Leer alles over Svetlana Alexievich

31 januari, 2020
Bijna alle boeken van Svetlana Alexievich hebben haar in de problemen gebracht met de autoriteiten. Ze is een onvermoeibare journaliste die zich inzet voor het vastleggen van het menselijk drama achter belangrijke historische gebeurtenissen. Lees verder om alles over haar te weten te komen!
 

De meeste mensen hadden nog nooit van Svetlana Alexievich gehoord tot 2015, toen ze de Nobelprijs voor de Literatuur won. Het was de eerste keer in de geschiedenis dat een journalist deze prijs won voor onderzoekend, non-fictief werk.

Tot dat moment hadden alleen dichters en fictie-auteurs de prijs gewonnen. Het werk van Svetlana Alexievich is echter geïnspireerd door echte mensen en gebeurtenissen. Ze legde als geen ander de realiteit van de Sovjetwereld en haar eigen land, Wit-Rusland, vast.

Maar ik leg niet alleen een droge geschiedenis van gebeurtenissen en feiten vast, ik schrijf ook een geschiedenis van menselijke gevoelens.

-Svetlana Alexievich-

Haar beroemdste boek, Voices from Chernobyl, is vertaald in twintig talen. In het Nederlands heet het boek Wij Houden van Tsjernobyl. Echter, niemand in het land van Alexievich kan het boek lezen omdat de regering het heeft verboden. Dat feit alleen al geeft je een idee van hoe belangrijk deze grote hedendaagse schrijver is.

Tsjernobyl

Echo’s van de kindertijd

Svetlana Alexievich is per ongeluk geboren in een Oekraïense stad die Stanislav heette. We zeggen per ongeluk omdat haar vader, een lid van het Wit-Russische leger, daar tijdelijk was aangesteld. Alexievich bracht haar kindertijd en een groot deel van haar volwassen leven door in Stanislav.

 

Stanislav zelf vertelt een verhaal van instabiliteit. Het maakte deel uit van het Oostenrijks-Hongaarse Rijk, West-Oekraïne, Polen, de Sovjet-Unie, Duitsland en ten slotte Wit-Rusland. Stanislav bestaat niet eens meer. Nu is het een stad die Ivano-Frankivsk heet.

Alexievich werd geboren op 31 mei 1948. Haar moeder was lerares op het platteland, evenals haar vader (naast werkzaam te zijn in het leger). Politieke instabiliteit markeerde haar kindertijd en jeugd. Later studeerde ze journalistiek aan de Wit-Russische Staatsuniversiteit.

Svetlana Alexievich: een gewaagde verslaggeefster

Een opmerkelijke Sovjetschrijver met de naam Ales Adamovich is een van de grootste inspiraties van Alexievich. Hij was een van de schrijvers die een nieuw genre ontwikkelde dat hij “roman-bewijs,” “collectieve roman,” “episch koor,” of “roman-oratorium” noemde. Het genre is een kruising tussen journalistiek en literatuur.

Na voor enkele kranten te hebben gewerkt, begon Alexievich te werken aan diepgaandere projecten. Ze werd een onvermoeibare reiziger die grenzen overschreed voor getuigenissen van overlevenden van grote historische gebeurtenissen. Op dat moment begon ze uitstekende reportages te schrijven.

In 1985 publiceerde ze haar eerste boek, The Unwomanly Face of War, vertaald als de Oorlog Heeft Geen Vrouwengezicht. Het boek bevatte talrijke interviews met vrouwen die de Tweede Wereldoorlog hebben meegemaakt.

De krant waar ze voor werkte toen het boek uitkwam, ontsloeg haar en beschuldigde haar van het te schande maken van de nationale eer van de Sovjets.

 

Een dappere vrouw

In 1989 publiceerde Svetlana Alexievich Zinky Boys (oftewel Zinkjongens) na 500 interviews te hebben afgenomen. De mensen die ze interviewde hadden deelgenomen aan de Sovjet-invasie in Afghanistan.

In haar boek stelt ze veel gevallen van mensenrechtenschendingen aan de kaak. Als gevolg van haar acties dwongen de autoriteiten haar om voor de rechter te verschijnen.

Haar uitgesproken kritiek op de Sovjet-Unie bracht haar ertoe om in 1991 een politiek toevluchtsoord te zoeken. Sindsdien woont ze in verschillende Europese landen.

In 1997 publiceerde Alexievich Voices from Tsjernobyl, wat haar meesterwerk is. In dit boek deelt ze de getuigenissen van de slachtoffers van de kernramp in Tsjernobyl.

Het heeft haar ongeveer 10 jaar gekost om al het materiaal voor het boek te verzamelen. Haar werk bracht de ernstige fouten aan het licht die de autoriteiten tijdens de ramp hebben gemaakt.

Svetlana Alexievich

Teleurstelling en glorie

Svetlana Alexievich onderzoekt in haar werk het menselijk drama en de gevolgen daarvan. Haar werk is ontroerend omdat ze in staat is de diepe paradoxen van grote historische momenten, met name die met betrekking tot de Sovjet-Unie, over te brengen.

 

Deze gebeurtenissen hebben Alexievich direct getroffen – zij is zelf het slachtoffer van oorlog en beroering. Toen ze een meisje was, vluchtten haar ouders voor de oorlog.

Als volwassene heeft de ramp van Tsjernobyl haar moeder blind gemaakt en haar zus vermoord. Ze lijdt ook onder het verdriet van de ballingschap en de onmogelijkheid om terug te keren naar haar vaderland.

Alexievich heeft in de loop van haar carrière vele prijzen ontvangen voor haar werk. Zoals gezegd is zij de eerste (en tot nu toe enige) non-fictieschrijfster die de Nobelprijs heeft ontvangen. Vandaag de dag blijft ze schrijven en probeert ze het menselijk kwaad en de goedheid te begrijpen. 

 
  • Ánjel, M. (2015). Sobre Svetlana Alexievich. Antes de todo, la memoria (O de cómo una periodista rusa (¿ucraniana?) atrapa lo que no se quiere decir y es imposible de olvidar). Comunicación, (33), 83-91.