Symptomen van angstgevoelens die je moet kennen

maart 25, 2019

Symptomen van angstgevoelens verschillen meestal van persoon tot persoon. Dit is immers afhankelijk van de psychologische aandoening waaraan elke persoon lijdt.

Elke persoon ervaart angst op een andere manier. Angstgevoelens zijn net als een vloeistof die zijn kleur behoudt maar die zich aanpast aan de vorm van zijn houder. In deze metafoor staat de kleur voor de reeks van symptomen van angst die zich in de meeste gevallen vertonen.

In alle gevallen leidt angst echter tot een psychologische toestand van opeenhoping. Elk probleem lijkt dan dubbel zo zwaar te wegen. Elke tegenslag wordt dan iets enorms.

Tot op vandaag is het aantal diagnoses dat verwijst naar angststoornissen, te vergelijken met het aantal diagnoses van depressie. Het is zelfs zo dat de verleiding heel groot is om de twee fenomenen te beschouwen als twee zijden van dezelfde munt. Bovendien weten we ook dat het aantal diagnoses elk jaar stijgt. Angstgevoelens treffen ook meer vrouwen dan mannen.

De moeilijkheden om angststoornissen te diagnosticeren

Het Royal College of Psychiatrists in het Verenigd Koninkrijk heeft hierover een onderzoek uitgevoerd. Dit is één van de studies die stellen dat het niet gemakkelijk is om een nauwkeurige diagnose te stellen wanneer het over angst gaat.

Verschillende beroepskrachten uit verschillende vakgebieden (eerstelijnsartsen, psychiaters, verpleegkundigen, psychologen, fysiotherapeuten en anderen) hebben aan dit onderzoek deelgenomen. Ze hebben er ook op gewezen dat het heel gemakkelijk is om symptomen van angstgevoelens te verwarren met andere klinische aandoeningen.

De oorzaak van maagpijn is dus niet altijd een slechte vertering. Rugpijn is ook niet altijd het gevolg van een slechte houding. De waarheid is dat immers angststoornissen vele problemen kunnen veroorzaken.

“De intensiteit van angst is in verhouding tot de betekenis die de situatie heeft voor de getroffen persoon, ook al zijn zij zich niet bewust van de redenen voor hun angst.”

-Karen Horney-

Angstgevoelens als stoornissen diagnosticeren

De vijf gebieden van de symptomen van angstgevoelens

We kunnen de symptomen van angstgevoelens in vijf groepen indelen. Het komt echter vaak voor dat mensen verschillen symptomen uit elk van deze groepen ervaren. Een persoon met sociale angst kan bijvoorbeeld lijden aan de klassieke symptomen zoals beven, tintelingen en duizeligheid. Tegelijkertijd kunnen ze ook lijden aan cognitieve symptomen.

Laten we de kenmerken van elke categorie even bekijken.

Lichamelijke symptomen van angstgevoelens

  • Tachycardie
  • Kortademigheid
  • Druk op de borst
  • Duizeligheid
  • Zweten
  • Spierspanning
  • Maagpijn
  • Uitputting
  • Hoofdpijn

Als deze symptomen intens zijn en lang duren, dan kunnen ze ook tot ernstigere aandoeningen leiden. Dit zijn enkele voorbeelden: slapeloosheid, eetstoornissen, gebrek aan libido, een verzwakt immuunsysteem, enzovoort.

Anderzijds komt het heel vaak voor dat deze symptomen van angstgevoelens de persoon laten denken dat ze aan een of andere vorm van lichamelijke ziekte lijden. Het is dus heel belangrijk om hulp te zoeken bij een psycholoog. Zij kunnen namelijk helpen om de werkelijke oorzaak van deze symptomen te ontdekken.

Lichamelijke symptomen van angstgevoelens

Cognitieve symptomen

De cognitieve symptomen van angstgevoelens hebben te maken met de gedachten die de angst meestal laat ontstaan. Dit zijn de meestvoorkomende:

  • Zich voortdurend zorgen maken
  • Catastrofale gedachten
  • Geheugenproblemen
  • Overdreven belang schenken aan onbelangrijke feiten
  • Stress
  • Concentratieproblemen
  • Moeilijk beslissingen kunnen nemen
  • Dwangmatige gedachten
  • Gevoelens van leegte
  • Gewaarwordingen waarbij de gewone omgeving niet vertrouwd aanvoelt
  • Onzekerheid
  • Angst om de controle te verliezen
  • Zelfmoordgedachten

Emotionele symptomen van angstgevoelens

Emotionele of gevoelsmatige angst is nog een andere aandoening waarmee we rekening moeten houden. Dit is vooral het geval als deze vorm van angst blijft aanhouden.

  • De emotionele symptomen van angstgevoelens die het meest optreden, zijn apathie en onrust
  • Stemmingswisselingen en prikkelbaarheid
  • Huilen
  • Zenuwachtig lachen

Gedragsmatige symptomen

Vermijdingsgedrag is één van de symptomen van angstgevoelens die het vaakst steeds terugkeren. Het gebeurt heel vaak dat patiënten met dit soort aandoening bepaalde situaties en handelingen uit de weg gaan.

Ze hebben namelijk het gevoel dat ze een angstaanval kunnen krijgen die ze niet onder controle zullen kunnen houden. Hun onzekerheid kan hen dan laten geloven dat de grond onder hun voeten net een mijnenveld is.

Het komt dus heel vaak voor dat ze de volgende gedragingen vertonen:

  • Ze voelen zich geblokkeerd of handelen impulsief
  • Hun lichaamstaal verandert. Bij deze mensen kunnen we bijvoorbeeld een overdreven traagheid of overactiviteit vaststellen

Sociale symptomen

  • Moeilijkheden om gesprekken te voeren of te veel praten
  • Geen interesse in de hobby’s waarin ze ooit gepassioneerd waren
  • De behoefte aan alleen zijn en afzondering
  • Gewone activiteiten vermijden zoals het werk of met vrienden omgaan
Sociale symptomen van angstgevoelens

We willen hiermee afronden. Zoals je kan zijn, zijn de symptomen van angstgevoelens even gevarieerd als ze uitputtend zijn. Aarzel dus niet om een gespecialiseerde beroepskracht te raadplegen als jij je in deze situatie bevindt.

Vele mensen raadplegen regelmatig hun huisarts zonder te beseffen wat de werkelijke reden is van hun slapeloosheid, uitputting of aanhoudende hoofdpijn. Raadpleeg dus een psycholoog. Dit kan jouw geestelijk, lichamelijk en emotioneel welzijn verbeteren.

  • Ellis, Albert (2013) How to Control Your Anxiety Before It Controls You. Ediciones Paidós
  • Mulholland, C. (2017). Anxiety disorders. In Psychiatry by Ten Teachers, Second Edition (pp. 78–91). CRC Press. https://doi.org/10.1201/9781315380612