Collectieve rouw: de dood van koningin Elizabeth II

Ongeacht of we koningin Elizabeth II bewonderden of niet, haar dood heeft ons allemaal op de een of andere manier geraakt. Collectieve rouw is een uitnodiging om na te denken over de betekenis van ons eigen leven en het einde van een levensfase.
Collectieve rouw: de dood van koningin Elizabeth II
Valeria Sabater

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Valeria Sabater.

Laatste update: 07 oktober, 2022

De London Bridge ligt plat. Zo werd op 9 september 2022 de dood aangekondigd van koningin Elizabeth II, die door velen de koningin aller koninginnen werd genoemd. We zouden kunnen zeggen dat het laatste schijnsel van de 20e eeuw met haar eindigde. Haar verlies heeft zeker de sfeer doordrongen via een subtiel maar opvallend sociaal verschijnsel dat de psychologie al jaren bestudeert.

We hebben het over collectieve rouw. In de loop van de geschiedenis zijn bepaalde publieke figuren gestorven om wie we, hoewel we ze nooit gekend hebben, als samenleving hebben gerouwd. Op dit moment rouwt het Verenigd Koninkrijk om het verlies van zijn iconische heerser. Maar hoe is het mogelijk dat miljoenen mensen rouwen om de dood van iemand die zo ver verwijderd is van hun eigen familie en sociale kringen?

Het meest opvallende is dat niet alleen de monarchisten of degenen die bewonderaars waren van Elizabeth II dit verlies voelen. Op de een of andere manier worden we ons bewust van de eindigheid als een persoonlijkheid van groot maatschappelijk belang deze wereld verlaat.

Het is een directe uitnodiging om na te denken over ons eigen bestaan. O ver de verandering van tijden en vitale betekenissen. Ook nodigt het ons uit na te denken over het feit dat onze aanwezigheid hier niet eeuwig is.

Het verlies van een beroemdheid doet ons denken aan de dood van onze vroegere zelf die jaren geleden plaatsvond. We denken ook na over onszelf en vooral over de complexiteit van alle soorten verdriet.

Kaarsje branden om te rouwen
Volgens onderzoek heet het proces dat ons in staat stelt de dood van een beroemdheid te verwerken introjectie.

Collectieve rouw en afscheid van een koningin

Het is mogelijk dat het laatste geschenk dat koningin Elizabeth haar volk naliet de mogelijkheid was om stil te staan. Na een tijd van ups en downs, crises en leiderschapswisselingen in de regering, betekende haar dood een pauze van tien dagen. Een tijd van rouw, georkestreerd door ceremonies en eerbetuigingen, die werd afgesloten met een massale begrafenis.

De periode van rouw, rituelen en het samenkomen rond deze beroemde figuur heeft psychologen waardevolle informatie opgeleverd over groepsgedrag. Hoewel het waar is dat de gebeurtenis extreem verschilt van het tragische verlies van Diana, prinses van Wales, zijn er gemeenschappelijke elementen. Eén daarvan is collectieve rouw.

Na de dood van Diana analyseerde een onderzoek (Engelse link) van het College of North West London (VK) de effecten van deze gebeurtenis op de bevolking. Die waren talrijk en gevarieerd. Maar 28 procent van de ondervraagden ervoer posttraumatische stresssymptomen. Ook voelde een groot deel van de samenleving oprechte droefheid als gevolg van haar verlies.

Momenteel worden al analyses uitgevoerd om na te gaan hoe de dood van Elizabeth II wordt ervaren.

Overlijdens als die van de koningin van Engeland zijn een directe uitnodiging om na te denken over hoe we herinnerd willen worden na het verlaten van deze wereld.

Het valideren van pijn in parasociale relaties

Het soort relatie dat koningin Elizabeth II had met iedereen die haar bewonderde staat bekend als een parasociale band. Het is het soort band dat we aangaan met een persoon die we niet kennen, maar wel waarderen en bewonderen. Het is hetzelfde als wat we voelen voor een acteur, zanger, schrijver, of een ander lid van het koningshuis.

De filosoof Michael Cholbi legde onlangs in een artikel (Engelse link), gepubliceerd in het tijdschrift Nature, uit dat we gewend zijn geraakt om verdriet te bestuderen vanuit een wederkerig gezichtspunt, tussen mensen met wie we een directe band hebben. De verliezen voor de mens kunnen echter verder gaan dan de dood van een ouder, grootouder, vriend enz.

