Middenhersenen - de kenmerken en functies

De middenhersenen kunnen de sleutel zijn tot het vinden van een geneesmiddel voor sommige ziekten, zoals Parkinson of Alzheimer.
Middenhersenen - de kenmerken en functies

Laatste update: 07 augustus, 2022

De middenhersenen zijn een essentieel deel van het zenuwstelsel en de verschillende functies van het menselijk lichaam zijn er dankzij mogelijk. Dit komt omdat het een van de hersenstructuren is die communiceert met de belangrijkste delen van het centrale zenuwstelsel.

Het leeft in het midden van de hersenen, vandaar de naam “middenhersenen.” Zo verbindt het de ponsons en het cerebellum met het diencephalon.

Bovendien bestaat het uit verschillende structuren, die allemaal te maken hebben met motorische en zintuiglijke functies. In dit artikel hebben we het over de kenmerken en functies van dit kleine maar fundamentele deel van de hersenen.

Structuur van de middenhersenen

De middenhersenen zijn de structuur in het midden van de hersenen die zich uitstrekt vanaf het diencephalon. Bovendien lijkt zijn vorm op een trapezium, alleen met een smalle basis en een piepklein gaatje dat er doorheen loopt. Dit staat bekend als Silvio’s gaatje.

Uitwendig zie je alleen de voorkant. Maar je moet de kleine hersenen optillen om de temporale en achterhoofdskwabben en het cerebellum te kunnen zien.

Het pons is de ondergrens van de middenhersenen, terwijl de bovengrens ervan ligt in de voortzetting van de zenuwvezels van de oogzenuw, ook wel optische banden genoemd. Rond de frontale kwab, met de interpedunculaire fossa; hij bereikt de pijnappelklier op de rug.

De functies van de middenhersenen

De belangrijkste structuren van de middenhersenen zijn het tegmentum, het tectum, en de cerebrale peduncles. Hier volgt een beschrijving van elk van hen.

Tegmentum

Ligt in het dorsale gebied van de middenhersenen. Het bestaat uit drie delen:

  • Zwarte stof. Het bovenste deel van de middenhersenen, tussen de hersenpeduncles en het hersentegmentum. Het is dus een motorische kern, die bestaat uit de compacte en de reticulaire zone. Bovendien bevat de compacte zone melanine pigmenten en, gezien het de belangrijkste neurotransmitter is, dopamine. De reticulaire zone heeft geen melanine, maar een ijzerhoudend pigment, waarvan de belangrijkste neurotransmitters zijn: GABA en acetylcholine.
  • Periaqueductale grijze stof. Je vindt het in het subependymale gebied. Het heeft de vorm van een omhulsel. Ook bevat het fundamentele craniale kernen (van het II, IV, en V paar) in zijn meest centrale deel. Bovendien neemt het deel aan de modulatie van pijn en angst.
  • Rode kern. Ligt in het midden van het middenhersenen tegmentum, aan weerszijden van de middellijn. Verder bestaat hij uit een cluster neuronen die geassocieerd zijn met extrapyramidale trajecten. Zijn roodachtige kleur is te danken aan de vascularisatie en aan de cytoplasmatische pigmenten die ijzer bevatten.

Tectum

Dit betekent “dak” in het Latijn en vormt het achterste deel van het cerebrale aquaduct. De belangrijkste structuren ervan zijn:

  • De colliculus inferior, die verantwoordelijk is voor de verwerking van de auditieve paden, kan de analyse en detectie van auditieve stimuli tot stand brengen. Daarom hebben ze te maken met de waarneming van geluid, de frequentie-analyse ervan, en de interaurale verschillen in intensiteit en tijd.
  • De superieure colliculus is met het laterale geniculate lichaam verbonden door de superieure cerebellaire peduncles. Bovendien zijn het centra van zintuiglijke integratie en ontvangen ze visuele informatie. Ze grijpen ook in op de bewegingen van de nek, het hoofd en de ogen.

