De psychologie van heldhaftigheid en moedige gedragspatronen

Waar is heldhaftigheid in de wereld van vandaag? Wat definieert de hedendaagse held? In dit artikel vertellen we het je.
De psychologie van heldhaftigheid en moedige gedragspatronen

Laatste update: 25 september, 2021

Heldendaden hebben vaak de macht om je te overweldigen. In feite herstellen ze je vertrouwen in de menselijke soort. Tegelijkertijd herinneren ze je aan de kracht van het overstijgen van individualiteit. Soms is het echter niet zo eenvoudig heldhaftigheid te definiëren. Vandaag gaan we het echter proberen.

In de mythologie van de meeste samenlevingen is de held een speciaal iemand die de meest gekoesterde waarden van hun cultuur belichaamt. In feite zijn het geïdealiseerde modellen van de mens en dienen ze als voorbeeld voor elke individuele gemeenschap. Het idee van heldhaftigheid roept ook een literair schema op waarin iemand meestal ontdekt dat hij over uitzonderlijke vermogens beschikt.

In werkelijkheid is de held echter iemand die opvalt omdat hij een buitengewone prestatie heeft geleverd die moed vereist. In feite houdt het meestal in dat ze zichzelf blootstellen aan gevaar om iemand uit een catastrofale situatie te redden.

“Het dapperste beeld ter wereld is om een man te zien worstelen met tegenspoed.”

Seneca

Heldhaftigheid, een onnauwkeurig concept

Arthur Ashe, een professionele tennisser, definieerde heldendom in de volgende termen: “Echte heldhaftigheid is opmerkelijk nuchter, zeer ondramatisch. Het is niet de drang om alle anderen koste wat kost te overtreffen, maar de drang om anderen koste wat kost te dienen.

Het Heroic Imagination Project (HIP) (Engelse link) is een non-profitorganisatie die de heldhaftigheid van mensen in het dagelijks leven wil promoten. Voor deze organisatie impliceert heldhaftigheid niet alleen een gedrag van extreme vrijgevigheid, maar ook een extreem hoge morele waarde.

Iemand die een ander helpt

Het standpunt van de psychologie

Philip Zimbardo is misschien wel de meest iconische psycholoog op het gebied van sociale psychologie. Voor hem wordt heldendom gedefinieerd als een constante zorg voor mensen in nood. Hij is van mening dat de belangrijkste motivatie van deze uitzonderlijke wezens in hun morele principes ligt. In de mate dat ze het niet erg vinden om hun eigen leven te riskeren om anderen te helpen.

Scott T. Allison en George R. Goethals, professoren in de psychologie aan de Universiteit van Richmond, voerden verschillende onderzoeken uit (Engelse link). Ze ontdekten, na verschillende peilingen, dat helden vaak worden gezien als morele en competente mensen.

Daarnaast waren ze in staat om vast te stellen dat, volgens deze perceptie, de eigenschappen die een held onderscheiden, intelligentie, kracht, uithoudingsvermogen, onbaatzuchtigheid, charisma, betrouwbaarheid en inspiratie zijn. In de regel geloven mensen inderdaad dat dit de kenmerken zijn die de held in wezen definiëren.

Van prototype tot concept

De psychologen Elaine L. Kinsella, Timothy D. Ritchie en Eric R. Igou zijn de auteurs van verschillende artikelen en een boek over heldhaftigheid. In hun werk merkten ze op dat er geen definitie als zodanig bestaat voor de term held of heldendom.

Wat echter wel bestaat, is een prototype dat wordt gedefinieerd op basis van verschillende kenmerken. Dit zijn moed, integriteit, eerlijkheid, bescherming, altruïsme, opoffering, vastberadenheid, verlossing, maar ook nuttig en inspirerend.

Ten slotte zijn er voor de humanistische psycholoog Frank H. Farley verschillende soorten helden. In die zin wordt de variabele “betrokken opoffering beschouwd als de belangrijkste om de categorie te bepalen waartoe elke held behoort.

Farley beweert dat je een held kunt zijn met een hoofdletter “H” of een held met een kleine “h.”

  • Helden met een hoofdletter zijn degenen die in staat zijn om correct met risico te onderhandelen in situaties waar het belangrijk is.
  • Helden met een kleine letter praktijk heldenmoed als een filosofie van het leven waarin ze beetje bij beetje toe te voegen aan het leven van anderen. Ze zorgen voor kleine details en zijn zich ervan bewust dat ze met het kleinste gebaar anderen een beter gevoel kunnen geven.
Man probeert een vrouw te helpen

De factoren van heldhaftigheid

Farley wijst erop dat er twee onderliggende factoren zijn die gepaard gaan met elke heldhaftige daad. Aan de ene kant is er de bereidheid om risico’s te nemen. Aan de andere kant is het de genereuze daad zelf. Deze mensen stellen hun middelen in dienst van anderen, ook al kan dit soms in strijd zijn met hun ‘meer egoïstische’ belangen.

De meeste van de ontwikkelde soorten zijn er vatbaar voor om hun familieleden te helpen. Dit concept heet ‘ouderlijke selectie’ en heeft te maken met het voortbestaan van die bepaalde groep. Bij mensen sympathiseren velen met hun leeftijdsgenoten, in de verwachting dat ze in de toekomst de gunst zullen terugbetalen. Dit staat bekend onder de naam ‘wederzijds altruïsme’.

Ten slotte zou er een modaliteit zijn die “situationeel” wordt genoemd, waarbij de omstandigheden van het moment onmiddellijke interventie vereisen. Je zou kunnen zeggen dat het een reflexreactie is op een eventualiteit. Dit is het meest verwant aan heldhaftigheid.

In dit geval is er geen familieband en is de reactie van de held te wijten aan aspecten die te maken hebben met zijn of haar persoonlijkheid, de cultuur en de situatie. Op de vraag waarom ze zichzelf in gevaar brengen om iemand anders te helpen, bagatelliseren ze hun actie vaak.

In feite hebben ze de neiging om hun gedrag als natuurlijk te beschouwen, en dat ze hebben gereageerd zoals ze hebben gedaan in overeenstemming met de stelregel van de kantiaanse ethiek: “handel alleen in overeenstemming met die stelregel waardoor je tegelijkertijd kunt willen dat het uitgegroeid tot een universele wet.Wellicht ook interessant voor jou

Oudere broers en zussen zijn tegelijk je superhelden en je beste vrienden
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Oudere broers en zussen zijn tegelijk je superhelden en je beste vrienden

Oudere broers en zussen zijn altijd een beetje superhelden. De speciale positie van het eerste kind brengt meestal veel voorrechten met zich mee.



  • Pedrosa, J. M. (2003). La lógica de lo heroico: mito, épica, cuento, cine, deporte…(modelos narratológicos y teorías de la cultura). Los mitos, los héroes, 37-63.