Vygotsky, Luria, en Leontiev: Revolutionairen in het onderwijs

· april 28, 2018

Aan het begin van de twintigste eeuw, na de socialistische revolutie, ontstond er een nieuwe school van de psychologie vanuit verzet tegen het Noord-Amerikaanse kapitalisme. Een van de eerste problemen die het wilde oplossen was het vinden van een nieuw onderwijssysteem dat aan de eisen kon voldoen. De belangrijkste figuren in deze nieuwe vorm van Sovjetpsychologie, en bedenkers van een revolutionair onderwijssysteem, waren Vygotsky, Luria en Leontiev.

Ze beschouwden onderwijs als een centraal thema, een instrument dat de volgende generaties nodig zouden hebben om de revolutie die ze waren begonnen voort te zetten. Hun wetenschappelijke studies worden vandaag de dag beschouwd als zeer rigoureuze voorlopers van een onderwijsrevolutie. In dit artikel gaan we hun aanpak verkennen door te kijken naar hun ideeën over communicatie, ontwikkeling en de doelstellingen van het onderwijs.

Het communicatiemodel

Het eerste probleem met het onderwijs in die tijd was het gebrek aan communicatie in de klas. Ze zagen dat leerlingen passief waren in hun eigen leren omdat de communicatie eenrichtingsverkeer was, van leraar tot leerling. Het onderwijsmodel was dat de leraar zijn kennis overbracht aan de leerlingen. Dan zouden de leerlingen de informatie overnemen zonder deze in twijfel te trekken.

Onderwijsruimte

Deze drie Sovjetpsychologen braken dit begrip af en keken in plaats daarvan uit naar een constructivistische opvoedingsstijl. In dit model bouwen studenten hun eigen kennis op. Met andere woorden, het zijn actieve onderwerpen in hun eigen leren.

Ze maakten een einde aan het eenrichtingsmodel van communicatie. Om leerlingen in staat te stellen hun eigen ideeën op te bouwen, moest het klaslokaal een ruimte voor debat worden. Communicatie moet vrij gebeuren, van student naar student, en van student naar docent. Beide partijen moeten bereid zijn om te spreken en te luisteren.

De functie van de leerkracht in dit soort klaslokalen is niet om hun alwetende wijsheid over te brengen. Het is eerder om het debat tussen studenten te begeleiden en het leren te bevorderen. Het is een ongelooflijk moeilijke taak, maar het is al vele malen aangetoond dat wanneer leren een actieve bezigheid is, het onderwijs aanzienlijk verbetert.

Het belang van ontwikkeling volgens Vygotsky

Een ander fundamenteel probleem was het gebrek aan duidelijkheid over de relatie tussen leren en ontwikkeling. Vygotsky legde de basis van dit principe door zijn theorie van de zone van naaste ontwikkeling (ZNO). Vygotsky vond het absurd om te praten over leren als onafhankelijk van de cognitieve ontwikkeling van het individu. Hij stelde een theorie voor waarin ontwikkeling en leren elkaar cyclisch versterken.

Vygotsky

Maar wat is nu precies de ZNO? Voordat we meer in detail treden, is het belangrijk om te begrijpen dat mensen twee niveaus van bekwaamheid hebben. Ten eerste de vaardigheden die we zelf opdoen, en ten tweede de vaardigheden die we bereiken met de steun van een mentor. Een student kan bijvoorbeeld zelf een set wiskundige problemen oplossen, maar als hij de begeleiding van een leraar heeft, kan hij nog moeilijkere problemen oplossen.

De ZNO is het verschil tussen wat een persoon in staat is te doen met ondersteuning minus wat hij zelf kan doen. Het is de ideale diversiteit van ontwikkeling waar de persoon binnen kan werken.

Volgens Vygotsky is het doel van het onderwijs om de vaardigheden binnen het ZNO om te zetten in vaardigheden die de persoon zonder hulp kan beheersen. Wanneer dit gebeurt, zal het individu een nieuwe ZNO ontwikkelen waardoor ze verder kunnen gaan. De cyclus van leren en ontwikkelen zal doorgaan.

De doelstellingen van het onderwijs

Een van de belangrijkste vragen die deze revolutionaire leiders stelden is: “Wat is het werkelijke doel van onderwijs?” Ze observeerden de realiteit om hen heen en zagen dat het doel van het onderwijs verre van het ontwikkelen van het potentieel van de studenten was.

Ze concludeerden dat het doel van het onderwijs in die tijd was om mensen te voorzien van arbeidsvaardigheden. Mensen vaardigheden bijbrengen die passen in de functies die de markt nodig heeft.

Met andere woorden, onderwijs was bedoeld om een werkverdeling te creëren en mensen in staat te stellen om de quota van hun baan te vervullen. Op enkele nuances en uitzonderingen na zie je nu hetzelfde gebeuren in ons onderwijssysteem.

Onderwijzen

Deze nieuwe benadering in de psychologie probeerde die dynamiek te doorbreken. Vygotsky, Luria en Leontiev geloofden dat alle individuen de kans moesten krijgen om hun maximale intellectuele potentieel te ontwikkelen.

Dat betekent natuurlijk dat de samenleving altijd werknemers nodig zal hebben om in haar eigen onderhoud te voorzien. In dat opzicht waren zij van mening dat het ideaal zou zijn voor studenten om rechtstreeks deel te nemen aan het sociaaleconomische leven. Zij stelden voor dat leerlingen de school tijdelijk onderbreken om het werk te verrichten dat nodig is om de samenleving in stand te houden.

Onderwijs in de wereld van vandaag

Vandaag de dag is het makkelijk om te zien dat er niet veel verschillen zijn tussen het systeem waar deze drie psychologen tegen vochten en het huidige systeem. In de meeste klaslokalen blijft de communicatie eenrichtingsverkeer en we maximaliseren zeker niet het ZNO van elke leerling.

Het revolutionaire onderwijssysteem als voorgesteld door Vygotsky, Luria en Leontiev is in vergetelheid geraakt. Maar waarom? Omdat het doel van het onderwijs de ontwikkeling van het potentieel van elke student blijft negeren. Ons systeem is gericht op het creëren van arbeiders, net zoals fabrieken producten maken.

Als we als samenleving echt vooruitgang willen boeken, is onderwijs van cruciaal belang. Zolang we een onderwijssysteem hebben dat de persoonlijke ontwikkeling van onze studenten verwaarloost, zal vooruitgang onmogelijk zijn. Maar wat kunnen we doen om zo’n groot probleem op te lossen? We zullen moeten blijven proberen om deze vraag te beantwoorden door middel van de wetenschappelijke studie van het onderwijs en de samenleving.