Hersenstelen

Dit zijn twee witte zenuwkoorden. Ook worden ze van elkaar gescheiden door de interpedunculaire fossa. Ze leven in het bovenste gebied van de hersenstam, boven de ringvormige uitsteeksels en verdwijnen in de hersenhelften.

Hun voornaamste functie is de communicatie tussen de middenhersenen en de hersenen in stand te houden. Bovendien bestaan hersenstelen uit zenuwvezels die o.a.:

  • De corticopontine tractus, die de hersenschors met de pons verbindt.
  • Het corticospinale tractus verbindt de hersenschors met het ruggenmerg.

Ze zijn echter niet hetzelfde als hersenstelen. De interpedunculaire fossa ligt ertussen en scheidt ze van elkaar. Bovendien houdt de zwarte substantie aan de dorsale en ventrale kant van elke hersensteel ze uit elkaar.

Pathologie van de middenhersenen

Verschillende pathologieën kunnen zich manifesteren als er iets uitvalt in de middenhersenen. Dit komt omdat het een fundamentele zone is voor bepaalde processen. Dit zijn enkele van de gevolgen van een storing:

  • De ziekte van Parkinson is een chronische en degeneratieve aandoening. Ze leidt bovendien tot een progressief verlies van het vermogen om bewegingen te coördineren. Ook uit ze zich met symptomen als spierstijfheid, tremoren, prikkelbaarheid, bradykinesie (Engelse link), depressie, slikproblemen, hyposmie, en cognitieve stoornissen, naast andere. Deze aandoening heeft te maken met de middenhersenen omdat die een zwarte stof bevatten die verantwoordelijk is voor bewegingscontrole en coördinatie via neurotransmitters zoals dopamine.
  • Deziekte van Alzheimer is een soort cognitieve stoornis die problemen veroorzaakt met geheugen, denken, en gedrag. De symptomen ontwikkelen zich langzaam en verergeren in de loop van de tijd tot ze iemands dagelijkse routine belemmeren. Maar, zoals Xavier Girones, Arantxa Guimerà, en Félix F. Cruz Sánchez suggereren in hun artikel dat gepubliceerd is in de Revista Española de Patología (In het Engels: Het Spaanse Tijdschrift voor Pathologie), dat een van de mogelijke oorzaken van de ziekte van Alzheimer de neurofibrillaire degeneratie is. Die komt voor in verschillende delen van de hersenen, vooral rond de middenhersenen.
  • Het syndroom van Parinaud, ook bekend als dorsaal mesencefalisch syndroom, uiteraard genoemd naar Henri Parinaud (die beschouwd wordt als de vader van de oogheelkunde), is een groep oogbewegingsstoornissen. De belangrijkste oorzaak is letsel aan het bovenste gebied van de middenhersenen. Verder kan iemand met dit syndroom oogverlamming, nystagmus en terugtrekken van de oogleden vertonen, naast andere symptomen.
Oudere man kijkt uit het raam

Conclusie

De middenhersenen zijn de schakel die verschillende delen van de hersenen met elkaar verbindt. Door de hoeveelheid en complexiteit van in- en uitgangen die het heeft, kan elk ongeluk met de hersenen het beschadigen. Dit komt omdat het een as is waar fundamentele unies voor het menselijk lichaam samenkomen. Wellicht ook interessant voor jou

Hoe hoge temperaturen je hersenen beïnvloeden
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Hoe hoge temperaturen je hersenen beïnvloeden

Als je je in de zomer vermoeid voelt of chagrijnig, dan zal het je interesseren om te weten hoe hoge temperaturen de hersenen beïnvloeden.



  • Bear, M. F. Connors, B. W., Paradiso, M.A., Nuin, X. U., Guillén, X. V. & Sol Jaquotot, M. J. (2008). Neurociencias: la exploración del cerebro. Wolters Kluwer/Lippincott Williams & Wikins.
  • Guimerà, A., Gironès, X., & Cruz- Sánchez, F.F. (2002). Actualización sobre la patología de la enfermedad de Alzheimer. Revista Española de patología, 35 (1), 21-41.