Verdriet om het verlies van een (niet naaste) publieke figuur is oprecht en kan diepgaand zijn. Collectieve rouw kan een grote emotionele impact genereren bij de dood van figuren uit het koningshuis, de filmwereld, de muziek, de kunst, enz. Het is een gebied dat nog niet genoeg bestudeerd is.

Een pauze in ons dagelijks leven, een moment voor introspectie

De dood van koningin Elizabeth II heeft een land verlamd en ook een deel van de wereld stilgezet. Niet alleen het Verenigd Koninkrijk is in rouw. Er zijn ook duizenden mensen van meerdere nationaliteiten die een pauze in hun leven hebben ervaren. Het is een mentale pauze, een alinea in het hectische tempo van het dagelijks leven voor mensen om na te denken over de volgende dimensies:

  • De dood van koningin Elizabeth II is het einde van een tijdperk en het begin van een nieuw. Onzekerheid is aanwezig bij elke verandering en is moeilijk te hanteren.
  • Velen hebben het gevoel dat met het verlies van de koningin van Engeland ook een deel van zichzelf verloren is gegaan. Deze figuur vertegenwoordigde immers een reeks waarden die voor veel Britten een deel van hun eigen identiteit vormden.
  • Het is een tijd om na te denken over andere verliezen. Het zet mensen ook aan het denken over wat ze aan hun dierbaren willen nalaten. Over hoe ze herinnerd willen worden.
  • Collectieve rouw is ook een moment waarop we waarnemen hoe een zekere sociale cohesie tot stand komt. Miljoenen mensen hebben zich verenigd, niet alleen om dezelfde gebeurtenissen te herdenken, maar ook om dezelfde emotionele harmonie te tonen.

Collectieve rouw brengt een groot aantal emoties samen die verder gaan dan verdriet. Er is een gevoel van historisch en cultureel verlies, en zelfs een angst voor onzekerheid. Van het niet weten wat er komen gaat.

Huilende vrouw
De dood van koningin Elizabeth II was voor veel mensen een schok, gezien het feit dat ze 70 jaar lang in de Britse samenleving aanwezig is geweest.

Hoe lang duurt de collectieve rouw?

Andy Langford is klinisch directeur van de Londense liefdadigheidsinstelling voor rouwverwerking Cruse. Hij legde in het artikel dat we hierboven noemden uit dat de rouw die gevoeld wordt over het verlies van koningin Elizabeth II kort zal zijn. Inderdaad, zoals te verwachten valt, is het lijden door het verlies van publieke figuren niet zo intens als het verlies van een naaste.

De emotionele band die we met anderen vormen is gebaseerd op drie variabelen: gedeelde tijd, nabijheid en emotionele nabijheid. In de huidige situatie is het waarschijnlijk dat de Britse samenleving na de begrafenis van de koningin geleidelijk haar normaliteit zal hervinden. De gebeurtenissen van alledag en het heden, altijd zo vol van steeds veranderende prikkels en nieuws, zullen deze leegte opvullen.

Hoe het ook zij, het afscheid van Elizabeth II markeert ongetwijfeld het einde van een culturele, sociale, politieke en historische periode. Haar figuur was 70 jaar lang een constante. Haar dood betekent het begin van een nieuwe fase, vol veranderingen, onbekenden en onzekerheden.

Uitgelichte afbeelding met dank aan: Usama-Abdullah Designer / Shutterstock.com Wellicht ook interessant voor jou

Rouwen over gecompliceerde relaties
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Rouwen over gecompliceerde relaties

Rouwen in gecompliceerde relaties kan moeilijk en verwarrend zijn. We vertellen je waarom het gebeurt en hoe je er doorheen komt.



    • Watson, C. W. (1997). “Born a Lady, Became a Princess, Died a Saint”: The Reaction to the Death of Diana, Princess of Wales. Anthropology Today, 13(6), 3–7. https://doi.org/10.2307/2783375
    • Williams, E & Meadows, J & Catalan, Jose. (1997). Death of Diana, Princess of Wales. People experiencing emotional difficulties react in different ways. BMJ (Clinical research ed.). 315. 1467.