echter wel als een soort beschrijvende gids en een patroon dat de reden kan verklaren voor de expertise van vrouwen in de psychotherapie.