Intelligentie en angst: een haat-liefdeverhouding

Er is een verband tussen intelligentie en angst dat vaker voorkomt dan het lijkt. In dit artikel kun je de details van deze fascinerende relatie ontdekken.
Intelligentie en angst: een haat-liefdeverhouding

Laatste update: 11 mei, 2022

Er is één beeld dat we allemaal kennen. Het is dat beeld van een briljante student met een onberispelijk cv. Die wordt verteerd door een zee van zenuwen telkens wanneer een examen nadert. En dat ondanks zijn intellectuele gaven en een uitstekende capaciteit voor academisch succes. Sterker nog, het lijkt erop dat intelligentie en angst vaak hand in hand gaan.

Deze hypothetische relatie tussen een hoog intellectueel niveau en angst is bij vele gelegenheden en vanuit verschillende disciplines bestudeerd en onderzocht.

In feite heeft een onderzoek van de Lakehead University in Canada (Engelse link) sterke steun aangetoond voor het verband tussen een briljante, creatieve en analytische geest en sociale angst, anticipatie en buitensporige nervositeit en zorgen.

Deze correlaties tussen psychologische onaangepastheden en uitstekende persoonlijke aanleg hebben een lange geschiedenis in de wetenschap. Een paar jaar geleden werd een bepaalde relatie tussen creativiteit en de aanleg voor bipolaire neigingen zelfs relatief populair bij de disciplines die het menselijk brein en de menselijke geest bestuderen.

Man in een bibliotheek

We moeten echter voorzichtig zijn bij het overwegen van een mogelijk causaal verband hier. Want het is zeker niet waar dat iedereen met een hoog creatief potentieel of een hoog IQ lijdt aan een of andere vorm van onaangepastheid of psychologisch probleem.

Wat we echter kunnen bevestigen, is dat er een bepaalde frequentie is van het stereotype van de persoon wiens gedrag en interne toestanden vaak niet synchroon lijken te lopen met de capaciteiten van de bevoorrechte geest.

Dit onderwerp is op zich al interessant. Vanwege de klinische, sociale, persoonlijke en academische implicaties verdient het zelfs een gedetailleerde studie. Dat geldt ook voor een verduidelijking van de typologie van het verband tussen de ene eigenschap en de andere.

De wetenschap achter de relatie tussen intelligentie en angst

Er is een populair gezegde dat onwetendheid gelukzaligheid is. Dit zou kunnen suggereren dat wijsheid ongeluk is. Het is zeker waar dat angst ongeluk kan veroorzaken.

“Een wijs man zal meer kansen maken dan hij vindt.”

Francis Bacon

Zoals we eerder vermeldden, hebben mensen met een hoog IQ meer kans op episoden van angst en zelfs chronische en gegeneraliseerde angst. Dit heeft geleid tot onderzoek. Het is bedoeld om te ontdekken waarom intelligente mensen zo vaak frustratie en ongeluk ervaren en niet in staat zijn om ongepaste beslissingen te nemen voor hun eigen welzijn.

Natuurlijk zijn er enkele uitstekende studenten (Spaanse link) die volkomen kalm en evenwichtig zijn. Toch zijn er anderen die, ondanks hun intellectuele gaven:

  • Neiging om negatief te anticiperen op gebeurtenissen.
  • Zijn snel gefrustreerd door onverwachte veranderingen.
  • Kenmerken van stress vertonen met een abnormaal hoge frequentie en intensiteit.
  • Presenteren een aanzienlijke daling van hun academische prestaties.

Het bovenstaande gedrag kan dus academisch en professioneel succes belemmeren en, naar alle waarschijnlijkheid, ook persoonlijk succes.

Witte stof: implicaties voor intelligentie en angst

De cerebrale witte stof is verantwoordelijk voor de overdracht van bio-elektrische informatie tussen neuronen. Aan de andere kant wordt niet veel van de cerebrale verwerking van informatie toegeschreven aan de grijze stof.

Je zou kunnen zeggen dat de witte stof verantwoordelijk is voor de efficiëntie en behendigheid van cognitieve processen en dus voor de intelligentie zelf.

Om de studie van deze relatie tussen intelligentie en angst te verdiepen, gebruikten de wetenschappers die verantwoordelijk waren voor de bovengenoemde studie neuroimaging-technieken. Meer specifiek gebruikten ze magnetische resonantie beeldvorming (MRI).

De bevindingen waren even verrassend als logisch en verwacht. Ze onthulden dat mensen met een hoge intelligentie en opvallend angstige eigenschappen over het algemeen een hogere dichtheid van witte stof hadden.

“Terwijl de dwazen beslissen, de intelligente weloverwogen.”

-Plutarchus-

Deze toegenomen dichtheid zou, in statistische termen, de intellectuele kracht van deze mensen kunnen verklaren. Tegelijkertijd ook hun neiging tot chronische en algemene angstgevoelens. Dat komt omdat witte stof in verband wordt gebracht met emotionele controle.

Verlichte hersenneuronen

Evolutionaire verklaring

In de evolutionaire loop van onze soort gelooft een deel van de wetenschappelijke gemeenschap dat de ontwikkeling van intelligentie en de neiging om angst te ervaren hand in hand gingen.

De reden hiervoor was waarschijnlijk om het voortbestaan van onze soort te verbeteren. Het zou inderdaad nuttig zijn geweest om de analyse en verwerking van informatie te optimaliseren. Om zo te anticiperen op elk gevaar in de omgeving.

Dus, door een grotere dichtheid van witte stof te ontwikkelen, zou de intelligentie die nodig is om te overleven zijn bevorderd. Bovendien heeft het zenuwstelsel snellere en efficiëntere communicatie- en informatietransmissieroutes. Daarom komen angstige toestanden vaker voor.

Deze conclusies leiden ons ook tot een mogelijke theoretische verklaring van de emotionele en gedragsblokkade die zich vertaalt in een onevenredige hoeveelheid angst. Dus op het moment dat angst een te hoog niveau bereikt, raken de zenuwcommunicatieroutes verzadigd en neemt het intelligentiepotentieel sterk af, waardoor het individu zich verlamd voelt.

We kunnen vol vertrouwen stellen dat het hebben van een zeer intelligente geest in de meeste gevallen een element van wenselijkheid is voor veel mensen. Elk verhaal heeft echter twee kanten. Zoals we hebben gezien, kan een hoge mate van intelligentie zowel angstkenmerken als problemen met emotionele controle met zich meebrengen. Intelligentie is zeker belangrijk, maar is dat alles? Wellicht ook interessant voor jou

Vijf kenmerken van mensen met een hoge existentiële intelligentie
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Vijf kenmerken van mensen met een hoge existentiële intelligentie

Mensen met een hoge existentiële intelligentie gaan verder dan de zintuigen en de materiële wereld. Ontdek hoe ze zijn en hoe ze denken.